Γιατί οι άνθρωποι πιστεύουν τους μύθους για τη Συνομοσπονδία; Γιατί τα σχολικά βιβλία και τα μνημεία μας είναι λάθος.

Η σημαία της Συνομοσπονδίας κυματίζει πάνω από την Πολιτεία της Νότιας Καρολίνας. (Joe Raedle/Getty Images)

ΜεJames W. Loewen Ο James W. Loewen, Ομότιμος Καθηγητής Κοινωνιολογίας στο Πανεπιστήμιο του Βερμόντ, είναι ο συγγραφέας των «Lies My Teacher Told Me» και «The Confederate and Neo-Confederate Reader». 1 Ιουλίου 2015 ΜεJames W. Loewen Ο James W. Loewen, Ομότιμος Καθηγητής Κοινωνιολογίας στο Πανεπιστήμιο του Βερμόντ, είναι ο συγγραφέας των «Lies My Teacher Told Me» και «The Confederate and Neo-Confederate Reader». 1 Ιουλίου 2015

Η ιστορία είναι η πολεμική του νικητή, είπε κάποτε ο William F. Buckley. Όχι έτσι στις Ηνωμένες Πολιτείες, τουλάχιστον όχι όσον αφορά τον Εμφύλιο Πόλεμο. Μόλις οι Συνομοσπονδίες κατέθεσαν τα όπλα, κάποιοι σήκωσαν τα στυλό τους και άρχισαν να διαστρεβλώνουν τι είχαν κάνει και γιατί. Η μυθολογία που προέκυψε κατέλαβε το έθνος μια γενιά αργότερα και επιμένει — γι' αυτό ένας υποψήφιος πρόεδρος μπορεί να προτείνει, όπως έκανε ο Michele Bachmann το 2011, ότι η δουλεία ήταν κατά κάποιο τρόπο υπέρ της οικογένειας και γιατί το κοινό, σύμφωνα με το Pew Research Center, πιστεύει ότι ο πόλεμος ήταν πολέμησαν κυρίως για τα δικαιώματα των κρατών .

Οι Συνομόσπονδοι κέρδισαν με το στυλό (και τη θηλιά) αυτό που δεν μπορούσαν να κερδίσουν στο πεδίο της μάχης: την αιτία της λευκής υπεροχής και την κυρίαρχη κατανόηση του τι ήταν ο πόλεμος. Εξακολουθούμε να ξεθάβουμε κάτω από την παραπληροφόρηση που διαδίδουν, η οποία έχει εκδηλωθεί στα δημόσια μνημεία μας και στα ιστορικά μας βιβλία.



Πάρτε το Κεντάκι, όπου το νομοθετικό σώμα ψήφισε να μην αποσχιστεί. Στις αρχές του πολέμου, ο Συνομοσπονδιακός Στρατηγός Άλμπερτ Σίντνεϊ Τζόνστον τολμούσε στο δυτικό τμήμα της πολιτείας και δεν βρήκε κανέναν ενθουσιασμό, όπως φανταζόμασταν και ελπίζαμε, αλλά εχθρότητα. Τελικά, 90.000 Κεντάκιοι θα πολεμούσαν για τις Ηνωμένες Πολιτείες, ενώ 35.000 για τις Συνομοσπονδιακές Πολιτείες. Ωστόσο, σύμφωνα με τον ιστορικό Τόμας Κλαρκ, το κράτος έχει τώρα 72 Συνομοσπονδιακά μνημεία και μόνο δύο ενωσιακά.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Η σημαία της Συνομοσπονδίας που εκτίθεται, από το 1938 έως σήμερα

ΜερίδιοΜερίδιοΠροβολή φωτογραφιώνΠροβολή φωτογραφιώνΕπόμενη εικόνα

ΟΥΑΣΙΓΚΤΟΝ, DC- 21 ΙΟΥΝΙΟΥ: Μια συνομοσπονδιακή σημαία αντανακλάται στη βιτρίνα ενός καταστήματος δώρων που τα πουλά στο Seligman της Αριζόνα. Η Συνομοσπονδιακή σημαία (γνωστή και ως σημαία των επαναστατών) μπορεί να φανεί σε κοινή θέα σχεδόν σε οποιοδήποτε μέρος των Ηνωμένων Πολιτειών, αν και οι θεάσεις είναι πιο συνηθισμένες στο Νότο. Michael S. Williamson/The News Magazine)

Οι Neo-Confederates κέρδισαν επίσης μέρη του Μέριλαντ. Το 1913, οι United Daughters of the Confederation (UDC) έβαλαν έναν στρατιώτη σε ένα βάθρο στο δικαστήριο του Rockville. Το Μέριλαντ, το οποίο δεν αποσχίστηκε, έστειλε 24.000 άνδρες στις ένοπλες δυνάμεις της Συνομοσπονδίας, αλλά έστειλε επίσης 63.000 στον Στρατό και το Ναυτικό των ΗΠΑ. Ωστόσο, το μνημείο του UDC λέει στους επισκέπτες να πάρουν την άλλη πλευρά: Στους ήρωές μας του Montgomery Co. Maryland: Για να μην ξεχάσουμε στη ζωή μας να αγαπήσουμε τη λεπτή γκρίζα γραμμή.

Στην πραγματικότητα, η λεπτή γκρίζα γραμμή πέρασε από το Μοντγκόμερι και τις γειτονικές κομητείες Frederick τουλάχιστον τρεις φορές, καθ' οδόν προς το Antietam, το Gettysburg και την Ουάσιγκτον. Ο στρατός του Robert E. Lee περίμενε να βρει νεοσύλλεκτους και να βοηθήσει με τρόφιμα, ρούχα και πληροφορίες. Δεν το έκανε. Αντίθετα, οι κάτοικοι του Μέριλαντ χαιρέτησαν τους στρατιώτες της Ένωσης ως απελευθερωτές όταν περνούσαν στο δρόμο για το Antietam. Αναγνωρίζοντας τους κατοίκους του Frederick ως εχθρικούς, ο ηγέτης του Συνομοσπονδιακού ιππικού Jubal Early λύτρωσε 200.000 $ από αυτούς μήπως κάψει την πόλη τους, ποσό ίσο με περίπου 3 εκατομμύρια δολάρια σήμερα. Αλλά ο Φρειδερίκος υπερηφανεύεται τώρα για ένα μνημείο της Συνομοσπονδίας και ο διευθυντής του νεκροταφείου της πόλης - γεμάτο με νεκρούς της Ένωσης και των Συνομοσπονδιακών - μου είπε, πολύ λίγα γίνονται από την πλευρά της Ένωσης γύρω από την Ημέρα Μνήμης. Είναι κυρίως Συνομοσπονδιακό.

Οι Νεοσυνομοσπονδίες δεν κέρδισαν απλώς τη μάχη των δημοσίων μνημείων. Κατάφεραν να μετονομάσουν τον πόλεμο, αποκαλώντας τον Πόλεμο μεταξύ των κρατών, μια λέξη που γεννήθηκε μετά τη σύγκρουση που ήταν ένας από τους κύριους τρόπους αναφοράς στον πόλεμο στα μέσα του 20ου αιώνα, μετά τον οποίο άρχισε να ξεθωριάζει. Ακόμα και Κίνδυνος! έχει χρησιμοποιήσει αυτή τη γλώσσα .

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

[ Γιατί οι άνθρωποι πείθουν τον εαυτό τους ότι η σημαία της Συνομοσπονδίας αντιπροσωπεύει την ελευθερία, όχι τη σκλαβιά ]

Ίσως το πιο ολέθριο, οι νεοσυνομοσπονδιακοί υποστηρίζουν τώρα ότι ο Νότος αποσχίστηκε για τα δικαιώματα των κρατών. Ωστόσο, όταν κάθε κράτος έφυγε από την Ένωση, οι ηγέτες του κατέστησαν σαφές ότι αποσχίζονταν επειδή ήταν υπέρ της δουλείας και κατά δικαιώματα των κρατών. Στη Διακήρυξη των αιτιών που ωθούν την πολιτεία του Τέξας να αποχωριστεί από την Ομοσπονδιακή Ένωση, για παράδειγμα, η σύμβαση απόσχισης του Τέξας απαριθμούσε τις πολιτείες που είχαν προσβάλει τους αντιπροσώπους: Μέιν, Βερμόντ, Νιού Χάμσαϊρ, Κονέκτικατ, Ρόουντ Άιλαντ, Μασαχουσέτη, Νέα Υόρκη, Πενσυλβάνια, Οχάιο, Ουισκόνσιν, Μίσιγκαν και Αϊόβα. Οι κυβερνήσεις εκεί είχαν ασκήσει τα δικαιώματα των πολιτειών ψηφίζοντας νόμους που παρενέβαιναν στις προσπάθειες της ομοσπονδιακής κυβέρνησης να επιβάλει τον νόμο για τους φυγάδες σκλάβους. Μερικοί δεν αφήνουν πλέον τους ιδιοκτήτες σκλάβων να περάσουν από την επικράτειά τους με σκλάβους. Τα δικαιώματα των Πολιτειών ήταν αυτό ενάντια στο οποίο αποσχιζόταν το Τέξας. Το Τέξας κατέστησε επίσης σαφές για ποιον σκοπό αποσχιζόταν - λευκή υπεροχή:

Θεωρούμε αναμφισβήτητες αλήθειες ότι οι κυβερνήσεις των διαφόρων κρατών και της ίδιας της συνομοσπονδίας ιδρύθηκαν αποκλειστικά από τη λευκή φυλή, για τους ίδιους και τους απογόνους τους. ότι η αφρικανική φυλή δεν είχε καμία αντιπροσωπεία στην ίδρυσή της. ότι δικαιωματικά κρατούνταν και θεωρούνταν κατώτερη και εξαρτημένη φυλή, και μόνο σε αυτήν την κατάσταση θα μπορούσε η ύπαρξή τους σε αυτή τη χώρα να καταστεί ευεργετική ή ανεκτή.

Παρά τις δηλώσεις αυτές, οι νεοσυνομοσπονδιακοί έχτισαν μνημεία που έλεγαν ξεκάθαρα ψέματα για τον Συνομοσπονδιακό σκοπό. Για παράδειγμα, το μνημείο της Νότιας Καρολίνας στο Gettysburg, αφιερωμένο το 1963, ισχυρίζεται ότι εξηγεί γιατί το κράτος αποσχίστηκε: Η τήρηση της πίστης στην ιερότητα των δικαιωμάτων των κρατών παρείχε την πίστη τους εδώ. Αυτό δεν μας λέει τίποτα για το 1863, όταν η τήρηση της αντίθεσης στα δικαιώματα των κρατών παρείχε το δόγμα του κράτους Palmetto. Το 1963, ωστόσο, οι ηγέτες του υποστήριξαν τα δικαιώματα των κρατών. Οι πολιτικοί προσπάθησαν απεγνωσμένα εκείνη τη δεκαετία να αποτρέψουν την ομοσπονδιακή κυβέρνηση από το να επιβάλει την άρση του διαχωρισμού στα σχολεία και τα πολιτικά δικαιώματα.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

[ Οι ρατσιστικές υποθέσεις πίσω από το πώς μιλάμε για πυροβολισμούς ]

Τόσο καλά επικράτησε αυτή η μυθολογία που τα σχολικά μας βιβλία εξακολουθούν να στηρίζουν την ιστορία και λένε ότι η απόσχιση ήταν υπέρ, και όχι κατά, των δικαιωμάτων των κρατών. Οι εκδότες μπλοκάρουν την απόσχιση επειδή δεν θέλουν να προσβάλλουν τις νότιες σχολικές περιοχές και έτσι να χάσουν τις πωλήσεις τους. Σκεφτείτε αυτό το απόσπασμα από Το Αμερικανικό Ταξίδι , ίσως το μεγαλύτερο εγχειρίδιο που έχει δημιουργηθεί ποτέ σε μαθητές γυμνασίου και ίσως το βιβλίο ιστορίας των ΗΠΑ με τις μεγαλύτερες πωλήσεις:

Ο Νότος Secedes Lincoln και οι Ρεπουμπλικάνοι είχαν υποσχεθεί να μην διαταράξουν τη δουλεία εκεί που ήδη υπήρχε. Ωστόσο, πολλοί άνθρωποι στο Νότο δεν εμπιστεύονταν το κόμμα, φοβούμενοι ότι η Ρεπουμπλικανική κυβέρνηση δεν θα προστάτευε τα δικαιώματα και τις ελευθερίες του Νότου. Στις 20 Δεκεμβρίου 1860, η μακροχρόνια απειλή του Νότου να εγκαταλείψει την Ένωση έγινε πραγματικότητα όταν η Νότια Καρολίνα πραγματοποίησε ένα ειδικό συνέδριο και ψήφισε για απόσχιση.

Η ενότητα διαβάζεται σαν να μην ήταν η δουλεία ο λόγος της απόσχισης. Αντίθετα, το σκεπτικό είναι εντελώς ασαφές: Οι Λευκοί Νότιοι φοβούνταν για τα δικαιώματα και τις ελευθερίες τους. Στην επόμενη σελίδα, οι συγγραφείς είναι πιο ακριβείς: Οι Λευκοί Νότιοι ισχυρίστηκαν ότι επειδή η εθνική κυβέρνηση είχε εγκαταλειφθεί — αρνούμενος να επιβάλει τον νόμο για τους φυγάδες σκλάβους και αρνούμενος στις νότιες πολιτείες ίσα δικαιώματα στα εδάφη — οι πολιτείες δικαιολογούνταν να εγκαταλείψουν το Ενωση.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

[ Μόνο οι λευκοί μπορούν να σωθούν από τον ρατσισμό. ]

τιμή ενός γραμματοσήμου σήμερα

Το Journey δεν προσφέρει στοιχεία που να υποστηρίζουν αυτόν τον ισχυρισμό. Δεν μπορεί. Καμία νότια πολιτεία δεν έκανε καμία τέτοια κατηγορία εναντίον της ομοσπονδιακής κυβέρνησης σε οποιοδήποτε έγγραφο απόσχισης που έχω δει ποτέ. Οι προκάτοχοι του Αβραάμ Λίνκολν, Τζέιμς Μπιούκαναν και Φράνκλιν Πιρς, ήταν μέρος της φιλο-νότιας πτέρυγας του Δημοκρατικού Κόμματος. Για 10 χρόνια, η ομοσπονδιακή κυβέρνηση είχε επιβάλει σθεναρά τον νόμο για τους φυγάδες σκλάβους. Ο Μπιούκαναν υποστήριξε δυνάμεις υπέρ της δουλείας στο Κάνσας ακόμα και όταν ο δικός του τσιράκι, ο κυβερνήτης της περιοχής και πρώην ιδιοκτήτης σκλάβων του Μισισιπή, Ρόμπερτ Γουόκερ, έκρινε ότι κέρδισαν τις εκλογές μόνο με νοθεία. Οι επτά πολιτείες που αποσχίστηκαν πριν αναλάβει ο Λίνκολν δεν είχαν καμία διαμάχη με την εθνική κυβέρνηση.

Το να διδάσκουμε ή να υπονοούμε ότι οι συνομοσπονδιακές πολιτείες αποσχίστηκαν για τα δικαιώματα των κρατών δεν είναι ακριβής ιστορία. Είναι λευκό, Συνομοσπονδιακό-απολογητή ιστορία. Το ταξίδι, όπως και άλλα εγχειρίδια των ΗΠΑ, πρέπει να αποσυνομοσπονδιοποιηθεί. Το ίδιο ισχύει και για το τεστ ιστορίας που δίνουμε στους μετανάστες που θέλουν να γίνουν πολίτες των ΗΠΑ. Το αντικείμενο Νο. 74 ζητά να αναφέρουν ένα πρόβλημα που οδήγησε στον Εμφύλιο Πόλεμο. Στη συνέχεια δίνει τρεις αποδεκτές απαντήσεις: δουλεία, οικονομικούς λόγους και δικαιώματα των κρατών. (Καμία άλλη ερώτηση σε αυτό το τεστ 100 ειδών δεν έχει περισσότερες από μία σωστές απαντήσεις.) Εάν για οικονομικούς λόγους σημαίνει ζητήματα με τους δασμούς και τους φόρους, τα οποία οι περισσότεροι συνάγουν, τότε δύο από τις τρεις σωστές απαντήσεις είναι λάθος.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Η κληρονομιά αυτής της σκέψης διαποτίζει και την Ουάσιγκτον. Ο κοσμήτορας του Εθνικού Καθεδρικού Ναού της Ουάσιγκτον σημείωσε ότι μερικά από τα βιτρό του μνημονεύουν τους Stonewall Jackson και Robert E. Lee. Υπάρχει ένα άγαλμα του Άλμπερτ Πάικ, του Συνομοσπονδιακού στρατηγού και φημισμένου ηγέτη της Κου Κλουξ Κλαν του Αρκάνσας, στην Πλατεία Δικαιοσύνης.

Ο Στρατός διοικεί το Fort A.P. Hill, που πήρε το όνομά του από έναν Συνομοσπονδιακό στρατηγό του οποίου οι άνδρες σκότωσαν Αφροαμερικανούς στρατιώτες αφού παραδόθηκαν. Ο Fort Bragg, που ονομάστηκε από έναν στρατηγό που δεν ήταν μόνο Συνομοσπονδιακός αλλά και ανίκανος. και το Φορτ Μπένινγκ, που πήρε το όνομά του από έναν στρατηγό που, αφού βοήθησε να αποσχιστεί η πολιτεία καταγωγής του, η Τζόρτζια, προέβαλε το ακόλουθο επιχείρημα στο νομοθετικό σώμα της Βιρτζίνια:

Ποιος ήταν ο λόγος που ώθησε τη Γεωργία να κάνει το βήμα της απόσχισης; Αυτός ο λόγος μπορεί να συνοψιστεί σε μία μόνο πρόταση. Ήταν μια πεποίθηση . . . ότι ο χωρισμός από τον Βορρά ήταν το μόνο πράγμα που θα μπορούσε να αποτρέψει την κατάργηση της σκλαβιάς της. . . . Αν επιτραπεί να συνεχίσουν τα πράγματα ως έχουν, είναι βέβαιο ότι θα καταργηθεί η δουλεία. . . . Όταν ο Βορράς θα έχει αποκτήσει την εξουσία, η μαύρη φυλή θα είναι σε μεγάλη πλειοψηφία, και τότε θα έχουμε μαύρους κυβερνήτες, μαύρους νομοθέτες, μαύρες επιτροπές, μαύρα τα πάντα. . . . Η συνέπεια θα είναι ότι οι άντρες μας θα εξοντωθούν ή θα εκδιωχθούν όλοι για να περιπλανηθούν ως αλήτες σε μια εχθρική Γη, και όσο για τις γυναίκες μας, η μοίρα τους θα είναι πολύ φρικτή για να τη σκεφτούμε ακόμη και στη φαντασία.

Με τα μνημεία μας να λένε ψέματα για απόσχιση, τα σχολικά μας βιβλία να συσκοτίζουν το τι ήταν η Συνομοσπονδία και τον Στρατό μας να τιμά τους στρατηγούς του Νότου, δεν είναι περίεργο που τόσοι πολλοί Αμερικανοί υποστήριζαν τη Συνομοσπονδία μέχρι πρόσφατα. Μπορούμε να δούμε τον αντίκτυπο των συμβόλων και της σκέψης της Συνομοσπονδίας στον Dylann Roof, ο οποίος κατηγορήθηκε για τον φόνο εννέα σε μια εκκλησία του Τσάρλεστον, S.C., αλλά πολλά άλλα παραδείγματα. Στη φωτογραφία του, ο Timothy McVeigh, ο οποίος βομβάρδισε το Ομοσπονδιακό Κτήριο Alfred P. Murrah στην Οκλαχόμα Σίτι το 1995, φορούσε ένα νεο-συνομοσπονδιακό Κοντομάνικη μπλούζα που δείχνει τον Αβραάμ Λίνκολν και τις λέξεις Sic semper tyrannis. Όταν λευκοί μαθητές στο Appleton, Wis. - μια πόλη που ανακάμπτει με το ηλιοβασίλεμα που για δεκαετίες ήταν επίτηδες λευκοί - είχαν προβλήματα με Μεξικανοαμερικανούς φοιτητές το 1999, απάντησε φορώντας και κυματίζοντας σημαίες της Συνομοσπονδίας , που είχαν ήδη στο σπίτι, σε ετοιμότητα.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Σε ολόκληρη τη χώρα, η αφαίρεση της δουλείας από τον κεντρικό της ρόλο στην πρόκληση του Εμφυλίου Πολέμου περιθωριοποιεί τους Αφροαμερικανούς και μας κάνει όλους ηλίθιους. Η αποσυνομοσπονδία των Ηνωμένων Πολιτειών δεν θα δώσει τέλος στη λευκή υπεροχή, αλλά θα είναι ένα σημαντικό βήμα προς αυτή την κατεύθυνση.

ΔΙΟΡΘΩΣΗ: Αυτή η ιστορία έχει ενημερωθεί. Μια προηγούμενη έκδοση έδινε εσφαλμένα στοιχεία για τα λύτρα που πλήρωσαν οι κάτοικοι του Frederick, Md. στα Συνομοσπονδιακά στρατεύματα. πλήρωσαν 0.000, όχι 0.000, που θα άξιζε περίπου εκατομμύρια τώρα, όχι εκατομμύρια. Επίσης, ανέφερε λάθος τη χρονιά που η Νότια Καρολίνα αφιέρωσε το μνημείο της στο Gettysburg. ήταν το 1963, όχι το 1965. Και μια παλαιότερη εκδοχή αυτής της ιστορίας συνδέθηκε εσφαλμένα με ένα διαφορετικό εγχειρίδιο με το όνομα American Journey.

Δώρο GiftOutline Φόρτωση άρθρου...