Στο «Άγνωστο», ένας συνθέτης και ένας ποιητής προσφέρουν νέες προοπτικές για τον πόλεμο και τα 100 χρόνια στρατιωτών με ονόματα χαμένα στο χρόνο

Η mezzo-soprano Taylor Raven, δεξιά, παίζει στο Barns at Wolf Trap στις 5 Οκτωβρίου (Abe Landis Photography)

Με Michael Andor Brodeur Χθες στις7:00 π.μ. EDT Με Michael Andor Brodeur Χθες στις7:00 π.μ. EDTΔιόρθωση

Μια προηγούμενη έκδοση αυτής της ιστορίας είχε λάθος ηλικία για τον Shawn Okpebholo. Είναι 40, όχι 43. Αναφερόταν επίσης στον Marcus Amaker ως τον βραβευμένο ποιητή της Νότιας Καρολίνας. Είναι ο βραβευμένος ποιητής του Charleston, S.C. Η ιστορία έχει ενημερωθεί.

Πώς ακούγεται ο πόλεμος;



Εξαρτάται από την εγγύτητά σου σε αυτό. Μπορεί να ακούγεται σαν το χάος και τη σφαγή του πεδίου της μάχης. Μπορεί να ακούγεται σαν το ρυθμικό βρυχηθμό διαμαρτυρίας. Μπορεί να ακούγεται σαν τον αυστηρό ορείχαλκο της τελετής ή την εκκωφαντική σιωπή που αφήνουν εκείνοι που έχουμε χάσει, ο χώρος που εξοικονομούμε για τη μνήμη.

Το Unknown, ένας νέος κύκλος τραγουδιών από τον συνθέτη Shawn Okpebholo και τον ποιητή Marcus Amaker, επιχειρεί να εξετάσει τον πόλεμο από κάθε οπτική γωνία ταυτόχρονα. Και με την επιτυχία, προσφέρει έναν νέο τρόπο μνήμης και μια επανασχεδιασμένη άποψη για αυτό που κάνει ένα μουσικό κομμάτι πατριωτικό.

Ένα τραγούδι δεν χρειάζεται να ουρλιάζει U!S!A! να είσαι πατριώτης. Απλώς ρωτήστε το NFL.

Σχεδιασμένο για τον εορτασμό της εκατονταετηρίδας του Tomb of the Unknowns στο Εθνικό Κοιμητήριο του Άρλινγκτον, το Unknown χρησιμοποιεί τις πέντε κινήσεις του για να κατοικήσει σε πολλαπλές προοπτικές (συμπεριλαμβανομένου ενός στρατιώτη που ετοιμάζεται να αναπτυχθεί, ενός γιου που θρηνεί τον πεσόντα πατέρα του και ενός φύλακα του τάφου) και να μεταβεί απρόσκοπτα στους μουσικούς τρόπους .

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Ο κύκλος έκανε πρεμιέρα τον περασμένο μήνα στο Barns at Wolf Trap, αλλά μια συνεχής κινηματογραφική παρουσίαση του έργου από τη σκηνοθέτη Kristine McIntyre πρόκειται να πρεμιέρα την Ημέρα των Βετεράνων, 11 Νοεμβρίου , την επίσημη εκατονταετηρίδα του Τάφου, στο urbanarias.org.

Το Unknown έγινε από κοινού από μια ευρεία συμμαχία εταιρειών όπερας υπό την ηγεσία του Άρλινγκτον UrbanArias (και συμπεριλαμβανομένων των Wolf Trap Foundation for the Performing Arts, Opera Colorado, Minnesota Opera, Dallas Opera και Opera Birmingham), αλλά το έργο είναι ένα άμεσο και ξεχωριστό προϊόν της δημιουργικής χημείας μεταξύ Okpebholo και Marcus.

Όταν ο ιδρυτής του UrbanArias, Robert Wood, επικοινώνησε με τον Okpebholo για την ιδέα, ο πολυάσχολος συνθέτης κόντεψε να την απορρίψει, αλλά κάτι σχετικά με τον Τάφο βάραινε το μυαλό του.

Η ιστορία συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Αυτό μου άρεσε γιατί ήταν κάτι διαφορετικό, αλλά είναι επίσης κάτι με το οποίο όλοι μπορούμε να σχετιστούμε, λέει ο Okpebholo, 43 ετών, τηλεφωνικά από το Wheaton, Ill., όπου είναι καθηγητής μουσικής στο Wheaton College. Ο πόλεμος, όσο περίπλοκος κι αν είναι, ως Αμερικανοί πρέπει να τον αντιμετωπίσουμε — είτε είστε κατά του πολέμου είτε από στρατιωτική οικογένεια.

Διαφήμιση

Όταν ο Okpebholo αποδέχτηκε το έργο, ζήτησε να πατηθεί ο Amaker για να δώσει το κείμενο. Οι δυο τους είχαν συνεργαστεί με κάποια αναγνώριση Δύο μαύρες εκκλησίες, ένα τραγούδι σε δύο κινήσεις που μνημονεύουν τη θανατηφόρα βομβιστική επίθεση του 1963 στην 16th Street Baptist Church στο Μπέρμιγχαμ της Ala., καθώς και τον πυροβολισμό εννέα ενοριτών το 2015 στην εκκλησία Mother Emanuel AME στο Charleston, SC (Και, σίγουρα, μια από τις πιο συγκινητικά κομμάτια μουσικής που άκουσα το 2020.)

Στο ρεσιτάλ του Kennedy Center, ο βαρύτονος Will Liverman είναι η φωνή αυτής της ιστορικής στιγμής

Shawn Okpebholo

Είχαν επίσης συνεργαστεί εξ αποστάσεως σε μια επανασχεδιασμένη εκδοχή της Αμερικής (My Country 'Tis of Thee), που εμφανίστηκε εικονικά τον Ιανουάριο ως μέρος της συναυλίας της Εθνικής Όπερας της Ουάσιγκτον για την Ημέρα των Εγκαινίων.

Η ιστορία συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Αλλά ακόμα και με αυτό το ιστορικό συνεργασίας και αυτό το αρχικό πείραμα στην πατριωτική μουσική, το γράψιμο για τον Τάφο των Αγνώστων παρουσίαζε μια μοναδική πρόκληση.

Τζόνι Μίτσελ και Γκράχαμ Νας

Υπάρχει μια βαριά ειρωνεία στο μνημείο. Κατά μία έννοια, διώχνει την απόσπαση της προσοχής και απαιτεί να εστιάσουμε τη διάσπαρτη προσοχή μας στις θυσίες που έγιναν σε γενιές μελών της αμερικανικής υπηρεσίας.

Ταυτόχρονα, η ισχύς και η δύναμη του ίδιου του Τάφου ως συμβόλου φιλοξενεί μια κατανόηση του πολέμου που στηρίζεται αφηρημένα, παραμένει απόμακρη, προχωρά άγνωστη. Η μονολιθική παρουσία του συμβόλου μπορεί στην πραγματικότητα να χρησιμεύσει για να κρύψει την πολλαπλότητα των εμπειριών που αντιπροσωπεύει.

Διαφήμιση

Οι Okpebholo και Amaker ανταποκρίνονται στην πρόκληση του μνημόσυνου του Τάφου υιοθετώντας μια συνθετική προσέγγιση που απηχεί δύο μαύρες εκκλησίες, όχι μόνο στην κομψή παράθεση άλλων κομματιών (Taps and America the Beautiful ρίχνουν σκιές στο Άγνωστο) αλλά και στην ισορροπία των τραγουδιών χτύπημα μεταξύ της καταστροφής του πολέμου και της οικειότητας της απώλειας.

Η ιστορία συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Η ποίηση του Amaker φιλτράρει τον πατριωτισμό της μέσα από έναν ειλικρινή, προσωπικό φακό - Αν ο θάνατος έχει ήχο, ένας στρατιώτης τραγουδά, τότε είμαι τώρα η ηχώ του - και επίσης αφήνει τεράστιο χώρο στη μουσική του Okpebholo να ξεδιπλωθεί και να πει ό,τι έχει μείνει ανείπωτο.

Πάντα ένιωθα ότι το λιγότερο είναι περισσότερο όταν πρόκειται για την ποίηση που κάνω, λέει ο Amaker, 45 ετών, από το Charleston, S.C., όπου από το 2016 είναι βραβευμένος ποιητής. Θέλω πραγματικά να υπάρχει χώρος για έναν αναγνώστη για να το πάρει και να ερμηνεύσει πράγματα, ή χώρος για έναν μουσικό να γράψει μουσική.

Διαφήμιση

Το όμορφο με τη γραφή του Marcus, λέει ο Okpebholo, είναι ότι πιστεύεις ότι είναι απλό, αλλά είναι αρκετά περίπλοκο. Έχει αυτή την οικονομία λέξεων που είναι τόσο υποβλητική και υπέροχη. Ως συνθέτης, είναι τόσο φυσικό να μελοποιείς τα λόγια του. Λειτουργεί απλά όμορφα.

Η ιστορία συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Μουσικά, η αποστολή του Okpebholo ήταν να βάλει στο προσκήνιο τη σοβαρότητα του πολέμου, να εξετάσει τη φύση του και να προκαλέσει τις περίπλοκες συγκρούσεις προσωπικών και πολιτικών κλιμάκων και διακυβεύσεων.

Μερικές φορές αυτή η εξέταση γίνεται συγκεκριμένη: Ο ρυθμός της τέταρτης κίνησης —που τραγουδιέται από την οπτική γωνία των φρουρών— ακολουθεί έναν ρυθμό τυμπάνου 21/8, εμπνευσμένο από τα 21 βήματα και τα 21 δευτερόλεπτα ανάπαυσης με τα οποία οι φύλακες βγαίνουν στις βάρδιες τους.

Αλλά ήθελα επίσης να χρησιμοποιήσω τη μουσική μου για να δημιουργήσω ένα κομμάτι που αντιπροσωπεύει το γεγονός ότι οι Άγνωστοι ήταν πολλοί διαφορετικοί τύποι ανθρώπων, λέει ο συνθέτης, σημειώνοντας ότι το πρώτο κίνημα τραγουδιέται από την οπτική γωνία μιας μαύρης γυναίκας στρατιώτη. Γι' αυτό υπάρχει μια ενότητα με ψυχή. γι' αυτό υπάρχει λάτιν ταγκό. γι' αυτό υπάρχουν στρέιτ οπερατικές στιγμές.

Στο Wolf Trap, η πρεμιέρα διπλασιάστηκε ως κασέτα για την επερχόμενη μικρού μήκους ταινία του McIntyre, η οποία αναμιγνύει πλάνα από την παράσταση με σκηνές των τραγουδιστών στο χαρακτήρα και στην τοποθεσία γύρω από την Ουάσιγκτον και τους χώρους του νεκροταφείου.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Η σιωπή θα περάσει σύντομα από μέσα μου, τραγούδησε από τη σκηνή ο βαρύτονος Schyler Vargas. Και στην άκρη αυτής της γραμμής, η φωνή του επιβραδύνθηκε και άναψε σαν μια τελευταία πνοή: και θα θυμάμαι ότι ήμουν φτιαγμένος για να έχω ένα τέλος.

Οι Okpebholo και Amaker φαίνονται να ειδικεύονται σε στιγμές όπως αυτή, αβίαστα μουσικά ρεύματα που καθορίζουν την αφόρητη πτήση.

Ο Βάργκας συνόδευε στη σκηνή ένας άλλος ισχυρός βαρύτονος, ο Μάικλ Μάις, καθώς και η αποκαλυπτική μέτζο-σοπράνο Taylor Raven, και τους τραγουδιστές συνόδευαν στο πιάνο ο Wei-Han Wu και η Inscape Chamber Orchestra, υπό τη διεύθυνση του Wood.

Το πρόγραμμα τοποθετούσε το Unknown ως το δεύτερο μισό του, με το συνοδευτικό μισό να αποτελείται από μια έξυπνα επιλεγμένη σουίτα έξι τραγουδιών που φέρουν βαριές ηχώ πριν από έναν αιώνα με απίστευτη ελαφρότητα: το διαρκές πρότυπο του 1923 του Irving Berlin Τι θα κάνω (τραγούδησε με ατσάλι και απαλότητα από τον Mayes). Το Tom Sails Away του Charles Ives (1917); H.T. Το υπέροχο I Want To Die while You Love Me (1919) του Burleigh και Η σύζυγος του Ναύτη (1917); και του Oley Speaks When the Boys Come Home (1915).

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Το σετ προσδέθηκε στο παρόν από το Last Letter Home του 2006 του Lee Hoiby, που απευθυνόταν τρυφερά σε έναν στρατιώτη στο Ιράκ.

Αλλά μετά το άκουσμα του Unknown, αυτά τα παλιά τραγούδια - μερικά αγαπημένα, μερικά ξεχασμένα, όλα βουτηγμένα στη λαχτάρα και την απώλεια - φαίνονται πολύ σαν κομμάτι με το έργο του Okpebholo και του Amaker.

Υπήρχε ένα άνοιγμα σε αυτές τις μελωδίες και εκείνες τις αφηγήσεις που επέτρεπαν σε οποιονδήποτε να περιπλανηθεί. η λαχτάρα ήταν η δική της στολή, το πένθος ήταν η δική της υπηρεσία.

Με τις ιδιωματικές εναλλαγές και τα ανοιχτά αυτιά του, το Unknown ακούγεται φρέσκο, νέο και ατρόμητο (με όπερα δωματίου και μεγαλύτερων σχεδίων στα σκαριά, το Okpebholo πρέπει να παρακολουθήσετε προσεκτικά), αλλά επίσης βαδίζει με σιγουριά σε μια πλούσια παράδοση αμερικανικών τραγουδιών που αναφέρονται στον πόλεμο. με ισχυρά/αβοήθητα ανθρώπινους όρους.

Η ιστορία συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Αυτό φαίνεται ίσως καλύτερα στο επαναλαμβανόμενο θέμα του σπιτιού.

Διαφήμιση

Η λέξη εμφανίζεται σε κάθε κίνηση, απηχώντας τον εαυτό της και αντανακλώντας τηντο δικόπου σημαίνει στο σημείο της ερώτησης. Το σπίτι γίνεται ένα άλλο άγνωστο: Είναι το σπίτι ένα σημείο αναχώρησης ή ένας προορισμός; Είναι το σπίτι αυτό που είμαστε ή αυτό που αφήνουμε πίσω; Και πώς μπορούμε να το κρατήσουμε από το να γίνει ένας δικός του πόλεμος;

Αγνωστος κάνει πρεμιέρα στις 11 Νοεμβρίου και θα είναι διαθέσιμο ως δωρεάν ροή έως τις 11 Δεκεμβρίου στις urbanarias.org/performances/unknown.

Το λες ριζικό κανάλι. Το λέω γλυκόπικρη συμφωνία.

Η Laurie Anderson είναι ο λόγος που έχουμε την τέχνη πολυμέσων. Η ιστορία της κάνει τον κύκλο της στο Hirshhorn.

Με το ντεμπούτο του «Fire Shut Up in My Bones» στο Met, μια στιγμή ορόσημο για την αμερικανική όπερα