Η αληθινή αγάπη είναι όμορφη αλλά σκληρή. Η Τετάρτη της τέφρας κάνει αυτή την Ημέρα του Αγίου Βαλεντίνου ακριβή.

Η Elizabeth Oakes φόρεσε έναν σταυρό από τέφρα κατά την περσινή εορτή. (Evelyn Hockstein/The News Magazine)

Πρόβλεψη αγοράς ακινήτων για το 2021
ΜεChristopher J. Hale Ο Christopher J. Hale είναι συνιδρυτής του Francis Project, το οποίο προωθεί την αποστολή κοινωνικής δικαιοσύνης της Καθολικής Εκκλησίας στην αμερικανική πολιτική. Βοήθησε την καθολική προσέγγιση του Προέδρου Ομπάμα. 14 Φεβρουαρίου 2018 ΜεChristopher J. Hale Ο Christopher J. Hale είναι συνιδρυτής του Francis Project, το οποίο προωθεί την αποστολή κοινωνικής δικαιοσύνης της Καθολικής Εκκλησίας στην αμερικανική πολιτική. Βοήθησε την καθολική προσέγγιση του Προέδρου Ομπάμα. 14 Φεβρουαρίου 2018

Οι Χριστιανοί βρίσκονται σε μια παράξενη αρχή της Σαρακοστής φέτος καθώς γιορτάζουμε τόσο την Ημέρα του Αγίου Βαλεντίνου όσο και την Τετάρτη της τέφρας, ταυτόχρονα, για πρώτη φορά από το τέλος του Β' Παγκοσμίου Πολέμου. Σε απάντηση, πολλοί Καθολικοί οι επισκοπές σε όλο τον κόσμο ακυρώνουν ουσιαστικά την ικανότητα των Χριστιανών να γιορτάζουν την Ημέρα του Αγίου Βαλεντίνου στις 14 Φεβρουαρίου διατηρώντας τα πρότυπα της Τετάρτης της Τέφρας της νηστείας από αλκοόλ, κρέας και — ας το παραδεχτούμε — διασκέδαση.

Απόψεις για να ξεκινήσει η μέρα, στα εισερχόμενά σας. Εγγραφείτε.ΒέλοςΔεξιά

Η εκκλησία είναι κατανοητό ότι θέλει να διατηρήσει μια υγιή και ιερή νηφαλιότητα σε αυτήν την αρχαία χριστιανική ημέρα που σηματοδοτεί το ταξίδι του Ιησού προς τον σταυρό. Αλλά οι Χριστιανοί θα πρέπει να σκεφτούν δύο φορές για να διαχωρίσουν μια γιορτή του ρομαντισμού από την επισημότητα της Τετάρτης της Τέφρας, μια περίσταση που επικεντρώνεται στη θνητότητα. Αυτή η Τετάρτη της Τέφρας, Ημέρα του Αγίου Βαλεντίνου, μας δίνει την ευκαιρία να αναθεωρήσουμε τι είναι αγάπη και τι όχι.



Για έναν χριστιανό, το ροκ συγκρότημα Boston τα κατάφερε το 1976: Η αγάπη είναι κάτι περισσότερο από ένα συναίσθημα. Αμφιβάλλουμε για την αυθεντικότητα των Kay Jewelers, της αγάπης με άδεια κέλυφος που σηματοδοτεί τον αστικό εορτασμό της σύγχρονης Ημέρας του Αγίου Βαλεντίνου. Η χριστιανική αγάπη αφορά λιγότερο το συναίσθημα και περισσότερο τη δράση. Είναι χοντροκομμένο. Είναι ακατάστατο. Πονάει. Στην πραγματικότητα, δεν εμπιστευόμαστε μια αγάπη που δεν υποφέρει και δεν κοστίζει τίποτα. Ο Παύλος θέτει αυτή την πραγματικότητα απλά στην επιστολή του προς τους Κορινθίους. Μας λέει ότι μια αγάπη μόνο που λέγεται, αλλά δεν γίνεται πράξη, είναι τόσο άχρηστη όσο ένα κύμβαλο που συγκρούεται, ενώ μια αγάπη που εκτελείται με πράξη πάντα επιμένει.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Εν ολίγοις, η Τετάρτη της Τέφρας και η αρχή της Σαρακοστής είναι το ιδανικό αντίδοτο στην πληθωρικότητα του Αγίου Βαλεντίνου. Η πρώτη κιόλας πράξη της Σαρακοστής αποκαλύπτει αυτήν την πραγματικότητα. Λαμβάνοντας και φορώντας τη στάχτη που σχηματίζεται σε σημάδι του σταυρού στο μέτωπό τους, οι Χριστιανοί ισχυρίζονται τολμηρά ότι πιστεύουμε σε μια αγάπη που αγαπά τόσο βαθιά που είναι πρόθυμη να υποφέρει και ακόμη και να πεθάνει για έναν άλλον.

Η ιστορία του προστάτη της γιορτής Αγίου Βαλεντίνου της Ρώμης μπορεί να ρίξει λίγο φως. Τις τελευταίες δεκαετίες, η Καθολική Εκκλησία έχει αναγνώρισε ότι ο Βαλεντίνος και οι θρύλοι γύρω του ήταν ιστορική μυθοπλασία. Αλλά σε κάθε μια από αυτές τις αγιογραφίες του Ρωμαίου ιερέα, ο Βαλεντίνος σκοτώνεται για την αγάπη του για τους φτωχούς, την αγάπη του για τον Ιησού Χριστό και την αγάπη του για τον Θεό. Και αρκετά περίεργα, αν και αυτός ο άνθρωπος και οι θρύλοι του είναι μύθοι, το παράδειγμά του να εγκαταλείψει τη ζωή του για έναν άλλο άνθρωπο έχει γίνει ο ακρογωνιαίος λίθος για αυτό το φεστιβάλ αγάπης.

Η πρώιμη χριστιανική κοινότητα επέλεξε την ελληνική λέξη agape για να περιγράψει την αγάπη του Ιησού για την ανθρώπινη φυλή. Η Αγάπη είναι μια αγάπη τόσο βαθιά που είναι πρόθυμη να θυσιάσει τα πάντα για χάρη του άλλου. Είναι ο ισχυρισμός του Χριστιανισμού και το ευαγγέλιό του με λίγα λόγια.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Σήμερα μια τόσο μεγάλη ιδέα φαίνεται άτοπη εν μέσω αυτού που ο πατέρας Adolfo Nicolas, ο πρώην επικεφαλής των Ιησουιτών (το θρησκευτικό τάγμα του πάπα) ονόμασε παγκοσμιοποίηση της επιπολαιότητας — μια αναδυόμενη εποχή που χαρακτηρίζεται από ακραία ανομία και επιδείνωση των ανθρώπινων σχέσεων μέσω της τεχνολογικής προόδου και του υλισμού. Όπως μας θυμίζει ο Φραγκίσκος, η αυθεντική αγάπη μας προκαλεί να διατρέχουμε τον κίνδυνο μιας πρόσωπο με πρόσωπο συνάντησης με τους άλλους, με τη φυσική τους παρουσία που μας προκαλεί, με τον πόνο και τα παρακάλια τους, με τη χαρά τους που μας μολύνει στη στενή και συνεχή αλληλεπίδρασή μας.

Αλλά αυτή η πραγματικότητα είναι δύσκολη σήμερα. Όταν μπορούμε να αποκλείσουμε τους άσχημους ήχους του κόσμου με τα ακουστικά μας, οι αντιλήψεις μας παραμένουν ρηχές. Όταν μπορούμε να περιηγηθούμε στα νέα μας, δεν χρειάζεται να εσωτερικεύσουμε τα βάσανα των άλλων και, με τη σειρά μας, να αποτρέψουμε τον εαυτό μας από το να υποφέρουμε κάτω από την αφόρητη συντριβή του κόσμου μας. Όταν μπορούμε να κάνουμε φιλίες με απλούς γνωστούς ή εντελώς αγνώστους στα social media και μετά —αν χρειαστεί— να ξεκολλήσουμε πραγματικούς φίλους χωρίς τη σκληρή δουλειά της συνάντησης, της αντιπαράθεσης και της συμφιλίωσης, τότε οι σχέσεις μας γίνονται επιφανειακές, τεχνητές και ημιτελείς.

Αλλά είτε το δούμε, η Αγάπη είναι ακόμα ζωντανή. Είναι ζωντανό σε οποιονδήποτε έχει υποστεί έντονη απώλεια και συνέχισε να κινείται, που έχει πάρει την απόφαση να αγαπήσει έναν άλλον χωρίς υπόσχεση ανταμοιβής, που αμφισβήτησε την ύπαρξη του Θεού και ωστόσο προσευχήθηκε ούτως ή άλλως και που έχει υπομείνει τα βάσανα για χάρη κάποιου άλλο και βρήκε μεγάλη δύναμη να το κάνει.

η μυστική ζωή του Addie Larue
Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Η Τετάρτη της στάχτης και η επόμενη περίοδος της Σαρακοστής, λοιπόν, είναι μια στιγμή για να μάθετε πώς να αγαπάτε ξανά. Αυτό μπορεί να ξεπεράσει την πίστη ή την πίστη. Είναι μια πρόσκληση για όλους όσους θέλουν να βρουν το μέτρο της ζωής. Τώρα είναι η κατάλληλη στιγμή να αναρωτηθούμε τι μπορούμε να εγκαταλείψουμε αυτή τη σεζόν για να εμπλουτίσουμε την αίσθηση και την εξάσκησή μας στο agape. Κάνοντας αυτό, μπορούμε να βρούμε μια νέα εμπειρία αγάπης που μπορεί να μας κάνει ολοκληρωμένους και να μας απελευθερώσει.

ΔΙΟΡΘΩΣΗ: Μια παλαιότερη έκδοση αυτού του άρθρου απέδωσε εσφαλμένα κάποια γλώσσα για τον Άγιο Βαλεντίνο στον Πάπα Φραγκίσκο.

Δώρο GiftOutline Φόρτωση άρθρου...