Αυτό είναι σαν να απαντάς σε όλα αυτά τα τηλεφωνήματα στο Κογκρέσο

Εκατοντάδες χιλιάδες άνθρωποι τηλεφωνούν εδώ κάθε μέρα. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

ΜεΈρικ Χάρις Ο Έρικ Χάρις είναι ο διευθυντής επικοινωνίας της αντιπροσώπου Gwen Moore (D-Wis.). 16 Μαρτίου 2017 ΜεΈρικ Χάρις Ο Έρικ Χάρις είναι ο διευθυντής επικοινωνίας της αντιπροσώπου Gwen Moore (D-Wis.). 16 Μαρτίου 2017

Δεν είναι καν μεσημέρι και έχω ήδη απαντήσει σε δεκάδες τηλεφωνήματα από θυμωμένους ψηφοφόρους. Μια ανύπαντρη μητέρα ζήτησε απαντήσεις σχετικά με το πού θα μπορούσε να απευθυνθεί η οικογένειά της για υπηρεσίες υγειονομικής περίθαλψης εάν οι Ρεπουμπλικάνοι καταργήσουν τον νόμο για την προσιτή φροντίδα. Ένας ηλικιωμένος κύριος χρειάστηκε να πάρει μια ανάσα καθώς χρησιμοποίησε μερικές εκλεκτές λέξεις για να περιγράψει τις προτάσεις του Προέδρου της Βουλής, Paul D. Ryan, για μείωση των επιδομάτων Medicare. Η αγανάκτηση και ο θυμός είναι εμφανείς. Δευτερόλεπτα αφότου το κλείνω, το τηλέφωνο χτυπάει ξανά. Και ξανα. Και ξανα.

Απόψεις για να ξεκινήσει η μέρα, στα εισερχόμενά σας. Εγγραφείτε.ΒέλοςΔεξιά

Ως διευθύντρια επικοινωνίας για την Αντιπρόσωπο Gwen Moore (D-Wis.), η απάντηση στις κλήσεις των συστατικών δεν είναι συνήθως στην περιγραφή της εργασίας μου. Στα περισσότερα γραφεία στο Καπιτώλιο, βοηθοί προσωπικού και ασκούμενοι παραλαμβάνουν. Αλλά με τα τηλέφωνα να χτυπούν από τότε που ο Ντόναλντ Τραμπ έγινε ο 45ος πρόεδρος, οι εμπειρογνώμονες της πολιτικής και εγώ συμμετέχουμε - και όλοι μας βρισκόμαστε στο τέλος ενός ασταμάτητου μπαράζ αγανάκτησης και απογοήτευσης από τους ψηφοφόρους, πολλοί από τους οποίους έχουν δεν είχα ποτέ επαφή πριν.



Έχω λοιπόν κάτι να πω στις ορδές των εξαγριωμένων τηλεφωνητών που συνεχίζουν να βομβαρδίζουν το γραφείο μας σε καθημερινή βάση: Ευχαριστώ.

Οι Δημοκρατικοί της Γερουσίας έχουν τη δύναμη να σταματήσουν τον Τραμπ. Το μόνο που έχουν να κάνουν είναι να το χρησιμοποιήσουν.

Τα γραφεία του Κογκρέσου των Δημοκρατικών και των Ρεπουμπλικάνων έχουν κατακλυστεί από κλήσεις, επιστολές, tweets, αναρτήσεις και επισκέψεις από παθιασμένους ανθρώπους που είναι αναστατωμένοι και εξοργισμένοι από τις ενέργειες του προέδρου, τις υποψηφιότητες του υπουργικού συμβουλίου και τις εκτελεστικές εντολές. Γραφείο του αρχηγού της μειοψηφίας της Γερουσίας Charles E. Schumer ανέφερε κατά μέσο όρο 1,5 εκατομμύριο καθημερινές κλήσεις στη Γερουσία μόνο την πρώτη εβδομάδα του Φεβρουαρίου. Οι τηλεφωνικές γραμμές είναι τόσο αδιέξοδες που οι νομοθέτες πηγαίνουν νευρικά στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης για να ζητήσουν συγγνώμη που οι ψηφοφόροι δεν μπορούν να περάσουν και να τους καθησυχάσουν ότι τους ακούμε στο Καπιτώλιο.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Πριν από την ορκωμοσία του Τραμπ, το γραφείο μας στην Ουάσιγκτον έλαβε από 120 έως 200 κλήσεις σε μια δεδομένη εβδομάδα. Αυτοί οι αριθμοί έχουν υπερδιπλασιαστεί φέτος. Με ορισμένους τηλεφωνητές, η οργή στάζει από κάθε τους λέξη, ειδικά σε σχέση με τις προσπάθειες των Ρεπουμπλικανών να διαλύσουν το Obamacare. Με άλλους, είναι εύκολο να αναγνωρίσουμε τη λύπη και την απογοήτευση στις φωνές τους, σαν να είναι θυμωμένοι με τον εαυτό τους που με κάποιο τρόπο επέτρεψαν σε έναν τέτοιο άνθρωπο να αναλάβει το πιο ισχυρό αξίωμα στον κόσμο. Σπάνια λαμβάνουμε τηλεφωνήματα που υποστηρίζουν τον Τραμπ. Η περιφέρειά μας υπήρξε δημοκρατικό προπύργιο για γενιές.

Παρά τους ισχυρισμούς αξιωματούχων της διοίκησης ότι οι προσπάθειες της αντιπολίτευσης καθοδηγούνται από πληρωμένους πράκτορες, αυτές οι εκκλήσεις δεν ακούγονται σεναριακές ή υποκινούμενες από επαγγελματίες ακτιβιστές. Ακούμε από ανθρώπους που ζουν στην περιφέρειά μας και από κατοίκους αλλού στο Ουισκόνσιν και σε όλη τη Μέση Δύση, κάποιους που επικοινωνούν μαζί μας για πρώτη φορά. (Δεν τοποθετούμε κλήσεις από άτομα εκτός της περιφέρειας στη βάση δεδομένων μας, αλλά διαφορετικά, χειριζόμαστε όλες τις κλήσεις με τον ίδιο τρόπο.) Η αυθεντικότητά τους είναι αδύνατο να γίνει λάθος. Τα συναισθήματά τους προέρχονται από έναν γνήσιο χώρο ειλικρίνειας και ανησυχίας. Και στο τέλος κάθε εβδομάδας, όταν μεταφέρουμε τους φόβους και τις απογοητεύσεις τους στο αφεντικό μας, συζητάμε τι μπορούμε να κάνουμε ως δημόσιοι υπάλληλοι για να αντιμετωπίσουμε τις ανησυχίες τους και την ατμόσφαιρα αβεβαιότητας που έχει καλλιεργήσει αυτή η διοίκηση και οι πολιτικές της.

Επείγουσες και συναισθηματικά φορτισμένες κλήσεις συνοδεύονται από την περιοχή όταν εργάζεστε στο Κογκρέσο, αλλά κάποιες συζητήσεις με ακολουθούν στο σπίτι από το κτήριο γραφείων Rayburn House. Μια γυναίκα έσπασε περιγράφοντας πώς φοβάται να καλέσει την αστυνομία σε περίπτωση έκτακτης ανάγκης από φόβο ότι θα απελαθεί. Ένας φοιτητής κολεγίου ρώτησε πώς ο διαχειριστής της Υπηρεσίας Προστασίας του Περιβάλλοντος θα μπορούσε να αμφισβητήσει τη σχέση μεταξύ της ανθρώπινης δραστηριότητας και της κλιματικής αλλαγής.

Το Κογκρέσο είναι ένα δυσλειτουργικό χάος. Να γιατί πρέπει να θέλετε να εργαστείτε εδώ ούτως ή άλλως.

Ως Εβραίος, με συγκίνησε ιδιαίτερα μια κλήση από έναν πατέρα του οποίου η μικρή κόρη ήταν ένας από αυτούς που εκκενώθηκαν από το Οικογενειακό Εβραϊκό Κοινοτικό Κέντρο Harry & Rose Samson στο Whitefish Bay, Wis., αρκετές φορές μετά από πρόσφατες απειλές για βόμβες. Για μένα, μου ξύπνησε δυνατές παιδικές αναμνήσεις: η μητέρα μου εργαζόταν στο νηπιαγωγείο του Εβραϊκό Κοινοτικό Κέντρο Mittleman στο Πόρτλαντ του Όρε (το οποίο έλαβε επίσης απειλή για βόμβα πρόσφατα), και η τοπική μας συναγωγή, το μέρος όπου είχα το μπαρ μιτζβά μου, βανδαλίστηκε με αντισημιτικά γκράφιτι. Ήμουν 13 ή 14 τότε. Θυμάμαι ότι τη ρώτησα γιατί συνέβη και ένιωθα απογοητευμένος από την απάντησή της, και ήλπιζα ότι αυτός ο πατέρας στη γραμμή — που ήθελε να μάθει γιατί κάποιος σαν τον Stephen K. Bannon είχε θέση στο Συμβούλιο Εθνικής Ασφαλείας — δεν ένιωθε το ίδιο δυσαρέσκεια με την απάντησή μου.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Χάρη στην απόλυτη προσέγγιση του προϊσταμένου μου, το γραφείο μας μπόρεσε να εξυπηρετήσει την εισροή κλήσεων και αλληλογραφίας. Η βουλευτής δεν ενδιαφέρεται αν υπάρχει διευθυντής ή επικεφαλής στον τίτλο σας ή αν μόλις ξεκινήσατε την πρακτική σας χθες: Όταν ένας ψηφοφόρος καλεί το γραφείο μας, απαντάτε αμέσως. Αυτή η πολιτική ίσχυε πριν ξεκινήσει η πλημμύρα των κλήσεων και μας εξυπηρέτησε καλά. Σε ορισμένα άλλα γραφεία όπου γίνονται ακόμη περισσότερες κλήσεις, τα εισερχόμενα του φωνητικού ταχυδρομείου ξεχειλίζουν μέσα σε λίγες ώρες και ο όγκος των κλήσεων είναι τόσο μεγάλος που σχεδόν αδύνατο για να περάσουν οι άνθρωποι σε έναν άνθρωπο, που οδηγεί σε παράπονα για απασχολημένα σήματα και αναπάντητες κλήσεις . Ωστόσο, το μήνυμα περνά σε αυτούς που βρίσκονται στην εξουσία.

Λίγο πριν από την έναρξη του 115ου Κογκρέσου, οι Ρεπουμπλικάνοι της Βουλής προσπάθησαν να αποδυναμώσουν τη δύναμη του ανεξάρτητου Γραφείου Δεοντολογίας του Κογκρέσου για τη διερεύνηση της διαφθοράς και της ανάρμοστης συμπεριφοράς, μόνο για να αντιστρέψουν την πορεία τους 24 ώρες αργότερα αφού χτυπήθηκαν από τηλεφωνήματα από εξοργισμένους ψηφοφόρους. Τον περασμένο μήνα, ο εκπρόσωπος Jason Chaffetz (R-Utah) ανακοίνωσε ότι θα το έκανε απέσυρε ένα αμφιλεγόμενο νομοσχέδιο που θα είχε ιδιωτικοποιήσει 3,3 εκατομμύρια στρέμματα γης ομοσπονδιακής ιδιοκτησίας μετά την επίθεση εναντίον του από οικολόγους, περιβαλλοντολόγους, κυνηγούς και ψαράδες. Η Betsy DeVos μόλις επιβεβαιώθηκε ως γραμματέας Παιδείας αφού η γερουσιαστής Lisa Murkowski (R-Alaska) και η γερουσιαστής Susan Collins (R-Maine) αντιτάχθηκαν στην υποψηφιότητά της. Μέρες πριν από την ψηφοφορία, ο Murkowski πήγε στο βήμα της Γερουσίας και είπε, έχω ακούσει από χιλιάδες —πραγματικά χιλιάδες— κατοίκους της Αλάσκας που συμμερίστηκαν τις ανησυχίες τους για την κυρία DeVos ως γραμματέα Παιδείας.

Ποτέ δεν με ενδιέφερε πολύ η πολιτική. Στη συνέχεια ο Τραμπ όρισε την Μπέτσι ΝτεΒος στο υπουργικό του συμβούλιο.

Η ανταπόκριση των νομοθετών σε αυτήν την αυθόρμητη εξέγερση της βάσης — γυναίκες και άνδρες που τηλεφωνούν στα γραφεία μας, παρευρίσκονται στα δημαρχεία και προσθέτουν τις φωνές τους στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης — καταδεικνύει ότι η συμμετοχή των πολιτών λειτουργεί. Και οι ενδιαφερόμενοι πολίτες εκτιμούν ότι η συνεπής δέσμευση με τους εκλεγμένους αξιωματούχους τους έχει αποτελέσματα. Καταλαβαίνουν ότι οι εκπρόσωποί τους πρέπει να ακούσουν και να δουν την αντίθεσή τους στον δρόμο στον οποίο βρίσκεται αυτή η χώρα. Ενώ άλλοι είδαν την Ημέρα των Εκλογών ως την τελευταία φάση του πολιτικού τους καθήκοντος, εκείνοι που συνεχίζουν να πιπερώνουν τα γραφεία του Κογκρέσου με τα μηνύματα της αντιπολίτευσης αναγνωρίζουν ότι η 8η Νοεμβρίου 2016 ήταν μόνο η αρχή.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Σε αντίθεση με τη δημοφιλή πεποίθηση, η πολιτική δεν έχει να κάνει με την εξουσία αλλά με τη σύνδεση. Κάθε φορά που ένας ψηφοφόρος τηλεφωνεί και μοιράζεται την ιστορία του, οι συνάδελφοί μου και εγώ γινόμαστε μέρος αυτής της ιστορίας. Σε πολλές περιπτώσεις, οι ανησυχίες τους είναι δικές μας ανησυχίες. Οι κλήσεις τους μάς θυμίζουν τις αναρτήσεις που κάνουν οι φίλοι μας στο Facebook και τις συζητήσεις στο τραπέζι με τις οικογένειές μας. Για μένα, αυτή η κοινή ειλικρίνεια προσφέρει ζεστασιά σε έναν κόσμο που πάρα πολλοί άνθρωποι βρίσκουν ψυχρό και μοναχικό μετά τις εκλογές.

Για ένα Δημοκρατικό στέλεχος στο Καπιτώλιο στην εποχή του Τραμπ, ο αγώνας για δικαιοσύνη μπορεί να είναι αποκαρδιωτικός, αν όχι αποθαρρυντικός. Αλλά με κάθε τηλεφώνημα από μια ενδιαφερόμενη περιφέρεια, κάθε tweet για υποστήριξη της κοινής μας αντίστασης, κάθε σημάδι διαμαρτυρίας που κρατά κάποιος που απαιτεί αξιοπρέπεια για όλους, νιώθω μια ανανεωμένη εμπιστοσύνη στην ανθεκτικότητα της δημοκρατίας μας. Ο ακτιβισμός τους μου δίνει ελπίδα. Η αποφασιστικότητά τους μου δίνει δύναμη. Και ελπίζουμε, το να ακούνε μια ζωντανή φωνή στην άλλη άκρη του τηλεφώνου αντί για ένα μήνυμα φωνητικού ταχυδρομείου κάνει λίγο το ίδιο για αυτούς.

Δώρο GiftOutline Φόρτωση άρθρου...