Αυτοί οι άνθρωποι έχουν αποκλειστεί από το να ψηφίσουν σήμερα επειδή είναι χρεωμένοι

Ένας υπάλληλος του Εκλογικού Συμβουλίου του Μπρονξ της Νέας Υόρκης επιδεικνύει τη χρήση σαρωτή ψηφοδελτίων, 3 Νοεμβρίου 2016. (Drew Angerer/Getty Images)

ΜεΚάριν Μάρτιν και Anne Stuhldreher 8 Νοεμβρίου 2016 ΜεΚάριν Μάρτιν και Anne Stuhldreher 8 Νοεμβρίου 2016

Σαράντα οκτώ χρονών Τρέβα Τόμσον δεν θα ψηφίσουν την ημέρα των εκλογών. Δεν είναι ότι την έχει αποκλείσει η επιλογή των υποψηφίων. Είναι ότι δεν μπορεί.

Οφείλει περίπου 8.000 $ σε πρόστιμα και τέλη, συν περισσότερα από 30.000 $ για την αποκατάσταση των θυμάτων που σχετίζονται με την καταδίκη της για κλοπή σε κακούργημα το 2005. Και θα έπρεπε να τα εξοφλήσει όλα πριν ξεκινήσει η διαδικασία για την αποκατάσταση των δικαιωμάτων ψήφου της. Ηράκλειο έργο, εξηγεί, γιατί συχνά δεν έχει χρήματα ούτε για να πάρει βενζίνη για να ψάξει για δουλειά. Μιλώντας για άτομα με ποινικά ιστορικά και χρέη, ο Thompson λέει: Δεν πρέπει να χάνουμε τα δικαιώματά μας σαν να μην είμαστε τίποτα.



Είναι η κύρια ενάγουσα σε δικαιώματα ψήφου υπόθεση με στόχο να αποτρέψει την πολιτεία της Αλαμπάμα να απαγορεύσει σε οποιονδήποτε πρώην παραβάτη να ψηφίσει με βάση τις προηγούμενες καταδίκες τους για κακούργημα — ή την αδυναμία τους να πληρώσουν «οποιαδήποτε νομικές οικονομικές υποχρεώσεις ως αποτέλεσμα της φυλάκισής τους. Η Αλαμπάμα είναι ένα από 30 πολιτείες που περιορίζουν τα δικαιώματα ψήφου όσων χρωστούν από την εμπλοκή τους στο σύστημα ποινικής δικαιοσύνης. Μια εκτιμώμενη 10 εκατομμύρια Αμερικανοί χρωστούν 50 δισεκατομμύρια δολάρια σε τέτοιο χρέος.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

[ Ποιοι θα είναι οι Αμερικανοί μετά την ημέρα των εκλογών; ]

Από το 2010, 48 πολιτείες έχουν αυξήσει τα ποινικά και δικαστικά τέλη. Στις περισσότερες πολιτείες, άτομα που έχουν καταδικαστεί για τροχαία αδικήματα, πλημμελήματα και κακουργήματα μπορούν να χρεωθούν για κρατικές υπηρεσίες που παλαιότερα ήταν δωρεάν. Μπορούν να χρεωθούν για τις υπηρεσίες ενός δημόσιου υπερασπιστή, ακόμα κι αν είναι άποροι ( Φλόριντα ) μπορούν να χρεωθούν όταν κρατηθούν στη φυλακή ( Βάσιγκτων ) χρεώθηκε μια διανυκτέρευση που μοιάζει με ξενοδοχείο κατά τη διάρκεια της φυλάκισής τους ( Μίσιγκαν ) τιμολογήθηκε για παραβίαση της αποφυλάκισης ή της αναστολής ( Όρεγκον ) για τα έξοδα της αναστολής ή της δοκιμαστικής τους αποφυλάκισης ( Νέα Υόρκη ) και για τεχνολογία παρακολούθησης όπως π.χ ηλεκτρονικά βραχιόλια αστραγάλου , κλειδαριές ανάφλεξης ή παρακολούθηση GPS . Σε ορισμένες πολιτείες, οι γονείς μπορούν να χρεώνονται για κάθε βράδυ που το ανήλικο παιδί τους βρίσκεται υπό κράτηση ανηλίκων ή για ιατρική περίθαλψη ή συμβουλευτική που λαμβάνει το παιδί τους ( Καλιφόρνια ).

τιμή γραμματοσήμων usps πρώτης κατηγορίας

Κάθε πολιτεία έχει τη δική της οργάνωση: Τέλη και προσαυξήσεις χρηματοδοτούν εκλογές ( Αριζόνα ) και μεταφορά ( Ντέλαγουερ ), μεταξύ άλλων. Τα κράτη χρεώνουν τέλη για τη χρηματοδότηση της κατασκευής και λειτουργίας φυλακών ( Αριζόνα ) ασφάλεια της αίθουσας του δικαστηρίου ( Καλιφόρνια ) και μισθοί δικαστών και εισαγγελέων ( Μισισιπής ).

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Εάν κάποιος δεν μπορεί να πληρώσει, μπορεί να καταλήξει σε τόκο (12 τοις εκατό). Βάσιγκτων και Αλαμπάμα , 5,5 τοις εκατό στη Νεβάδα ), πρόσθετες προσαυξήσεις για μη πληρωμή ( Μίσιγκαν ) ή τέλη είσπραξης οφειλών ( Μισούρι ).

Το χρέος που προκύπτει εμποδίζει την ικανότητα των ατόμων με ποινικές καταδίκες να επανενταχθούν στην κοινωνία μετά από μια περίοδο φυλάκισης, και τους υπόκεινται σε περαιτέρω κυρώσεις, όπως αστικές αποφάσεις, εμπράγματα βάρη, καταβολή μισθών και φοροδιαφυγή. Παρά την αντίθετη απόφαση του Ανωτάτου Δικαστηρίου ( Bearden v. Γεωργία ), ορισμένες πολιτείες εξακολουθούν να κλείνουν τους ανθρώπους για εσκεμμένη μη πληρωμή.

Η παρακράτηση των δικαιωμάτων ψήφου λόγω χρέους λέει σε όσους έχουν ποινικό ιστορικό: Δεν το κάνετε παίρνω ένα πω . Σημαίνει ότι, αφού έχουν πληρώσει διαφορετικά το χρέος τους προς την κοινωνία, τα άτομα με προηγούμενες καταδίκες αποκόπτονται από την ενασχόληση με τον πολίτη. Και όταν η ανάκτηση αυτού του δικαιώματος συνδέεται με την πλήρη πληρωμή του συχνά επαχθούς χρέους που συνοδεύει μια καταδίκη, οι περιορισμοί ψήφου πλήττουν περισσότερο τις κοινότητες χαμηλού εισοδήματος και τις έγχρωμες κοινότητες.

Υπάρχει μια ομάδα ανθρώπων στις Ηνωμένες Πολιτείες και στις επικράτειές τους που ιστορικά αντιμετώπισαν έλλειψη δικαιωμάτων, συμπεριλαμβανομένων κακοποιών και ορισμένων υπηκόων των ΗΠΑ. (Jenny Starrs/The News Magazine)

Η πολιτεία καταγωγής του Thompson, η Αλαμπάμα, είναι μία από τις 17 πολιτείες που απαγορεύουν στα άτομα να ψηφίζουν μέχρι να πληρωθούν πλήρως οι νόμιμες οικονομικές τους υποχρεώσεις, όπως εξηγεί ο Alexes Harris στο Μια λίβρα σάρκας : Οι νομισματικές κυρώσεις ως τιμωρία για τους φτωχούς. Άλλες 13 πολιτείες χορηγούν προσωρινά δικαιώματα ψήφου υπό τον όρο της έγκαιρης πληρωμής. Σε Κολοράντο , για παράδειγμα, η αποτυχία πληρωμής των δικαστικών εξόδων ή της υποχρεωτικής μηνιαίας προκαταβολής 50 $ προκαλεί παράταση ή ανάκληση της δοκιμαστικής περιόδου — που σημαίνει, ουσιαστικά, ότι όσοι δεν μπορούν να πληρώσουν τα δικαστικά έξοδα μπορούν να παραταθεί η δοκιμαστική περίοδος τους και να αφαιρεθούν τα δικαιώματα ψήφου τους για αόριστο χρονικό διάστημα. Στην Ουάσιγκτον, όσοι έχουν καταδικαστικές αποφάσεις για κακούργημα μπορούν να ψηφίσουν εκτός εάν αποτύχουν να πραγματοποιήσουν τρεις ή περισσότερες πληρωμές σε ένα χρόνο, μετά από τις οποίες το δικαίωμα ψήφου μπορεί να αποκτηθεί ανακλήθηκε . Χάρις εξηγεί ότι, με αυτόν τον τρόπο, το νόμιμο χρέος αποτελεί εμπόδιο για την πλήρη κοινωνική ενσωμάτωση και φαίνεται ιδιαίτερα μεγάλο σε σχέση με την απώλεια των δικαιωμάτων ψήφου μεταξύ εκείνων που έχουν καταδικαστεί για κακούργημα και επαναφυλάκιση για μη πληρωμή LFO.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Πώς φτάσαμε ως εδώ; Καθώς οι φυλακές και οι φυλακές έχουν αυξηθεί ώστε να φυλακίζουν μεγαλύτερο ποσοστό των πολιτών μας από οποιαδήποτε άλλη χώρα, η κυβέρνηση έχει μεταθέσει το κόστος σε άτομα που εγκλωβίζονται στο σύστημα ποινικής δικαιοσύνης.

Οι στερητικές της ελευθερίας ποινές απαιτούν χρόνο, που όλοι έχουμε. αλλά οι νομισματικές κυρώσεις απαιτούν κεφάλαια που δεν κάνουν όλοι. Όταν καταβάλλονται βαριά τέλη, το αποτέλεσμα είναι ένα σύστημα δικαιοσύνης δύο επιπέδων. Ένα για άτομα με ποινικές καταδίκες που είναι οικονομικά καλύτερα, που μπορούν να πληρώσουν τα τέλη και να συνεχίσουν τη ζωή τους και ένα για τους Αμερικανούς που δεν μπορούν να πληρώσουν επειδή δεν έχουν τα χρήματα.

Γνωρίζουμε από την έρευνα αποταμίευσης ότι 60 τοις εκατό Αμερικανών λένε ότι δεν θα μπορούσαν να βρουν 500 $ σε περίπτωση έκτακτης ανάγκης, αν έπρεπε. Εθνικά, σύμφωνα με τον Χάρις , τα άτομα που καταδικάζονται για κακουργήματα τείνουν να είναι οικονομικά χειρότερα πριν από τη σύλληψη και την καταδίκη σε σχέση με εκείνους που δεν συνδέονται με το σύστημα ποινικής δικαιοσύνης. Και ένα πρόσφατη αναφορά διαπίστωσε ότι η φυλακή αφήνει ανθρώπους και τις οικογένειές τους με περισσότερα από 13.000 δολάρια σε χρέη που σχετίζεται με το δικαστήριο. Το βάρος του χρέους γίνεται μόνιμη τιμωρία. Όσο ο κόσμος χρωστάει χρήματα, μπορεί να παραμείνει υπό δικαστική εποπτεία για δεκαετίες.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Η Έκθεση Ferguson του Υπουργείου Δικαιοσύνης - που εκδόθηκε μετά τον πυροβολισμό και τον θάνατο του Michael Brown, ενός νεαρού, άοπλου Αφροαμερικανού από την αστυνομία - υπογράμμισε αυτό το ανησυχητικό φαινόμενο. Η έκθεση αποκάλυψε ότι οι αξιωματούχοι του Φέργκιουσον του Μο. αύξησαν επιθετικά τα έσοδα επιβάλλοντας πρόστιμα στους κατοίκους της περιοχής. Το 2013, το δημοτικό δικαστήριο στο Φέργκιουσον, μια πόλη με λίγο περισσότερους από 21.000 κατοίκους, εξέδωσε 32.975 εντάλματα σύλληψης για μη βίαια αδικήματα, καθιστώντας τα πρόστιμα τη δεύτερη μεγαλύτερη πηγή εσόδων του δήμου για εκείνο το έτος.

[ Πιστεύετε ότι η ψήφος σας δεν μετράει; Τότε γιατί οι άνθρωποι προσπαθούν να το καταστείλουν; ]

Σε απάντηση, απίθανοι πολιτικοί συνεργάτες αμφισβητούν τη σοφία των αυτοχρηματοδοτούμενων κυβερνητικών συστημάτων μέσω μιας μορφής ανεξέλεγκτη, de facto φορολογίας στους ανθρώπους που είναι λιγότερο ικανοί να πληρώσουν. Οι δύο εθνικές ενώσεις ηγεσίας δικαστηρίων του έθνους ξεκίνησαν ένα εθνική ειδική ομάδα να εξετάσει την επίδραση των προστίμων, των τελών και της εγγύησης στις μειονεκτούσες κοινότητες. Η Γενική Εισαγγελέας Loretta E. Lynch ζήτησε, Ποιο είναι το τίμημα της δικαιοσύνης ? Το Υπουργείο Δικαιοσύνης εξέδωσε α Αγαπητέ συνάδελφε επιστολή για να ενθαρρύνει μια νέα προσέγγιση για την εκτίμηση των χρηματικών κυρώσεων. Πολλές πολιτείες και κομητείες περνούν μεταρρυθμίσεις.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Βεβαίως, όσοι παραβιάζουν το νόμο θα πρέπει να αποπληρώσουν το χρέος τους στην κοινωνία. Αλλά δεν πρέπει να συνεχίσουν να το ξεπληρώνουν για το υπόλοιπο της ζωής τους, απλώς και μόνο επειδή είναι φτωχοί. Και σίγουρα δεν θα πρέπει να αποκλειστούν από την πολιτική διαδικασία που δίνει σε όλους τους Αμερικανούς λόγο για το μέλλον των κοινοτήτων τους. Βοηθούν να πληρώσουν για ένα σύστημα, ενώ τους στερούνται την ευκαιρία που έχουν άλλοι πολίτες να επηρεάσουν τον τρόπο λειτουργίας αυτού του συστήματος. Είναι λάθος. Όπως το θέτει ο Thompson, ακόμα και αν είσαι καταδικασμένος και χρωστάς χρήματα, θα πρέπει να έχεις το δικαίωμα να εκφράσεις τη γνώμη σου.

Δώρο GiftOutline Φόρτωση άρθρου...