Το κράτος που βυθίζεται

ΤΤο έθνος του Κιριμπάτι στον κεντρικό Ειρηνικό έχει μερικούς ισχυρισμούς για φήμη. Ο σημαιοφόρος του στους δύο περασμένους καλοκαιρινούς Ολυμπιακούς Αγώνες κέρδισε τη διεθνή προσοχή και έγινε μιμίδιο λόγω του αξέχαστου χορού του. Η χώρα - γνωστή υπό βρετανική αποικιακή κυριαρχία ως Νήσοι Gilbert (το όνομα Κιριμπάτι, προφέρεται KI-ri-bahss, είναι τοπική μεταγραφή του Gilberts) - έχει 33 νησιά που εκτείνονται σε περισσότερα από 1,3 εκατομμύρια τετραγωνικά μίλια, καθιστώντας το ένα από τα μεγαλύτερα έθνη από άποψη θαλάσσιας έκτασης, αν και ένα από τα μικρότερα από άποψη ξηράς. Αλλά αυτό που τραβάει τη μεγαλύτερη προσοχή αυτές τις μέρες είναι η επικείμενη καταστροφή του: το έθνος μπορεί να είναι ένα από τα πρώτα στη σειρά που θα εξαφανιστεί από τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής.

Προοπτική • Προοπτική Τζόσουα Κίτινγκ , συγγραφέας προσωπικού και συντάκτης στο Slate, είναι ο συγγραφέας του Αόρατες χώρες , από το οποίο είναι διασκευασμένο το παρόν δοκίμιο. Ακολουθήστε το @joshuakeating Εικονογράφηση από τον Andrea Ucini για το περιοδικό The News

Τον επόμενο αιώνα, είναι πιθανό να δούμε δραματικές αλλαγές στη φυσική μορφή του κόσμου όπως τον ξέρουμε, χάρη στην άνοδο της στάθμης της θάλασσας και άλλες περιβαλλοντικές αλλαγές. Αλλά οι άμεσες προκλήσεις που αντιμετωπίζουν οι περισσότερες χώρες είναι ωχρές σε σύγκριση με εκείνες του Κιριμπάτι, το οποίο έχει μέσο υψόμετρο μικρότερο από έξι πόδια. Η ατόλη της Ταράουα, όπου ζουν σχεδόν οι μισοί από τους 110.000 κατοίκους της χώρας, θα μπορούσε σύντομα να βρεθεί ουσιαστικά υποβρύχια. Μέχρι το 2050, το 18-80% της γης στο Buariki της Βόρειας Ταράουα και έως και το 50% της γης στο Bikenibeu της Νότιας Ταράουα θα μπορούσε να πλημμυρίσει, σύμφωνα με την κυβέρνηση. είπε τα Ηνωμένα Έθνη το 2015. Τα μικρότερα απομακρυσμένα νησιά του Κιριμπάτι θα μπορούσαν να εξαφανιστούν ακόμη νωρίτερα. Τα αποτελέσματα της ανόδου της στάθμης της θάλασσας και της αυξανόμενης καταιγίδας απειλούν την ίδια την ύπαρξη και τα μέσα διαβίωσης μεγάλων τμημάτων του πληθυσμού, έγραψαν αξιωματούχοι.

Μικρά νησιωτικά κράτη όπως το Κιριμπάτι και οι Μαλδίβες έχουν γίνει σύμβολα των πιθανών επιπτώσεων της υπερθέρμανσης του πλανήτη. Στη σύνοδο κορυφής του Παρισιού για το κλίμα το 2015, πίεσαν τις μεγαλύτερες χώρες να αποδεχθούν τον στόχο του περιορισμού της υπερθέρμανσης του πλανήτη σε 1,5 βαθμούς Κελσίου, αντί για δύο βαθμούς, σε σχέση με τα προβιομηχανικά επίπεδα. (Ήταν ως επί το πλείστον μια συμβολική νίκη: Εκτός απρόβλεπτων περιστάσεων, ιδιαίτερα από τη στιγμή που η κυβέρνηση Τραμπ απέσυρε τις Ηνωμένες Πολιτείες από τη συμφωνία, και οι δύο στόχοι θα ξεπεραστεί .) Εργάζονται επίσης για να αναπτύξουν άμυνες πρώτης γραμμής έναντι των επιπτώσεων της ανόδου της στάθμης της θάλασσας, συμπεριλαμβανομένης της φύτευσης μαγγρόβιων φυτών για την πρόληψη της διάβρωσης των ακτών και τη βελτίωση των συστημάτων συλλογής βρόχινου νερού για την προστασία της ποιότητας του νερού.



Αλλά αν τίποτα από αυτά δεν λειτουργεί, ίσως χρειαστεί να εξετάσουν πιο δραστικές επιλογές. Και έτσι, το 2014, το Κιριμπάτι αγοράστηκε περίπου οκτώ τετραγωνικά μίλια στο νησί Vanua Levu των Φίτζι για κάτι λιγότερο από 9 εκατομμύρια δολάρια, ενδεχομένως με σκοπό να μεταφέρει τον πληθυσμό του εκεί μια μέρα. Ελπίζουμε να μην βάλουμε όλους σε ένα κομμάτι γης, ο τότε πρόεδρος της χώρας, Anote Tong, είπε . Αλλά αν γινόταν απολύτως απαραίτητο, ναι, θα μπορούσαμε να το κάνουμε. Τα Φίτζι θα γίνονταν το νέο σπίτι των κατοίκων του έθνους, γνωστό ως Ι-Κιριμπάτι.

Η μετεγκατάσταση ανθρώπων λόγω της κλιματικής αλλαγής δεν είναι πρωτοφανής. Η Παπούα Νέα Γουινέα έχει ήδη ξεκινήσει μετακινώντας τον πληθυσμό από τα νησιά Carteret, μια ομάδα από χαμηλές ατόλλες, προς την ηπειρωτική χώρα. Αλλά αυτή θα ήταν η πρώτη φορά που μια ολόκληρη χώρα έπρεπε να μετεγκατασταθεί επειδή η γη στην οποία χτίστηκε δεν υπήρχε πλέον. Αυτό εγείρει ένα νέο και τρομακτικό ερώτημα: Εάν μια χώρα δεν υπάρχει πλέον σε φυσική μορφή, μπορεί να εξακολουθεί να υπάρχει ως πολιτική οντότητα; Μπορεί ένα έθνος να σηκωθεί και να κινηθεί;

Περίπου ο μισός πληθυσμός του Κιριμπάτι ζει στην ατόλη Tarawa. Στα επόμενα 30 χρόνια, λένε οι αξιωματούχοι, σημαντικά τμήματα της Tarawa θα μπορούσαν να βυθιστούν από την άνοδο της θάλασσας. (Richard Vogel/AP)

Εγώγνώριζε τον Tong από τη φήμη του από τις παθιασμένες ομιλίες που εκφώνησε στις Γενικές Συνελεύσεις του ΟΗΕ και σε συνέδρια για την κλιματική αλλαγή κατά τη διάρκεια της θητείας του ως πρόεδρος, από το 2003 έως το 2016. Έτσι, όταν επισκέφτηκα το Κιριμπάτι το 2016, ερευνήστε ένα βιβλίο για τις αλλαγές συνόρων και το μέλλον του παγκόσμιου χάρτη, του τηλεφώνησα. Όταν συναντηθήκαμε ένα απόγευμα στην Ταράουα, είχε μόλις μπει από το ψάρεμα και χαλάρωνε με σορτς και ένα αμάνικο μπλουζάκι στη μανάμπα, ή στο σπίτι συναντήσεων, έξω από το σπίτι της οικογένειάς του σε μια πολυσύχναστη κατοικημένη γειτονιά. Ο John Denver έπαιζε απαλά από ένα ηχείο Bluetooth. Όμως ο πρώην πρόεδρος ήταν προβληματισμένος. Ένα από τα πιο δύσκολα πράγματα που είχα να περιμένω είναι ο σχεδιασμός για την κατάρρευση της χώρας μου, μου είπε ο Tong.

Θέλει το I-Kiribati να μείνει αν είναι έστω και ελάχιστα δυνατό. Αλλά, είπε, η μετεγκατάσταση είναι μάλλον αναπόφευκτη. Η επιστήμη είναι αρκετά ξεκάθαρη: μηδενικές εκπομπές, θα πάμε ακόμα κάτω από το νερό. Αν δεν γίνει κάποια δραστική δουλειά, δεν θα υπάρχει επιλογή. Αυτή είναι η πραγματικότητα. Δεν είναι ελπίδα. δεν είναι επιθυμία. Είναι η βάναυση πραγματικότητα.

Ωστόσο, κανείς δεν είναι σίγουρος πώς θα μοιάζει αυτή η πραγματικότητα. Όταν επισκέφτηκα τον Υπουργό Εξωτερικών Άκα Ριμόν, έκανε το αστείο που φοβόμουν να κάνω: Η κλιματική αλλαγή πραγματικά μας επανέφερε στον παγκόσμιο χάρτη. Η ειρωνεία είναι ότι διαγραφόμαστε από τον παγκόσμιο χάρτη. Η Ρίμον είχε προσπαθήσει να σκεφτεί τι θα μπορούσε να συνεπάγεται η μετεγκατάσταση, αν και δεν ήξερε πραγματικά πώς θα μπορούσε να διατηρηθεί η εθνικότητα του Κιριμπάτι. Δεν έχουμε την απάντηση. Δεν φαίνεται να υπάρχει καμία οντότητα που να το φροντίζει. Η κυριαρχία υπάρχει εντός των συνόρων του έθνους σας, αλλά τι συμβαίνει όταν αυτό αλλάξει; Κανείς δεν έχει την απάντηση, είπε.

Ιστορικά, οι χώρες δεν καταστρέφονται σωματικά. γίνονται απλώς άλλες χώρες, η γη που καταλαμβάνουν ελεγχόμενη από κάποιον άλλο. Αλλά τουλάχιστον, για να υπάρξει, μια χώρα χρειάζεται μια κυβέρνηση, έναν πληθυσμό και ένα κομμάτι ακίνητης περιουσίας σε μια καθορισμένη περιοχή - την μπότα της Ιταλίας, το κρεμαστό τρίγωνο της Ινδίας, τη στενή λωρίδα της Χιλής. Το σχήμα ενός έθνους έχει καθοριστεί από καιρό από δύο είδη γραμμών: τα σύνορα που το χωρίζουν από άλλες χώρες και τις ακτές που το χωρίζουν από τη θάλασσα. Μπορεί να καταλαβαίνουμε γιατί τα πολιτικά σύνορα υπόκεινται σε αλλαγές, αλλά σε μια εποχή αυξανόμενων θαλασσών και ολοένα και πιο ακραίων καιρικών συνθηκών και φυσικών καταστροφών, πρέπει να συνηθίσουμε το γεγονός ότι ούτε τα παράκτια όρια μπορούν να θεωρηθούν δεδομένα. Πράγματι, τα χερσαία-υδάτινα σύνορά μας αλλάζουν γρήγορα και σημαντικά, και με τρόπους που πιθανότατα δεν θα αντιστραφούν ποτέ.

Οι μελετητές του περιβαλλοντικού δικαίου έχουν αρχίσει να συζητούν την έννοια του ex-situ εθνικότητα , βάσει του οποίου οι κυβερνήσεις, με κάποια οικονομική υποστήριξη από τη διεθνή κοινότητα, θα συνέχιζαν να εκπροσωπούν τους πληθυσμούς τους σε διεθνές επίπεδο σε φορείς όπως τα Ηνωμένα Έθνη, χωρίς καμία σύνδεση με μια φυσική περιοχή. Σύμφωνα με ένα μοντέλο, το I-Kiribati θα διατηρούσε ορισμένα δικαιώματα ως πολίτες, ακόμη και όταν διασκορπίστηκαν σε όλο τον κόσμο. Όπως μου είπε η Maxine Burkett του Πανεπιστημίου της Χαβάης, η οποία έχει γράψει εκτενώς για τα πολιτικά διλήμματα που αντιμετωπίζουν τα μικρά νησιωτικά κράτη, το 2014: Πολλοί από εμάς κατανοούν τη σύγχρονη έννοια της ιθαγένειας, όπου οι άνθρωποι έχουν δεσμούς με περισσότερες από μία χώρες. Αλλά η ιδέα ότι αυτό συμβαίνει χωρίς φυσική περιοχή είναι αρκετά νέα.

Σχετίζεται με Δεν είμαστε καν έτοιμοι για την άνοδο των νερών Η Αμερική είναι ο χειρότερος ρυπαίνων στην ιστορία του κόσμου. Πρέπει να αφήσουμε τους πρόσφυγες της κλιματικής αλλαγής να εγκατασταθούν εδώ. Ο στρατός πλήρωσε για μια μελέτη για την άνοδο της στάθμης της θάλασσας. Τα αποτελέσματα ήταν τρομακτικά.

Το 2013 Εκθεση ΙΔΕΩΝ , η Jenny Grote Stoutenburg, καθηγήτρια νομικής στο Πανεπιστήμιο του Κολοράντο στο Boulder, συνέστησε ότι, για να διατηρηθεί η διεθνής αναγνώριση, τα νησιωτικά κράτη που αντιμετωπίζουν καταστροφή θα πρέπει να ενισχύσουν την επικράτειά τους για να διατηρήσουν τουλάχιστον κάποια φυσική δομή πάνω από το νερό και να κρατήσουν πίσω μια μικρή ομάδα κατοίκων. ακόμα κι αν το μεγαλύτερο μέρος του πληθυσμού έχει μετεγκατασταθεί. Το Κιριμπάτι του μέλλοντος, με άλλα λόγια, μπορεί να είναι κάτι περισσότερο από ένα πλήρωμα σκελετού, μια ενισχυμένη πλατφόρμα με μια σημαία σκαρφαλωμένη στον ανοιχτό ωκεανό αφού ο υπόλοιπος πληθυσμός έχει μετακομίσει σε άλλο κομμάτι γης ή σε πολλά από αυτά. Αυτή είναι μια πολύ διαφορετική έννοια της εθνικής κυριαρχίας από οτιδήποτε έχει δει ο κόσμος πριν.

Υπάρχουν κατανοητά κίνητρα πίσω από σχέδια όπως αυτά: Οι άνθρωποι των μικρών νησιωτικών κρατών θέλουν να συνεχίσουν να έχουν πολιτική εκπροσώπηση στη διεθνή κοινότητα και έχουν οικονομικά συμφέροντα να προστατεύουν — δικαιώματα στην αλιεία και τους φυσικούς πόρους στην επικράτειά τους, για παράδειγμα. Αλλά αυτά τα σχέδια προσφέρουν επίσης μια εκδοχή χαρτογραφικής στάσης που φτάνει σε σημείο παρωδίας: την ανέγερση μιας φυσικής παρουσίας φύλλων συκής στη μέση του ωκεανού, ακριβώς έτσι ώστε οι χάρτες που δείχνουν μια χώρα σε ένα συγκεκριμένο μέρος να είναι τεχνικά σωστοί.

Ωστόσο, ένα έθνος που τελειώνει εντελώς, χωρίς διάδοχο, μπορεί να είναι ένα εντελώς νέο γεγονός στην ανθρώπινη ιστορία. Αντιμετωπίζοντας την πιθανότητα, ορισμένοι μελετητές έχουν ξεσκονίσει μοντέλα και έννοιες που προϋπήρχαν του σύγχρονου έθνους-κράτους.

Το ένα είναι το Κυρίαρχο Τάγμα της Μάλτας — ένα καθολικό τάγμα που δεν ελέγχει κανένα φυσικό έδαφος, αλλά υπάρχει σε πολλές τοποθεσίες, συμπεριλαμβανομένης της Ιερουσαλήμ, της Κύπρου, της Μάλτας και της Ρώμης, σε όλη τη σχεδόν 1.000χρονη ιστορία του. Σε μια παράξενη γεωπολιτική ιδιορρυθμία, παρά το γεγονός ότι δεν ελέγχει κανένα έδαφος σήμερα, το τάγμα έχει διπλωματικές σχέσεις, συμπεριλαμβανομένων πρεσβειών, με δεκάδες χώρες και καθεστώς παρατηρητή στα Ηνωμένα Έθνη.

Το κυρίαρχο καθεστώς του τάγματος το κάνει μια αναδρομή σε μια παλαιότερη, πιο ρευστή εποχή της διεθνούς πολιτικής, όταν η κυριαρχία ήταν πιο στενά συνδεδεμένη με κυρίαρχες οικογένειες ή δυναστείες παρά με εδάφη με σταθερές τοποθεσίες. Σήμερα, για παράδειγμα, το ιστορικό βασίλειο της Βουργουνδίας συνδέεται με την κεντρική γαλλική περιοχή με αυτό το όνομα. Αλλά στο βιβλίο του Εξαφανισμένα βασίλεια , ο Βρετανός ιστορικός Norman Davies προσδιορίζει 15 βασίλεια της Βουργουνδίας που χρονολογούνται από το 410 και καταλαμβάνουν τοποθεσίες από τη δυτική όχθη του Ρήνου μέχρι τη σημερινή Ελβετία και την Ολλανδία. Περιγράφοντας τη διάλυση της Βουργουνδίας τον 13ο αιώνα, ο Ντέιβις γράφει: Ο τυπικός κόμης της Βουργουνδίας δεν ήταν πλέον ο ηγέτης ενός απλού φέουδου που εξαρτιόταν από έναν άρχοντα. Τις περισσότερες φορές ήταν επικεφαλής ενός πολύπλοκου συμπλέγματος εδαφών, τίτλων και αξιώσεων, που συγκεντρώθηκαν από γενιά σε γενιά με τις συνδυασμένες προσπάθειες των ιπποτών, των συζύγων, των παιδιών και των δικηγόρων της οικογένειάς του.

Εάν οι χώρες του μέλλοντος που εξαφανίζονται επιβιώσουν με οποιαδήποτε μορφή, είναι πιθανό να μοιάζουν λιγότερο με τα σύγχρονα έθνη-κράτη και περισσότερο με τους Ιππότες της Μάλτας ή τη μεσαιωνική Βουργουνδία, πολιτικές δημιουργίες που έχουν δημιουργηθεί για να αντιπροσωπεύουν μια ομάδα ανθρώπων και τους πολιτικά συμφέροντα, τα οποία θα διασκορπίζονται ολοένα και περισσότερο γεωγραφικά και πολιτισμικά.

Νεαρά αγόρια σκεπάζονται μεταξύ τους σε λάσπη υφάλων κοντά στο χωριό Ambo, στο Κιριμπάτι, το 2013. Πολλοί από τους κατοίκους των νησιών δεν εκφράζουν ανησυχία για τις δυνητικά τρομερές επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής.

ΤΑυτά δεν είναι σενάρια για τα οποία είναι πιθανό να ακούσετε πολλά στο Κιριμπάτι. Παρ' όλα αυτά που έχουν κάνει χώρες όπως το Κιριμπάτι για να φέρουν επείγουσα ανάγκη στον αγώνα κατά της κλιματικής αλλαγής, πολλοί ντόπιοι φαίνονται να μην ανησυχούν περισσότερο για το θέμα από ό,τι οι άνθρωποι στις Ηνωμένες Πολιτείες. Όταν επισκέφτηκα το ταξίδι αναφοράς μου, οι άνθρωποι ως επί το πλείστον συμφώνησαν ότι το κλίμα άλλαζε, δείχνοντας τις μεταβαλλόμενες εποχές των βροχών και τα ακανόνιστα μοτίβα ψαρέματος. Αλλά συνήθως δεν πίστευαν ότι τα νησιά θα έφταναν στο τέλος τους.

Άκουσα πολλά περίεργα ψευδοεπιστημονικά επιχειρήματα από ανθρώπους του Κιριμπάτι κατά τη διάρκεια της παραμονής μου εκεί, συμπεριλαμβανομένου ότι ο θερμότερος καιρός θα εξατμίσει όλο το νερό που απελευθερώνεται από τα λιώσιμα πολικά καλύμματα πάγου και ότι τα κοράλλια στις ατόλες του Κιριμπάτι θα βοηθούσαν τα νησιά να επιπλέουν καθώς το νερό ανέβαινε. Πολλοί άνθρωποι επεσήμαναν, σωστά, ότι το σχήμα των νησιών άλλαζε τακτικά πριν από την άνοδο της στάθμης της θάλασσας — και ότι οι επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής μέχρι στιγμής ήταν δύσκολο να διαχωριστούν από άλλους παράγοντες. Οι περισσότεροι άνθρωποι που γνώρισα δεν έκαναν σχέδια να μετεγκατασταθούν σύντομα. Σε αντίθεση με τον Tong, η νέα κυβέρνηση δεν έχει θέσει την εκκένωση του Κιριμπάτι ως προτεραιότητα, έστω και θεωρητική.

Αντίθετα, άκουσα πολλή απογοήτευση που ο υπόλοιπος κόσμος φαίνεται να προσέχει το I-Kiribati μόνο και μόνο για να τους πει ότι είναι καταδικασμένοι. Αρκετοί άνθρωποι με τους οποίους μίλησα είχαν ήδη δώσει συνεντεύξεις για την κλιματική αλλαγή σε ξένους δημοσιογράφους. Στην περίπτωσή μου, είστε το πέμπτο άτομο, παρατήρησε ο Teewata Aromata, διευθυντής του Te Toa Matoa, ενός οργανισμού για άτομα με αναπηρία. Ο κόσμος έρχεται και μας κάνει τις ίδιες ερωτήσεις. Βλέπουν φωτογραφίες μας και νομίζουν ότι πνιγόμαστε στον ωκεανό.

Ωστόσο, τα πεισματικά γεγονότα παραμένουν. Χώρες όπως οι Μαλδίβες και το Κιριμπάτι πιθανώς εξαφανίζονται — και όχι τόσο πολύ από τώρα. Ήρθα στο Κιριμπάτι περιμένοντας να βρω ένα μέρος που σχεδίαζε για τη δική του καταστροφή, αλλά αντίθετα βρήκα κάτι πιο αποκαρδιωτικό: ένα μέρος που, με λίγες εξαιρέσεις, δεν σκεφτόταν καν αυτή την καταστροφή. Ποιος θέλει να πιστέψει ότι το σπίτι του δεν θα είναι εδώ; είπε ο Tong. Ήταν κατανοητό το συναίσθημα. Οι άνθρωποι εδώ δεν θέλουν καν να προγραμματίζουν για την επόμενη εβδομάδα. Αλλά πρέπει να είμαστε σκληροί για αυτό.

Το διανοητικό μπλοκ που απαγορεύει τη σκέψη για το τι θα συμβεί όταν τα νησιά δεν είναι πλέον κατοικήσιμα φαίνεται να αποτελεί σημαντικό εμπόδιο στον σχεδιασμό για αυτό το ενδεχόμενο. Από αυτή την άποψη, επίσης, το Κιριμπάτι είναι μια μικρογραφία της απροθυμίας του κόσμου να αντιμετωπίσει την πραγματικότητα του μέλλοντος. Ένα έθνος που εξαφανίζεται από τον χάρτη είναι κάτι που δεν έχει ξαναγίνει και, μέχρι στιγμής, είναι κάτι που οι άνθρωποι φαίνεται να μην μπορούν να φανταστούν.