Εκτελέστε την επιστροφή των Jewels, ακριβώς στην ώρα τους

Ο δολοφόνος Mike και ο El-P του Run the Jewels. Το ραπ δίδυμο έχει ένα νέο άλμπουμ, το RTJ4. (Kevin Winter/Getty Images)

ΜεΝταν Χάιμαν 4 Ιουνίου 2020 ΜεΝταν Χάιμαν 4 Ιουνίου 2020

Το δεύτερο που δεν μπορείς να πιστέψεις ότι η μουσική μας μιλάει για κάτι που μόλις συνέβη σήμερα, θα είναι ένας καλύτερος κόσμος, λέει ο Jaime El-P Meline, το ήμισυ του ραπ ντουέτου Run the Jewels, που έχει την ικανότητα του γκρουπ του να ρίχνει στίχους που αισθάνονται σαν να ήταν ξεκομμένα από τα πρωτοσέλιδα — ή τουλάχιστον άμεσα εμπνευσμένα από τον τρέχοντα κύκλο ειδήσεων.

Είναι μέσα Μαΐου και ο El-P και ο μουσικός του συνεργάτης, Michael Killer Mike Render, μιλούν για το νέο τους άλμπουμ. RTJ4 , και ακόμη και αυτοί πιθανότατα δεν θα μπορούσαν να έχουν προετοιμαστεί για το πόσο προληπτική θα γινόταν η δήλωση του El-P.



Μελάνια δεν με νοιάζει σακάκι

Εκφραζόμαστε για αυτό που βλέπουμε αυτή τη στιγμή και αυτό είναι. Περίοδος. Και μέχρι να αλλάξει αυτό, θα είναι πάντα σχετικό, συνεχίζει ο El-P. Και μου αρέσει αυτό σε αυτό. Γιατί αυτό σημαίνει ότι υπάρχει αλήθεια και επείγουσα ανάγκη να εκφραστείς.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Λίγες εβδομάδες μετά τη συνέντευξή μας, το RTJ4 φτάνει σε μια στιγμή όπου η ενότητα του έθνους κρέμεται από την ισορροπία. Έχουν ξεσπάσει εκτεταμένες διαμαρτυρίες σε αντίθεση με οτιδήποτε έχει δει η χώρα εδώ και μισό αιώνα, που προήλθαν από τον θάνατο του Τζορτζ Φλόιντ, ενός μαύρου που σκοτώθηκε ενώ ήταν καρφωμένος στο έδαφος κάτω από το γόνατο ενός αστυνομικού της Μινεάπολης που κατηγορήθηκε για φόνο δεύτερου βαθμού. Σχεδόν κάθε μεγάλη πόλη υπήρξε τόπος διαμαρτυριών που ζητούσαν φυλετική δικαιοσύνη και τερματισμό της αστυνομικής βίας, με συγκρούσεις μεταξύ πολιτών και αστυνομικών να γεμίζουν τις τηλεοπτικές οθόνες και τις τροφοδοσίες Twitter κάθε βράδυ καθώς ο πρόεδρος λάμπει τις φλόγες.

Όταν κυκλοφόρησε το άλμπουμ δύο ημέρες νωρίτερα από την προγραμματισμένη κυκλοφορία του την Τετάρτη, το ντουέτο είπε: Ο κόσμος είναι μολυσμένος από ταύρους---, λοιπόν, εδώ είναι κάτι ακατέργαστο για να ακούσετε ενώ ασχολείστε με όλα αυτά. Ελπίζουμε να σας φέρει λίγη χαρά. Μείνετε ασφαλείς και αισιόδοξοι εκεί έξω.

Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι ο Render, τόσο δοκιμασμένη και αληθινή κοινότητα και πολιτικός ακτιβιστής όσο και ο emcee, έχει γίνει ένα από τα πιο ορατά πρόσωπα του κινήματος διαμαρτυρίας. Η ιστορία του να φέρνει φως στην αδικία και την ανισότητα μέσω των ομοιοκαταληξιών του δεν είναι τόσο θέμα εκπαίδευσης αλλά τεκμηρίωσης. Την περασμένη εβδομάδα, πλαισιώθηκε από τον δήμαρχο της Ατλάντα και εκφώνησε μια ομιλία που πλέον έγινε viral, ζητώντας ηρεμία στον απόηχο των διαδηλώσεων και των ταραχών στην πόλη. Ο Ρέντερ είχε τόση ζήτηση ως ομιλητής και από δημοσιογράφους που πραγματοποίησε συνέντευξη Τύπου την Τρίτη για να μιλήσει με εκπροσώπους οργανώσεων που υποστηρίζει, όπως το New Georgia Project και το Racial Justice Now.

Ο Ρέντερ βλέπει από καιρό τη μουσική ραπ ως έναν τρόπο με τον οποίο μπορεί να βεβαιωθεί ότι εκπροσωπείται με ακρίβεια στον κόσμο. Επειδή υπάρχουν πολύ λίγα μέρη όπου βρίσκομαι, λέει στη συνέντευξη του Μαΐου, προχωρώντας να ξεκολλήσω από μια λίστα με κυρίαρχα ειδησεογραφικά πρακτορεία όπως το CNN και το Fox News, κανένα από τα οποία, όπως υποστηρίζει, δεν μιλάει απευθείας για έναν Αφροαμερικανό άντρα σαν αυτόν. Το ραπ όμως είναι διαφορετικό. Επειδή αυτό είναι το μόνο πράγμα που έκανε πάντα η ραπ για μένα, συνεχίζει ο Mike. Χρησιμεύει ως ακριβής ιστορικός δείκτης για τον κόσμο από τη δική μου οπτική γωνία.

Αλλά οι παράτολμοι ρίμες σας φτάνουν μόνο τόσο μακριά στη σημερινή μουσική κουλτούρα που καθοδηγείται από διασημότητες και προσωπικότητα. Για τον σκοπό αυτό, αυτό που έκανε τον RTJ ένα από τα πιο ανθεκτικά ραπ δίδυμα της περασμένης δεκαετίας είναι ότι παρά την αυτο-σοβαρότητα που διαπερνά τις ρίμες τους, οι δύο άντρες δεν παίρνουν ποτέ τον εαυτό τους στο ελάχιστο στα σοβαρά. Είναι οι πρώτοι που αναγνώρισαν ότι δεν θα έπρεπε να είναι τόσο επιτυχημένοι όσο είναι — δύο ανόητοι 45χρονοι ραπ ισόβιοι που πάλευαν στη σχετική αφάνεια για χρόνια πριν συνεργαστούν στα σόλο έργα του άλλου, περίπου το 2012, και μετά είδαν τους οι καριέρες εκρήγνυνται με το RTJ. Και είναι το φιλόξενο πνεύμα τους που τους κάνει αγαπητούς στους άλλους, και γιατί είναι σταθερά σε θέση να κάνουν σχοινί με τεράστια ονόματα για τα έργα τους: Το RTJ4 περιλαμβάνει guest εμφανίσεις από όλους, από τον 2 Chainz μέχρι τον Josh Homme των Queens of the Stone Age, ο οποίος εμφανίζεται στο οδυνηρό Η κορυφαία θέση του άλμπουμ Pulling The Pin μαζί με τη θρυλική τραγουδίστρια της soul Mavis Staples. (Ποτέ δεν αγκάλιασα έναν άγνωστο περισσότερο σε μια μέρα από όσο αγκάλιασα τη Mavis, λέει ο El-P.)

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Εξίσου σημαντικό σε αυτούς τους καιρούς, το διαρκές πνεύμα του RTJ επέτρεψε στον Mike και τον El να μην εκτιμούν την κατάστασή τους. Φυσικά θα προτιμούσαν να κάνουν αυτό που πίστευαν ότι θα έκαναν για ένα τεράστιο κομμάτι του 2020 - ανοίγοντας το Rage Against the Machine στην περιοδεία επανασύνδεσης του κορυφαίου ροκ γκρουπ, φέρνοντας ζωντανή ενέργεια στα νέα και παλιά τους τραγούδια. Σε τελική ανάλυση, ο El παραδέχεται ότι αυτό είναι ένα από τα λίγα πράγματα που του αρέσει όταν είναι επαγγελματίας μουσικός. Αλλά όπως και οι υπόλοιποι από εμάς, ο El και ο Mike βρίσκονται ο καθένας σε καραντίνα στις αντίστοιχες πολιτείες τους, τη Νέα Υόρκη και τη Τζόρτζια. Όταν μιλάμε στα μέσα Μαΐου, έχουν μείνει σωματικά χώρια ο ένας από τον άλλο για δύο μήνες - εύκολα ένα από τα μεγαλύτερα διαστήματα των επτά ετών από τότε που εμφανίστηκαν οι δύο καλύτεροι φίλοι σε αυτό το άγριο, πολιτικά προσανατολισμένο δίδυμο hip-hop στο η σκηνή. Αλλά ο καθένας μένει με τις οικογένειές του — υγιείς, χαρούμενοι και για πάντα ευγνώμονες.

Είμαι σε πολύ καλύτερη θέση από ό,τι πολλοί άλλοι άνθρωποι και γι' αυτό είμαι πολύ ευγνώμων, λέει ο El-P τηλεφωνικά από το σπίτι του στο Upstate της Νέας Υόρκης. Εκεί με τη σύζυγό του και τον πρόσφατα υιοθετημένο σκύλο του, προσθέτει, απλώς προσπαθώ να παραμείνω υγιής και προσπαθώ να μην αφήσω αυτή την κατάσταση να με ρίξει κάτω από μια σκάλα κατάθλιψης, όπως την αποκαλούν τα παιδιά. Ομοίως, ο Μάικ είναι στο σπίτι, περνώντας τον χρόνο με τη γυναίκα και τα παιδιά του που μια ζωή πολλών δεκαετιών ως περιοδεύων ερμηνευτής hip-hop τόσο συχνά δεν επιτρέπει. Όπως πάντα, παραμένει αφοσιωμένος στο να βγει στην τοπική του κοινότητα της Ατλάντα και μοιράζει γεύματα μαζί με τους φίλους του ράπερ, συμπεριλαμβανομένου του T.I. και 2 Chainz, μαζί με να βοηθήσει όπως αλλιώς μπορεί. Έτσι, είμαι ευγνώμων που μπορώ να βοηθήσω τους άλλους αυτή τη στιγμή, ενώ καλλιεργώ φυτά στο σπίτι, λέει στοχαζόμενος ο αδιάκοπος Mike. Ήταν μια καταπληκτική διαδικασία αυτομάθησης.

Και οι δύο άντρες όμως μοιράζονται μια απτή ψυχική ηρεμία, και ένας που χαλαρώνει με το ότι ολοκλήρωσαν πρόσφατα ένα ακόμη θριαμβευτικό άλμπουμ RTJ. Ωστόσο, όπως συμφωνούν και οι δύο, η απλή ύπαρξη ενός νέου άλμπουμ Run the Jewels αποτελεί από μόνη της ένδειξη ότι δεν είναι όλα καλά στον κόσμο: η μουσική τους — δυνατή, θρασ μια άμεση πρόκληση για το κοινωνικό και πολιτικό κατεστημένο — ήταν πάντα ααπευθείαςαντίδραση στις επικίνδυνες δυνάμεις του έξω κόσμου.

Αυτή η συνέντευξη έλαβε χώρα στον απόηχο της σύλληψης στη Γεωργία των δύο υπόπτων που κατηγορούνται για τη δολοφονία ενός άοπλου Αφροαμερικανού, του Ahmaud Arbery. Τα ονόματα του Arbery, μαζί με την Breonna Taylor, η οποία σκοτώθηκε από την αστυνομία του Λούισβιλ τον Μάρτιο, έχουν επικαλεστεί οι διαδηλωτές που έχουν βγει στους δρόμους μετά τη δολοφονία του George Floyd. Στην έκκλησή του την περασμένη εβδομάδα προς τους συναδέλφους του στην Ατλαντίνα μετά τις ταραχές εκεί, παρόλο που σημείωσε ότι ήταν τρελός και ξύπνησε θέλοντας να δει τον κόσμο να καίγεται χθες επειδή βαρέθηκα να βλέπω μαύρους άνδρες να πεθαίνουν, ο Μάικ έδειξε μη βίαιη αυτοσυγκράτηση. Είναι καθήκον σας να μην κάψετε το σπίτι σας για θυμό με έναν εχθρό, δήλωσε. Είναι καθήκον σας να οχυρώσετε το σπίτι σας για να είστε καταφύγιο σε περιόδους οργάνωσης.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Σε ένα από τα ξεχωριστά κομμάτια του νέου άλμπουμ, το Walking in the Snow, ο Mike αναφέρεται στη δολοφονία του Eric Garner το 2014 στα χέρια του αστυνομικού τμήματος της Νέας Υόρκης. νωρίτερα, ραπάρει ότι περικυκλώνεται από αστυνομικούς και περιμένει τα νέα να διαστρεβλώσουν την κατάσταση: Θα μπορούσα να τους πυροβολήσω ή να βάλω ένα ανάμεσα στα μάτια μου/ Διάλεξα το δεύτερο, δεν πειράζει, δεν είναι αυτοκτονία/ Και αν τα νέα πες ότι ήταν αυτό είναι ένα θεό ψέμα/ Δεν μπορώ να αφήσω τα γουρούνια να με σκοτώσουν/ Πήρα πολύ περηφάνια.

Κανείς δεν θέλει να έχει δίκιο σε αυτά τα πράγματα, λέει ο Mike. Αλλά καθώς παρακολουθούσα αυτή την κατάσταση στη Τζόρτζια να εξελίσσεται, είχα την ευκαιρία να κάτσω με τον εαυτό μου στο μυαλό μου και να συνειδητοποιήσω ότι ο Ελ και εγώ μοιραζόμαστε ένα κίνητρο που δεν μπορεί να διδαχθεί ή να αγοραστεί. Είναι η κοινή τους αγάπη για το ραπ και την αλήθεια, προσθέτει, που βρίσκεται στο επίκεντρο της συνεργασίας και της φιλίας τους - αυτό που περιγράφει ως διασταύρωση γάμου και σχέσης εφηβικής αδελφής - και τροφοδοτεί τη συνεχή δημιουργία και καινοτομία τους. Η γυναίκα μου λέει πάντα: «Είσαι σε δύο γάμους», σημειώνει ο Μάικ γελώντας. Πραγματικά είναι μια σχέση, λέει για τη συνεργασία του με τον Ελ. Υπάρχουν συμβιβασμοί και αλλαγές και προσαρμογές. Αλλά δεν σταμάτησα ποτέ να διασκεδάζω κάνοντας δίσκους με τον Ελ.

Αν υπάρχει βασικό στοιχείο στη μουσική του RTJ, αυτό είναι οι αστραπιαίες μπάρες που γαβγίζουν μεταξύ τους οι El-P και Killer Mike, μια διαρκής πρόκληση για να ανεβάσετε το πρώτο βήμα. Για να φτιάξουν την κατάλληλη διάθεση για το RTJ4, ηχογράφησαν σε στούντιο από τη Νέα Υόρκη μέχρι την όαση Shangri-La του Rick Rubin στο Μαλιμπού. Και εκεί που ο Ελ λέει ότι είναι περισσότερο ο μάγκας που βλέπεις στη γωνία για έξι ώρες να μην λέει λέξη επειδή είμαι μπροστά στο φορητό υπολογιστή μου και γράφω, ο Μάικ, αντίθετα, σημειώνει, αφήνει το Άγιο Πνεύμα να τον συγκινήσει. Όταν του ζητήθηκε να αναλύσει τη λυρική προσέγγισή του, ο Μάικ λέει ότι μπορεί να ξεστομίσει ρίμες στο στούντιο, αλλά είναι ένας σχολαστικός συντάκτης στην καρδιά - κυρίως επειδή πιστεύει ότι κάνει πάντα διπλό καθήκον με τα λόγια του: Κάνε το μήνυμα ακούγεται όσο το δυνατόν πιο χτυπητό και ζωντανό, αλλά μόνο έτσι οι ακροατές δεν έχουν άλλη επιλογή από το να δώσουν προσοχή.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Είναι καθήκον μου να κάνω τη μουσική μου όσο πιο τζαμάρα γίνεται, λέει, αλλά και να μην αφήνω ποτέ τους ακροατές να παραβλέπουν τους θεσμούς που εργάζονται εναντίον ανθρώπων σαν αυτόν. Υπάρχει ένα σύστημα κακού εκεί έξω, συνεχίζει. Υπάρχει ένα σύστημα ανισότητας τα τελευταία 500 χρόνια που έχει βάλει στόχο στην πλάτη μου.

Αλλά όταν είσαι RTJ, υπάρχουν πάντα περισσότερα να πετύχεις. Αισθάνομαι σαν ορειβάτης που είπε ότι θα ανέβει στα μισά του βουνού, αλλά ακόμα δεν έχουμε φτάσει στην κορυφή, εξηγεί ο Mike, σημειώνοντας πως, κατά την εκτίμησή του, ο RTJ έχει κάνει τέσσερα κλασικά άλμπουμ, συνεχίζοντας στη σειρά μερικών από τα άλμπουμ του. αγαπημένα γκρουπ ραπ, συμπεριλαμβανομένων των Outkast και EPMD. Ο στόχος ήταν πάντα να ταυτίζομαι με τα είδωλά μου, συνεχίζει ο Μάικ. Τώρα όμως δεν είναι αρκετό. Θέλω να θεωρούμαι ο καλύτερος. Και αυτό σημαίνει ότι πρέπει να κάνουμε περισσότερη μουσική.

Το RTJ δεν σταματά εκεί. Ο Mike προσθέτει με ένα χαμόγελο, Ο στόχος μου είναι να το περάσω απευθείας στο Rock & Roll Hall of Fame ως ένα από τα μεγαλύτερα ραπ γκρουπ που το έχουν κάνει ποτέ.