Να απελευθερωθεί ή να καθυστερήσει; Οι μουσικοί με νέα άλμπουμ αναζητούν την καλύτερη απόφαση κατά τη διάρκεια της κρίσης του Covid-19.

Ο τραγουδιστής και συνθέτης Jason Isbell προχώρησε με την κυκλοφορία του νέου του άλμπουμ, Reunions. (Rick Diamond/Getty Images For Americana Music)

ΜεΆλισον Στιούαρτ 15 Μαΐου 2020 ΜεΆλισον Στιούαρτ 15 Μαΐου 2020

Αν ήταν κανονικές εποχές, ο τραγουδιστής και τραγουδοποιός Jason Isbell θα γιόρταζε το ντεμπούτο του νέου του άλμπουμ, Reunions, όπως κάνει συνήθως, επισκεπτόμενος το διάσημο δισκοπωλείο του East Nashville Grimey's την ημέρα της κυκλοφορίας.

Αλλά τα μέτρα απενεργοποίησης του κορωνοϊού άφησαν τον Isbell κολλημένο στο σπίτι, παλεύοντας με το ίδιο δίλημμα που αντιμετωπίζουν πολλοί από τους συνομηλίκους του: Πώς κυκλοφορείς ένα άλμπουμ σε μια πανδημία; Για καλλιτέχνες όπως η Lady Gaga, ο Sam Smith και οι Dixie Chicks, που ανέβαλαν τις κυκλοφορίες των άλμπουμ τους, και για καλλιτέχνες όπως οι Pearl Jam, Kenny Chesney και οι Weeknd, που έχουν πιέσει, η κρίση του κορωνοϊού παρουσιάζει ευκαιρίες, δυσκολίες και δυνατότητες για ταπείνωση που τελειώνει την καριέρα σχεδόν στο ίδιο μέτρο.



Για την Isbell, η αναβολή των Reunions δεν ήταν ποτέ πραγματικά μια επιλογή. Είναι σημαντικό να κρατάς το ενδιαφέρον των ανθρώπων για αυτό που κάνεις, γιατί υπάρχουν τόσοι πολλοί περισπασμοί και τόσες πολλές διαφορετικές μορφές ψυχαγωγίας που είναι πραγματικά πολύ δύσκολο να κρατήσεις την προσοχή των ανθρώπων, λέει. Για μένα, νομίζω ότι η κυκλοφορία ενός άλμπουμ γεμάτο ισχυρό υλικό είναι ένας πολύ καλός τρόπος για να υπενθυμίσω στους ανθρώπους: «Ε, είμαι ακόμα εδώ. Ακόμα κάνω μουσική. Παρόλο που είμαστε όλοι κλεισμένοι στο σπίτι.»

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Όλα τα είδη μουσικής έχουν δυσκολευτεί κατά τη διάρκεια της πανδημίας, αν και όχι εξίσου: Πολλοί καλλιτέχνες ραπ, γενικά λιγότερο εξαρτημένοι από τις πωλήσεις φυσικών άλμπουμ και τις ζωντανές εμφανίσεις σε σχέση με τους αντίστοιχους ροκ και κάντρι, ακμάζουν, ενισχυμένοι από νεότερους δημιουργούς επιτυχίας όπως οι DaBaby και YoungBoy Never Broke Again.

Όπως πολλοί μουσικοί ανακαλύπτουν, ένα αιχμάλωτο κοινό δεν είναι απαραίτητα δεκτικό. Οι άνθρωποι αποσπώνται και οι άνθρωποι είναι τρομοκρατημένοι, λέει ο Roy Trakin, συντάκτης στην εμπορική έκδοση Variety. Είναι πραγματικά δύσκολο να κάνεις τους ανθρώπους να συγκεντρωθούν. Η ροή [οι αριθμοί είναι] ανεβαίνουν, αλλά τα στατιστικά δείχνουν ότι η ροή δεν είναι διαθέσιμη για νέες εκδόσεις. Η ροή είναι διαθέσιμη για κλασικά πράγματα, μουσική άνεσης. Μήπως ήρθε η ώρα να εισαγάγετε νέα μουσική, είναι ο κόσμος έτοιμος για αυτό; Από τη μία πλευρά, είναι στο σπίτι, έχουν άφθονο χρόνο για να συγκεντρωθούν στα πράγματα. Αλλά είναι μια τόσο περίεργη στιγμή.

Οι καλλιτέχνες με προγραμματισμένες κυκλοφορίες της εποχής του κορωνοϊού ζυγίζουν αντικρουόμενες ανησυχίες. Ανησυχούν για τον ανταγωνισμό με τον ιό για την προσοχή του έθνους. Ανησυχούν ότι η μουσική τους, εάν καθυστερήσει, δεν θα τους αισθάνεται πλέον σχετική. γενικά φοβούνται την κυκλοφορία των άλμπουμ και θέλουν να τα τελειώσουν.

Ήμουν πολύ συγκλονισμένος και από τις δύο επιλογές, λέει η frontwoman των Paramore, Hayley Williams, η οποία κυκλοφόρησε το σόλο ντεμπούτο της, Petals for Armor, νωρίτερα αυτόν τον μήνα, και η οποία, όπως και η Isbell, έπρεπε να σκάσει τα σχέδια για να περάσει την ημέρα κυκλοφορίας της στο Grimey’s. Αν το αναβάλω, θα νιώθω φουσκωμένος με αυτό γιατί ένας Θεός ξέρει για πόσο ακόμα. Αν το βάλω τώρα, τι γίνεται αν δεν είναι αρκετά ευαίσθητο; Θα μοιάζω με εγωιστικό α------; Τελικά, μετά από την περίεργη θλίψη όλων, αποφάσισα ότι θα ήμουν πολύ χαρούμενος να πάρω λίγη νέα μουσική από έναν από τους αγαπημένους μου καλλιτέχνες. Αν η Bjork ήθελε να αφήσει κάτι τώρα, θα ζούσα.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Ο Mikel Jollett, frontman του ροκ συγκροτήματος Airborne Toxic Event με έδρα το Λος Άντζελες, αναγκάστηκε να σκεφτεί να ακυρώσει τόσο την κυκλοφορία των νέων απομνημονευμάτων του, Hollywood Park, όσο και ενός ομώνυμου άλμπουμ soundtrack. Επειδή η περίπλοκη αρχιτεκτονική μιας κυκλοφορίας διπλού βιβλίου-άλμπουμ είχε ήδη τεθεί σε εφαρμογή και επειδή το Airborne Toxic Event δεν είχε κυκλοφορήσει νέο άλμπουμ εδώ και πέντε χρόνια, αποφάσισαν να προχωρήσουν όπως είχαν προγραμματιστεί. Ήταν περισσότερο σαν «Ας πάμε, το έχουμε αυτό», λέει ο Jollett. Περιμένοντας ένα χρόνο — ποιος ξέρει πού θα βρισκόμαστε σε ένα χρόνο, και αυτό είναι μέρος των πρακτικών σκέψεων όλου αυτού. Όταν ξεκινούσατε, μπορεί να σκεφτόσασταν, «Εντάξει, ας το σβήσουμε το φθινόπωρο.» Αλλά τώρα, θα έπρεπε να το μετακινήσετε ξανά. Και μετά σκέφτεσαι, «Ω, καλά, ίσως την άνοιξη» και μετά ίσως χρειαστεί να το μετακινήσεις ξανά. . . . Δεν θέλετε να χρειαστεί να το μετακινήσετε δύο φορές.

Πολλοί σούπερ σταρ που καθυστέρησαν αρχικά τα άλμπουμ τους επιστρέφουν προσεκτικά στη μάχη, συμπεριλαμβανομένης της Lady Gaga, της οποίας η τελευταία κυκλοφορία, Chromatica, θα κυκλοφορήσει στα τέλη του μήνα. Με την απουσία τους, καλλιτέχνες που βουίζουν κάτω από τη λίστα Α, όπως το indie συγκρότημα Car Seat Headrest, μπαίνουν στο κενό της προσοχής.

Όταν τα πράγματα ανοίξουν ξανά, η σκέψη πάει, ο ανταγωνισμός για τους χώρους, τη δημοσιότητα και τον χρόνο εκπομπής θα είναι έντονος. Το νέο άλμπουμ των Car Seat Headrest, Making a Door Less Open, έκανε το ντεμπούτο του στις μεγαλύτερες πωλήσεις της καριέρας του συγκροτήματος όταν κυκλοφόρησε νωρίτερα αυτό το μήνα. Ο κόσμος ρέει, πολύ αυτές τις μέρες, ούτως ή άλλως, λέει ο Mike Scrafford, μάνατζερ του συγκροτήματος. Έτσι, νιώσαμε ότι αν βγάλαμε τη μουσική και αφήσουμε τους ανθρώπους να ζήσουν με αυτήν, τότε είναι μάλλον καλύτερο από το να περιμένουμε κάποια άγνωστη χρονική περίοδο και, ξέρετε, να αντιμετωπίζουμε δυνητικά μεγάλο ανταγωνισμό εκείνη τη χρονική περίοδο για την προσοχή, επειδή Πρέπει να σκεφτώ ότι πιθανώς υπάρχουν πολλοί άνθρωποι που το κάνουν αυτό.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Για τον τραγουδιστή και τραγουδοποιό Alec Benjamin, του οποίου το ντεμπούτο, This Two Windows, θα κυκλοφορήσει στις 29 Μαΐου, τίποτα δεν μπορεί να αντισταθμίσει την αδυναμία του να κάνει περιοδεία. Υπάρχουν πλεονεκτήματα και μειονεκτήματα στην κυκλοφορία ενός άλμπουμ κατά τη διάρκεια μιας πανδημίας, λέει. Το κλείσιμο των σχολείων, όπου η μουσική του διαδόθηκε από στόμα σε στόμα, δεν ήταν υπέροχο, όπως λέει, αλλά αυτά τα παιδιά είναι τώρα σπίτι και περιμένουν να διασκεδάσουν. Συχνά εξαρτάται από το πόσο αισιόδοξοι νιώθετε εκείνη την ημέρα, λέει ο Benjamin. Μερικές φορές είμαι πραγματικά αναστατωμένος, ξέρεις; Περίμενα όλη μου τη ζωή για να βρεθώ επιτέλους σε μια θέση όπου μπορώ να παίξω παραστάσεις.

Αν υπάρχει κάτι στο οποίο συμφωνούν οι ειδικοί της μουσικής βιομηχανίας, είναι ότι κανείς δεν ξέρει τίποτα πραγματικά. Οι λίγοι εναπομείναντες θυρωροί της βιομηχανίας φαίνονται ανεπαρκώς εξοπλισμένοι για να περάσουν από τη χιονοστιβάδα των νέων πράξεων. Το ραδιόφωνο, για παράδειγμα, σημαίνει λιγότερα όταν ακούνε λιγότεροι στο δρόμο για τη δουλειά. Δεν έχει προκύψει πραγματική συναίνεση για το αν οι καλλιτέχνες πρέπει να κυκλοφορήσουν άλμπουμ ή να τα αναβάλουν, ή πώς θα μπορούσαν να μετρήσουν καλύτερα την εθνική διάθεση. Είναι πιο εύκολο από ποτέ για έναν καλλιτέχνη να κάνει το λάθος πράγμα, να φαίνεται ότι αυτοπροβάλλεται, ή πολύ σοβαρός ή όχι αρκετά σοβαρός. Κανείς δεν θέλει να θεωρείται ότι δεν παίρνει την πανδημία στα σοβαρά ή ότι κάνει τζόκεϊ για πλεονέκτημα κατά τη διάρκεια μιας πανούκλας, αλλά κανείς δεν θέλει να γίνει ο στόχος μιας ακύρωσης του στυλ Gal Gadot-τραγουδώντας-Imagine. Ο κόσμος έχει ήδη κουραστεί από το «Είμαστε όλοι μαζί σε αυτό», λέει ο Trakin.

Η ποπ δεν έχει ακόμη τη στιγμή της Tiger King, μια ενοποιητική (εικονική) συντριβή ψύξης νερού, αν και η εποχή έχει αρκετούς νικητές: το άλμπουμ του Μαρτίου του Weeknd του σούπερ σταρ της R&B, After Hours, είναι μια ανεπιφύλακτη επιτυχία. Το Fetch the Bolt Cutters της Fiona Apple θεωρείται ευρέως το πρώτο σπουδαίο έργο της εποχής, αν και έφυγε από το Billboard Top 100 μέσα σε ένα μήνα από την κυκλοφορία του. Ακόμη και τα επιτυχημένα άλμπουμ αισθάνονται περίεργα εφήμερα στην εποχή του κορωνοϊού.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Η πανδημία δημιούργησε μια απίθανη στιγμή ξεσπάσματος για τον Μπομπ Ντύλαν, ο οποίος πέτυχε την πρώτη του Νο. 1 επιτυχία τον Απρίλιο (που χορηγήθηκε στην ειδική κατηγορία πωλήσεων ψηφιακών τραγουδιών ροκ στις ΗΠΑ) με το Murder Most Foul, ένα τραγούδι 17 λεπτών για τη δολοφονία του Κένεντι. είναι ανακουφιστικά οικείο, αλλά αρκετά σοβαρό για να ανταποκριθεί στην εθνική στιγμή χωρίς να φαίνεται να προσπαθεί. Πρόσφατα ανακοίνωσε επίσης ότι το 39ο άλμπουμ του, Rough and Rowdy Ways, θα κυκλοφορήσει στις 19 Ιουνίου.

Άλλοι, θνητοί ροκ σταρ μπερδεύονται όσο καλύτερα μπορούν. Για την Isbell, η οποία έχει μια 4χρονη κόρη στο σπίτι και μια σύζυγο, την τραγουδίστρια Amanda Shires, με καρδιακή πάθηση, υπάρχουν μεγαλύτερα πράγματα που πρέπει να ανησυχούν από τις πωλήσεις άλμπουμ. Δεν ξέρω αν όλοι νιώθουν έτσι, αλλά μπορώ να γράψω άλλο άλμπουμ, λέει. Θα μπορούσα να σου γράψω ένα άλλο άλμπουμ αυτή την εβδομάδα που θα ήταν μάλλον πολύ καλό. Λυπάμαι που το λέω αυτό, αλλά ξέρω πώς να γράψω ένα τραγούδι και θα μπορούσα να το ξανακάνω. Οπότε, αν χρειαστεί να γράψω άλλο άλμπουμ και να το βγάλω τον επόμενο χρόνο, θα το κάνω. Δεν είναι τόσο μεγάλη υπόθεση.