Παρακαλώ, όχι άλλες εκκλήσεις για «στραγγίσιμο του βάλτου». Είναι προσβολή για τους βάλτους.

Ένας αλιγάτορας κάνει παρέα στο Okefenokee Swamp της Φλόριντα το 2011. (Mary Ann Anderson)

ΜεΆνταμ Ρόζενμπλατ Ο Adam Rosenblatt είναι Μέλος της Πολιτικής Επιστήμης και Τεχνολογίας στην Αμερικανική Ένωση για την Προώθηση της Επιστήμης. 29 Δεκεμβρίου 2016 ΜεΆνταμ Ρόζενμπλατ Ο Adam Rosenblatt είναι Μέλος της Πολιτικής Επιστήμης και Τεχνολογίας στην Αμερικανική Ένωση για την Προώθηση της Επιστήμης. 29 Δεκεμβρίου 2016

Ο πρόσφατος πολιτικός λόγος στις Ηνωμένες Πολιτείες ήταν, ας πούμε, έλλειψη ευγένειας. Και πάλι, μιλάμε για πολιτική, μια ανθρώπινη προσπάθεια που ευδοκιμεί σε συγκρούσεις μεταξύ ανταγωνιστικών ομάδων. Αλλά πρόσφατα, ως οικολόγος, απογοητεύτηκα από τους πολιτικούς που χρησιμοποιούν το βάλτο ως υποτιμητικό όρο για την πρωτεύουσα του έθνους μας και όσα συμβαίνουν εκεί. Κατά τη διάρκεια της προεκλογικής του εκστρατείας και τώρα ως εκλεγμένος πρόεδρος, ο Ντόναλντ Τραμπ μετέτρεψε τη φράση drain the swamp σε μια κραυγή συγκέντρωσης, υποσχόμενος να αποκαταστήσει την ειλικρίνεια, την υπευθυνότητα και την αλλαγή στην Ουάσιγκτον. Αν και η αφοσίωσή του σε αυτή την αρχή έχει τεθεί υπό αμφισβήτηση (βλ. πρόσφατες παρατηρήσεις και πρόσφατες απόρριψη αυτών των παρατηρήσεων , του Newt Gingrich), ο Τραμπ εντάσσεται σε μια περίφημη λίστα πολιτικών και από τις δύο πλευρές του διαδρόμου που έχουν επικαλεστεί τη μεταφορά του βάλτου, συμπεριλαμβανομένου Ρόναλντ Ρίγκαν και Νάνσυ Πελόζι .

Η εκτεταμένη εμπειρία μου από τη δουλειά και τη μελέτη των βάλτων μου επιτρέπει να δω πόσο τρομερή είναι η αναλογία. Δεδομένης της παραπληροφόρησης στην οποία βρισκόμαστε αυτή τη στιγμή να κολυμπάμε, πιστεύω ότι αυτή είναι η κατάλληλη στιγμή για να διευκρινίσουμε τι είναι στην πραγματικότητα οι βάλτοι και γιατί πρέπει να θεωρούνται ως υπέροχα και πολύτιμα μέρη της φύσης και όχι ως αντικείμενα χλευασμού και μίσους.



Ένας βάλτος, στην πιο βασική του μορφή, είναι ένας δασικός υγρότοπος που περιέχει στάσιμα νερά όλο το χρόνο ή τουλάχιστον εποχιακά. Ωστόσο, οι περισσότεροι άνθρωποι χρησιμοποιούν συνήθως βάλτο για να αναφερθούν και σε μη δασικούς υγροτόπους, όπως έλη, βάλτους και φράχτες. Αν και η Ουάσιγκτον, D.C., έχει χαρακτηριστεί εδώ και πολύ καιρό ως μια ιδιαίτερα ελώδης πόλη, με αποτέλεσμα να απαιτεί καλή αποστράγγιση, σίγουρα δεν χτίστηκε σε βάλτο. Μόνο το 2 τοις εκατό της περιοχής εντός των αρχικών ορίων της πόλης θα μπορούσε να θεωρηθεί βάλτο.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Σε όλη την ιστορία, διαφορετικές κοινωνίες έβλεπαν τους βάλτους αρνητικά, επειδή το στάσιμο νερό μπορεί να είναι πηγή κουνουπιών που μεταφέρουν ασθένειες και επειδή το νερό εμπόδιζε τους ανθρώπους να καλλιεργήσουν τη βυθισμένη γη για γεωργία ή να την αναπτύξουν σε εμπορικά κέντρα. Οι Ολλανδοί μπορεί να είναι οι πιο διάσημοι αποστραγγιστές βάλτων, που εργάζονται επιμελώς τουλάχιστον από το 1500 για να ανακτήσουν τη γη από τα έλη και την ίδια τη θάλασσα. Οι Κινέζοι έχουν επίσης μια εκτεταμένη ιστορία εργασίας για την ανάκτηση βαλτωδών εκτάσεων για την επέκταση της γεωργικής παραγωγικότητας, ειδικά στην πλημμυρική πεδιάδα του πανίσχυρου Κίτρινου Ποταμού. Οι επιτυχίες αυτών και άλλων κοινωνιών σε τρεις χιλιετίες επέτρεψαν στη σύγχρονη φράση να αποστραγγίσει το βάλτο να ενσαρκώσει την πρόοδο, τον έλεγχο της φύσης και την ανθρώπινη εφευρετικότητα.

Αλλά η αποστράγγιση των βάλτων μπορεί επίσης να προκαλέσει σοβαρά προβλήματα στους ανθρώπους και το περιβάλλον, και πουθενά αυτό δεν είναι πιο αληθινό όσο στο Florida Everglades. Οι προσπάθειες αποκατάστασης γης ξεκίνησαν σοβαρά στη Νότια Φλόριντα ξεκινώντας από το δεύτερο μισό του 19ου αιώνα. Αν οι άνθρωποι μπορούσαν να εκτρέψουν το νερό μακριά από το ποτάμι του γρασιδιού, τότε οι αγρότες θα μπορούσαν να επωφεληθούν από την πλούσια τύρφη από κάτω, επιτρέποντας στη Φλόριντα να γίνει μια υποτροπική χώρα της αφθονίας.

Δεν έγινε ακριβώς έτσι. Το πρώτο μέρος του σχεδίου ήταν σε μεγάλο βαθμό επιτυχημένο: Ένας εντυπωσιακός λαβύρινθος από κανάλια, αναχώματα και αναχώματα κατασκευάστηκε στα βόρεια Everglades και τεράστιοι όγκοι νερού εκτρέπονταν με επιτυχία, επιτρέποντας την καλλιέργεια της πρόσφατα εκτεθειμένης γης. Αλλά η πλούσια τύρφη που αποκαλύφθηκε ήταν κυρίως χρυσός του ανόητου. Τα θρεπτικά συστατικά της τύρφης εξαντλήθηκαν γρήγορα από την εντατική γεωργία και το νερό, που θα μπορούσε να βοηθήσει στην αντικατάσταση των θρεπτικών συστατικών, δεν κυλούσε πλέον πάνω από το τοπίο όπως πριν. Μέσα σε σχετικά σύντομο χρονικό διάστημα, μεγάλα τμήματα του βόρειου Everglades είχαν γίνει συγκριτικά άγονα και ξηρά. τεράστιες εκτάσεις πράγματι πήραν φωτιά και καίγονταν για χρόνια σε ορισμένα σημεία.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Επίσης, οι υδροφόροι ορίζοντες της Νότιας Φλόριντα, που τροφοδοτούν το μεγαλύτερο μέρος της περιοχής με πόσιμο νερό, επαναφορτίζονται από τα επιφανειακά ύδατα των Everglades, έτσι η αποστράγγιση του βάλτου οδήγησε σε εξάντληση των υπόγειων υδάτων και επακόλουθη εισβολή θαλασσινού νερού σε παράκτια πηγάδια. Οι οικολόγοι και οι διαχειριστές οικοσυστημάτων έχουν εργαστεί για δεκαετίες για να αποκαταστήσουν το Everglades στην ιστορική του κατάσταση, ή τουλάχιστον κάτι που μοιάζει αόριστα με αυτό, αλλά η ζημιά που προκλήθηκε από την αποξήρανση του βάλτου δεν ήταν εύκολα αναστρέψιμη.

Πέρα από την επαναφόρτιση των υπογείων υδάτων, οι βάλτοι παρέχουν πολυάριθμες υπηρεσίες οικοσυστήματος για τους ανθρώπους. Μπορούν να απορροφήσουν την περίσσεια νερού κατά τη διάρκεια έντονων βροχοπτώσεων, λειτουργώντας ως φυσικά συστήματα ελέγχου των πλημμυρών και παράκτιοι βάλτοι όπως τα μαγγρόβια δάση μπορούν να προστατεύσουν τις εσωτερικές περιοχές από επικίνδυνες καταιγίδες. Πράγματι, κατά τη διάρκεια του σούπερ κυκλώνα του 1999 που κατέστρεψε την ανατολική ακτή της Ινδίας, χωριά που προστατεύονταν από μεγάλες εκτάσεις δάσους μαγγρόβων παρουσίασαν σημαντικά λιγότερους θανάτους παρά χωριά χωρίς τέτοια εκτεταμένη προστασία.

Οι βάλτοι είναι επίσης φυσικοί χώροι επεξεργασίας νερού, με τα φυτά να λειτουργούν ως φίλτρα και καθαριστές. Επιπλέον, οι βάλτοι υποστηρίζουν μια εντυπωσιακή σειρά φυτικών και ζωικών ειδών, όπως ορχιδέες, ψάρια, ερπετά, θηλαστικά, πουλιά, αμφίβια και οστρακοειδή. Πολλά από αυτά τα είδη είναι εμπορικά πολύτιμα, αλλά είναι επίσης αισθητικά ευχάριστα από μόνα τους. Τέλος, οι βάλτοι είναι πολύ καλοί στη δέσμευση και αποθήκευση άνθρακα, με περίπου 15 τοις εκατό του άνθρακα του εδάφους να αποθηκεύεται σε αποθέσεις τύρφης υγροτόπων. Έτσι, οι βάλτοι είναι ένα σημαντικό κομμάτι της προσπάθειας για τον μετριασμό των συνεχιζόμενων επιπτώσεων της κλιματικής αλλαγής.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Είναι σαφές, λοιπόν, ότι οι βάλτοι δεν αξίζουν τη φήμη τους ως άχρηστων οικοσυστημάτων, ούτε αξίζουν να θεωρηθούν ως μια τεμπέλης, ανίκανη πολιτική μεταφορά. Στην πραγματικότητα, θα μας εξυπηρετούσε καλά να διατηρήσουμε και να επεκτείνουμε πραγματικά ελώδεις εκτάσεις σε πολλές περιοχές. Την επόμενη φορά που θα ακούσετε έναν πολιτικό ή ειδήμονα να μιλάει για την αποξήρανση του βάλτου, θυμηθείτε ότι οι βάλτοι μπορούν να είναι πηγές αφθονίας πόρων και προστασίας από φυσικές καταστροφές, που είναι ακριβώς μερικές από τις λειτουργίες που πρέπει να προωθήσει μια υπεύθυνη κυβέρνηση.

Δώρο GiftOutline Φόρτωση άρθρου...