Ο Marshall Allen είναι 96 ετών και εξακολουθεί να ηγείται ενός από τα πιο οραματικά συγκροτήματα τζαζ όλων των εποχών

Ο Marshall Allen, δεύτερος από αριστερά, ηγείται των Sun Ra Arkestra σε μια συναυλία του 2015 στην D.C. Στα 96 του πλέον, ο σαξοφωνίστας κρατάει τη δάδα για τον θρύλο της τζαζ για σχεδόν 30 χρόνια. (Kyle Gustafson για το ReviewS)

ΜεΣάνον Έφινγκερ 30 Οκτωβρίου 2020 ΜεΣάνον Έφινγκερ 30 Οκτωβρίου 2020

Με συγκεκριμένους τρόπους, ο Μάρσαλ Άλεν πέρασε το χρόνο κατά τη διάρκεια της πανδημίας όπως οι περισσότεροι από εμάς. Φεύγει από το σπίτι του μόνο και μόνο για να κάνει γρήγορες βόλτες στη γειτονιά για λίγο καθαρό αέρα και άσκηση. Καθώς περνά ο μήνας με τον μήνα, πολλοί από εμάς έχουμε βαρεθεί κατά τη διάρκεια της καραντίνας. Αλλά ο Allen - ο 96χρονος θρύλος της τζαζ που για το τελευταίο τέταρτο του αιώνα υπηρέτησε ως ηγέτης ενός από τα πιο βασικά γκρουπ του είδους, των Sun Ra Arkestra - έχει αγκαλιάσει την τρέχουσα κατάσταση ξοδεύοντας ώρες κάθε μέρα παίζοντας μουσική. Αν δεν έχει βαρεθεί μετά από 80 χρόνια από αυτό, δεν πρόκειται να ξεκινήσει τώρα.

δοκοί δαπέδου έναντι δοκών δαπέδου

Ο Άλεν παραμένει εκπληκτικά αισιόδοξος, πάντα πρόθυμος να βρει νέες δυνατότητες σε κάθε νότα. Χρησιμοποιώντας αυτόν τον χρόνο για να παραμείνει οξύς στα όργανα μιας ορχήστρας, ακονίζει περαιτέρω τις δεξιότητες που τον έχουν κάνει μια από τις πιο ανθεκτικές φιγούρες της τζαζ.



Έχω 15 με 20 όργανα που πρέπει να παίξω, λέει ο Άλεν με μεγάλη πληθωρικότητα κατά τη διάρκεια μιας τηλεφωνικής συνομιλίας στα τέλη Αυγούστου. Όμποε, φλάουτο, πίκολο, τρομπέτα, τρομπόνι, τενόρο σαξόφωνο, βαρύτονο, τρία ή τέσσερα άλτος, σοπράνο. . . . Έβαλα ακόμη και την κόρα μου για να παίξω κατά τη διάρκεια της ημέρας, λέει για το παραδοσιακό έγχορδο όργανο της Δυτικής Αφρικής, το οποίο με χαρά αρχίζει να μαδάει κάποια στιγμή. Έχω αρκετά όργανα για να με απασχολούν 24 ώρες την ημέρα.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Η δουλειά που έχει ήδη κάνει ο Άλεν τον κάνει έναν σεβαστό πρεσβύτερο πολιτικό. Έχει ηχογραφήσει εκατοντάδες άλμπουμ τόσο ως αρχηγός όσο και ως sideman και έχει πραγματοποιήσει χιλιάδες συναυλίες που αγγίζουν όλα τα μέρη του κόσμου, που χρονολογούνται από τη δεκαετία του 1940. Λίγοι μπορούν να ταιριάξουν με τις ιστορίες της ζωής του, τις οποίες μπορεί ακόμα να θυμάται, όπως μια από τα τέσσερα χρόνια του με τον Νιγηριανό ντράμερ Babatunde Olatunji.

Έπαιζα αυτό το μεγάλο κουδούνι: μπαμ, μπαμ, μπαμ, μπα-μπαγκ, μπαμ, μπαμ, ντι-ντι-ντι-ντι , λέει ο Άλεν ενώ φωνάζει τα ρυθμικά μοτίβα της καμπάνας. Στέκεται ακριβώς εκεί δίπλα στον Olatunji, με αυτό το μεγάλο ol' γιγάντιο τύμπανο που έπαιζε: μπαμ, μπαμ. . . ω! ναι ! Αν έχανα ένα beat, τότε «μπαμ», θα με [έπαιρνε] μια κούνια! λέει γελώντας για τον μουσικό που πέθανε το 2003.

Φυσικά, η πράξη με την οποία συνδέεται περισσότερο ο Άλεν είναι το Sun Ra Arkestra. Ο επώνυμος ηγέτης των Arkestra ήταν ένα αυτοαποκαλούμενο ουράνιο ον που ήταν ένας από τους πιο οραματιστές μουσικούς της τζαζ του 20ου αιώνα, υπερασπιζόμενος τον ατομικισμό και την έκφραση πάνω από την ακρίβεια και την τελειότητα. Δεν είναι υπερβολή να πούμε ότι ο Sun Ra επαναπροσδιόρισε τα όρια του δυνατού για τη μουσική και από τον θάνατό του το 1993, ο Allen συνεχίζει αυτή την κληρονομιά. Το Swirling, το πρώτο νέο άλμπουμ των Sun Ra Arkestra από το 1999, δείχνει ότι η δουλειά του Άλεν απέχει πολύ από το να έχει ολοκληρωθεί.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Όπως ο ιός συμβαίνει αυτή τη στιγμή, δεν με ενοχλεί, λέει ο Άλεν. Έχω συνηθίσει να μένω στο σπίτι, να κάνω τη δουλειά, γιατί έχω πολλή δουλειά να κάνω για να κρατήσω ζωντανή τη μουσική του Sun Ra.

***

Γεννημένος το 1924 στο Λούισβιλ, ο Άλεν μετακόμισε τελικά στη Φιλαδέλφεια και στα 18 του κατατάχθηκε στο στρατό, όπου ξεκίνησε η καριέρα του ως μουσικός και επίσης όπου εντάχθηκε στο πρώτο του θρυλικό γκρουπ. Έπαιζε κλαρίνο και άλτο σαξόφωνο στο συγκρότημα Ειδικών Υπηρεσιών της 17ης Μεραρχίας ως μέρος της 92ης Μεραρχίας Πεζικού του Στρατού, ευρέως γνωστού ως Buffalo Soldiers. Ο Άλεν είναι ένα από τα τελευταία επιζώντα μέλη του φημισμένου Μαύρου ιππικού.

Ενώ βρισκόταν στο Παρίσι, ο Άλεν έπαιξε με τους πιανίστα Art Simmons, τον σαξοφωνίστα Don Byas και τον alto reedist James Moody. Αφού απολύθηκε τιμητικά, ο Άλεν γράφτηκε στο Ωδείο του Παρισιού, όπου σπούδασε κλαρίνο με τον μουσικό και παιδαγωγό Ulysse Delécluse. Μετά από σχεδόν μια δεκαετία μακριά από τις Ηνωμένες Πολιτείες, ο Άλεν επέστρεψε το 1951. Ο πατέρας του ήταν ακόμα στη Φιλαδέλφεια, αλλά η μητέρα του ζούσε στο Σικάγο, όπου ο Άλεν κατέληξε μετά την επιστροφή του.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Όταν επέστρεψα στο σπίτι, αφού έμεινα δύο ή τρία χρόνια στο ωδείο, πέρασα [από] τη Φιλαδέλφεια γιατί είχαν γράψει το εισιτήριό μου στο Σικάγο αντί για τη Φιλαδέλφεια, θυμάται την τυχαία απόφαση που άλλαξε την πορεία της ζωής του.

τηλεφωνήστε για φορολογική δήλωση

Μετά από μερικά χρόνια που έπαιζε με τοπικά συγκροτήματα στο Σικάγο, ο Άλεν άκουσε ότι ο Sun Ra, ο οποίος έκανε πρόβες σε μια κοντινή αίθουσα χορού κάθε βράδυ και γινόταν δύναμη στη σκηνή της τζαζ της πόλης, αναζητούσε μουσικούς. Ανυπομονώντας να ενταχθεί στο συγκρότημα του, ο Άλεν συνάντησε τον Σουν Ρα μετά τη δουλειά μια μέρα και έμεινε ξύπνιος μαζί του όλη τη νύχτα.

Μιλούσε για τη Βίβλο, την αρχαία ιστορία και όλα αυτά τα διαφορετικά πράγματα, θυμάται ο Άλεν για την παλιά συνάντηση. Ξέρεις, και μουσική και άλλα. Και απλά στέκομαι εκεί και ακούω. Κάθε βράδυ, φεύγω από τη δουλειά, πήγαινα εκεί και εξασκούσα.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Τελικά, ο Sun Ra είπε στον Allen να τον συναντήσει στο σπίτι του σαξοφωνίστα John Gilmore. Υπήρχε μια άλλη οδηγία: Φέρτε το φλάουτο σας.

Το μόνο που πήρα είναι ένα κλαρίνο και ένα άλτο, θυμάται. Ο Άλεν πήγε γρήγορα στο κέντρο της πόλης για να αγοράσει ένα φλάουτο, αλλά σύντομα κατάλαβε ότι δεν μπορούσε να το παίξει: Δεν είχα την ενδυμασία. Ήξερα τα κλειδιά και τα πάντα, αλλά δεν είχα τις μπριζόλες.

Ο Άλεν βρήκε έναν εκπαιδευτή στη Συμφωνική Ορχήστρα του Σικάγου, ο οποίος διηύθυνε επίσης μια μουσική σχολή για παιδιά, και οι δυο τους έκλεισαν μια συμφωνία. «Θα σου δώσω μαθήματα και εσύ στα παιδιά για να πληρώσουν τα μαθήματά σου», θυμάται ο Άλεν. Αυτό έκανα κάθε μέρα για μια-δυο εβδομάδες, και έφτιαξα τις μπριζόλες μου, λίγο.

Η ιστορία συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Αργότερα συνάντησε τον Sun Ra για μια συναυλία και έπαιξαν μαζί στο πρώτο τους τραγούδι, Spontaneous Simplicity. Αφού το έπαιξε, νότα προς νότα, ο Σουν Ρα ζήτησε από τον Άλεν να το ξαναπαίξει, απλώς από αίσθηση. Κάτι έκανες σωστά, φτιάξε τώρα λανθασμένος σωστά, ήταν κάτι που έμαθε εκείνο το βράδυ και θα συνέχιζε να το θυμίζει στον εαυτό του για τα επόμενα χρόνια. Έτσι ο Άλεν εντάχθηκε για πρώτη φορά στο συγκρότημα το 1957 — έτσι, οι πλανήτες ευθυγραμμίστηκαν για πάντα.

Διαφήμιση

Ανάμεσα στα πολλά μαθήματα που έμαθε ο Άλεν κατά τη διάρκεια των 35 και πλέον ετών που έπαιζε δίπλα στον Sun Ra, η πειθαρχία ήταν ένα από τα πιο σημαντικά. Όχι μόνο από την άποψη της ανάπτυξης της τέχνης ή της βελτίωσης της φωνής κάποιου, αλλά και με το να θέτει το μεγαλύτερο καλό πάνω από τις ανάγκες ή τις φιλοδοξίες του. Παρόμοια με τον Gilmore, τον άλλοτε αρχηγό του γκρουπ, αυτό εξηγεί γιατί ο Allen επέλεξε να παίξει σχεδόν αποκλειστικά με τους Arkestra κατά τη διάρκεια της καριέρας του, παίζοντας τους ρόλους του αρχηγού, του παιδαγωγού και, τελικά, του θυρωρού.

Έλεγχος κινήτρων βετεράνων με αναπηρία 2021

Παρέμεινε στην υπόθεσή μου για να διατηρήσει την πειθαρχία μου, λέει ο Άλεν. Ο [Sun Ra] έκανε πρόβες κάθε μέρα, επτά ημέρες την εβδομάδα. Αυτό το είδος μου έβαλε ένα βαθούλωμα, γιατί ήμουν κάπως άγριος εκείνες τις μέρες. Θα ήμουν τρελός, γιατί δεν μπορούσα να τρέξω και θα με κρατούσε σε αυτό — μουσική, μουσική, πρόβες, πρόβες. . . κάθε μέρα. Οπότε τελικά θα τα παρατούσα και θα έλεγα: «Ω, μπορεί να συνεχίσω και να το κάνω και να προσπαθήσω να το κάνω σωστά».

Η ιστορία συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

***

Διαφήμιση

Το Swirling σηματοδοτεί την πρώτη στούντιο κυκλοφορία από το Sun Ra Arkestra μετά το A Song for the Sun του 1999. Ηχογραφημένο στο Rittenhouse Soundworks στη Φιλαδέλφεια, ο Allen δεν έπαιξε μόνο στο άλμπουμ, αλλά βοήθησε επίσης στη μίξη, τη μηχανική, την παραγωγή και την αναδιάταξη αρκετών κλασικών έργων του Arkestra. Με την αίσθηση της καταστροφής που επιμένει σε μεγάλο μέρος του 2020, είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς μια καλύτερη στιγμή για το μήνυμα του Sun Ra - ότι οι άνθρωποι πρέπει να εξελιχθούν σε ένα πιο πνευματικό επίπεδο, για να τους καλωσορίσουμε και να τους αγκαλιάσουμε με ανοιχτές αγκάλες.

Έμαθα για πρώτη φορά τον Sun Ra, μόνο από τα εξώφυλλά του [του άλμπουμ] του, είπε ο Vincent Chancey, 70, μακροχρόνιος Γάλλος χορευτής των Arkestra που άρχισε να παίζει με το γκρουπ το 1976. Με ενδιέφεραν πολλά ανατολική φιλοσοφία και μυστικιστικά αναγνώσματα. Με ενδιέφερε [επίσης] η αρχαία Αίγυπτος και η σχέση της με την αφρικανική διασπορά και την ιστορία μας.

Η ιστορία συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Με περισσότερα από δώδεκα μέλη στο τρέχον ρόστερ του Arkestra, ο Allen το ηγείται σήμερα, όπως τον οδήγησε ο Sun Ra πριν από περισσότερα από 60 χρόνια. Μου έλεγε, «Ω, παίζεις ωραία» ή «Έχεις ωραίο τόνο, αλλά δεν είναι αυτό που θέλω», λέει ο Άλεν.

Διαφήμιση

Δεν ήθελε να παίξεις αυτό που ξέρεις στο μυαλό σου, αλλά το πραγματικό συναίσθημα, την ψυχή, την καρδιά, λέει ο Άλεν. Πάντα θα μπερδευόμουν με αυτό, αλλά πραγματικά, ήθελε απλώς να παίξω από την καρδιά μου. Όταν άρχισα να σταματήσω να τον τσακώνω για αυτό το «ό,τι ξέρω», άρχισα να τον ευχαριστώ λίγο καλύτερα.

εστιατόρια fast food

Η πλειονότητα των μελών της Arkestra (συμπεριλαμβανομένου του Άλεν) είναι κλασικά εκπαιδευμένοι και παρόλο που τα περισσότερα από τα αρχικά τσαρτ είναι διαθέσιμα, συχνά αποφεύγουν τις νότες στη σελίδα αναζητώντας ένα συναίσθημα - μια συνεχής υπενθύμιση ότι αυτή η μουσική μεταδίδεται ακουστικά και είναι επίσης ένα πλούσιο μέρος της προφορικής παράδοσης.

Η ιστορία συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Ήταν σίγουρα σαν το βάπτισμα στο πυρ, λέει η βιολίστα Melanie Dyer, ιδρύτρια του WeFreeStrings, η οποία εντάχθηκε στους Arkestra το 2019. Ως εγχόρδος, δεν μπόρεσα να μάθω από πάρα πολλά charts. Ακόμα κι αν ο [άλτο σαξοφωνίστας] Knoel [Scott] μου έδωσε ένα chart, δεν σήμαινε απαραίτητα ότι αυτό το chart θα παιζόταν εκείνο το βράδυ, λέει γελώντας. Έπρεπε λοιπόν να μάθω πολλά στο περίπτερο της μπάντας και αυτό ήταν πραγματικά μια διαδικασία παλιάς σχολής.

Διαφήμιση

Η βαρύτητα του να είσαι συνάδελφος και μαθητής του Άλεν, του οποίου οι εμπειρίες στη μουσική συναγωνίζονται αυτές οποιουδήποτε ζωντανού μουσικού, δεν χάνεται στα σημερινά μέλη του συγκροτήματος. Όταν προσπαθείς να σκεφτείς να μιλήσεις για τον Μάρσαλ, επειδή είναι τόσο προσωπικό, μου δίνει πραγματικά μια στιγμή να σκεφτώ τι θα μπορούσα να πω ή πώς μπορώ να το εκφράσω κάτι παραπάνω από απλώς, «Ω, είναι υπέροχος τύπος», λέει. Η τραγουδίστρια και βιολίστρια των Arkestra Tara Middleton, μέλος από το 2012.

Είναι πολύ πιο βαθύ από αυτό, λέει.

Να έχω την ευκαιρία να βρίσκομαι σε αυτόν τον στενό κύκλο και να μαθαίνω από κάποιον που είναι θρύλος, που είναι καινοτόμος στη μουσική, σε αυτό το avant-garde σαξόφωνο, σε κάτι που κανείς άλλος δεν κάνει. Και επίσης από κάποιον που επηρεάζει την αλλαγή, όπως ο Sun Ra έκανε αλλαγή στη μουσική, έκανε αλλαγή στο μυαλό του, έκανε αλλαγή κοινωνικά. Ο Μάρσαλ έχει έναν τρόπο να μπορεί να πραγματοποιήσει μια τέτοια αλλαγή. Αν σκέφτεστε να δημιουργήσετε μια μορφή τέχνης - και ο Sun Ra δημιούργησε μια μορφή τέχνης - κάτι που κανείς άλλος δεν έκανε. Ο Marshall έχει δημιουργήσει έναν ήχο και ένα στυλ, κάτι που κανείς άλλος δεν έκανε εκείνη την εποχή.

Λίγες μέρες πριν από τις εκλογές, ο Allen, ο Chancey και πολλά άλλα σημερινά και πρώην μέλη των Arkestra θα συγκεντρωθούν στη Φιλαδέλφεια και θα κάνουν πρόβες πριν παίξουν ζωντανά το βράδυ των εκλογών ως μέρος μιας σειράς αυτοσχέδιων παραστάσεων σε όλη την πόλη σε εκλογικά κέντρα. Στον πυρήνα του, το Arkestra είναι μια δεμένη συλλογικότητα μουσικών που βρίσκονται σε συνεχή αναζήτηση της αλήθειας μέσω της μουσικής και αυτό προσφέρει μια σπάνια ευκαιρία το 2020 να αξιοποιήσει τις δυνάμεις του για να αλλάξει ίσως για άλλη μια φορά. Είναι ένα ακόμη μάθημα που ο Μάρσαλ Άλεν συνεχίζει να δίνει στους πολλούς μαθητές του.

Δεν είμαι Sun Ra, αλλά ξέρω ένα πράγμα, λέει ο Allen. Θέλω να προσέχουν και θέλω να [να] όταν λέω να παίξουν, παίζω .