Πώς τα μικροσκοπικά ζώα γεμισμένα με φασόλια έγιναν παγκόσμια τρέλα

13 Μαρτίου 2015

είναι συγγραφέας που ζει στο Takoma Park, Md.

THE GREAT BEANIE BABY BUBBLE Mass Delusion and the Dark Side of Cute

Του Zac Bissonnette

Portfolio/Penguin.
260 σελ. 26,95 $



Οι μόδες έρχονται και φεύγουν - καπέλα από δέρμα, χούλα χουπ, πέτρες για κατοικίδια, ο κύβος του Ρούμπικ - αλλά λίγοι ταίριαζαν με τη μανία και τα χρήματα που περιβάλλουν τα Beanie Babies τη δεκαετία του 1990. Αρχικά προοριζόταν ως παιδικά παιχνίδια, το Beanie Babies πυροδότησε μια αναζήτηση πλούτου μεταξύ λεγεώνων ενηλίκων, μερικοί από τους οποίους κέρδισαν πολλά χρήματα πριν φύγουν από το κάτω μέρος. Στο The Great Beanie Baby Bubble, ο Zac Bissonnette αφηγείται την ιστορία αυτού του ασυνήθιστου φαινομένου.

Τα Beanie Babies ήταν ένα είδος παιχνιδιού που ονομαζόταν βελούδινο για το μαλακό υλικό από το οποίο κατασκευάζονταν. Ήταν γεμάτα με φασόλια - στην πραγματικότητα πλαστικά σφαιρίδια - που επέτρεψαν στους ιδιοκτήτες τους, πιθανώς παιδιά, να τα στήσουν σε πόζες. Το καθένα ήρθε με μια ημερομηνία γέννησης και ένα μικρό ποίημα.

«The Great Beanie Baby Bubble: Mass Delusion and the Dark Side of Cute» του Zac Bissonnette (Portfolio)

Ο εγκέφαλος πίσω από την Beanie Babies ήταν ένας εκκεντρικός χαρακτήρας με το όνομα Εσύ Warner , του οποίου οι πολύπλοκες σχέσεις με γυναίκες και εργαζόμενους αποτελούν κεντρικό θέμα του βιβλίου. Η Warner γοητεύτηκε από τα βελούδινα παιχνίδια, που γοητεύουν τα παιδιά από τα πρώτα αρκουδάκια. Δημιούργησε μια εκτενή σειρά από Beanie Babies - Derby the Horse, Inky the Octopus, Happy the Hippo, Lucky the Ladybug, Sly the Fox και ούτω καθεξής. Η Warner ασχολιόταν για πάντα μαζί τους, δημιουργώντας διαφορετικές εκδόσεις για κάθε τεύχος. Τα πουλούσε μέσα από μικρά καταστήματα παιχνιδιών, αρνούμενος να ασχοληθεί με τα μεγάλα εκπτωτικά καταστήματα. Ήταν ένας από τους πρώτους κατασκευαστές παιχνιδιών που χρησιμοποίησαν έναν ιστότοπο και τα Beanie Babies του για λίγο ήταν το μεγαλύτερο αντικείμενο στο eBay, αντιπροσωπεύοντας περισσότερο από το 10 τοις εκατό της επισκεψιμότητάς του.

Η μανία του Beanie Baby πήρε για πρώτη φορά φτερά όταν μερικοί άνθρωποι προσπάθησαν να συλλέξουν ολόκληρα σετ, κάτι που γινόταν όλο και πιο δύσκολο να γίνει καθώς η Warner συνέχιζε να κλείνει ορισμένες γραμμές και να εκτοξεύει άλλες. Όταν η McDonald’s χρησιμοποίησε το Beanie Babies για προσφορές, οι πωλήσεις εκτοξεύτηκαν στα ύψη. Σύμφωνα με τη Bissonnette, το 1998 μια δημοσκόπηση του Σαββατοκύριακου στις ΗΠΑ βρήκε ότι το 64 τοις εκατό των Αμερικανών είχαν τουλάχιστον ένα Beanie Baby. Κάποια στιγμή, η Warner έστελνε Beanie Babies αξίας 100 εκατομμυρίων δολαρίων το μήνα και η δευτερογενής αγορά για τα πιο σπάνια Babies ανθούσε. Το Peanut the Elephant πουλήθηκε για $5.200, το Teddy the Bear ήταν $3.500 και πολλοί άλλοι ήταν της τάξης των $1.000.

Μέχρι το 1999, η Warner ήταν στη λίστα του Forbes με τους 400 πλουσιότερους Αμερικανούς. Αλλά η μανία των Beanie Babies υποχώρησε, όπως και ο τρόπος της μόδας. Το 2013, η Warner συμφώνησε να πληρώσει μια ποινή 53,5 εκατομμυρίων δολαρίων για φοροδιαφυγή και να εκτελέσει 500 ώρες κοινωφελούς εργασίας. Η Bissonnette αφηγείται μια ενδιαφέρουσα ιστορία, αλλά όχι μια ιστορία που εξυμνεί την ανθρώπινη νοημοσύνη.

Συμμετέχουμε στο Πρόγραμμα Συνεργατών της Amazon Services LLC, ένα διαφημιστικό πρόγραμμα συνδεδεμένων εταιρειών που έχει σχεδιαστεί για να μας παρέχει ένα μέσο για να κερδίζουμε χρεώσεις μέσω σύνδεσης με το Amazon.com και συνδεδεμένους ιστότοπους.