Πώς η Stacey Abrams μετέτρεψε το σπαραγμό σε σχέδιο καριέρας — και ρομαντικά μυθιστορήματα

Με Νόρα Κρουγκ 22 Οκτωβρίου 2018 Με Νόρα Κρουγκ 22 Οκτωβρίου 2018

Όταν ήταν 18 ετών, η Στέισι Άμπραμς υπέφερε από καρδιά: ο δεύτερος φίλος της, ένας τύπος που λεγόταν Τσαντ, χώρισε μαζί της. Αντί να βυθιστεί σε μια μπανιέρα με παγωτό, η Abrams αναζήτησε άνεση στο εργαστήριο υπολογιστών στο Spelman College, όπου πέρασε το βράδυ δημιουργώντας ένα υπολογιστικό φύλλο χαρτογράφησης των επόμενων 40 ετών της ζωής της.

Το να γίνει η πρώτη μαύρη γυναίκα κυβερνήτης του έθνους - μια θέση για την οποία διεκδικεί τώρα στη Γεωργία - δεν ήταν μέρος του σχεδίου. Αλλά όπως εξηγεί στο βιβλίο της Minority Leader, ένα βιβλίο με απομνημονεύματα με τον υπότιτλο How to Lead From the Outside and Make Real Change, οι στόχοι της ήταν παρόλα αυτά υψηλοί: Στα 24 της, σχεδίαζε να γίνει συγγραφέας ενός μπεστ σέλερ ρομαντικό κατασκοπευτικό μυθιστόρημα. Μέχρι τα 30, θα ήταν εκατομμυριούχος που θα διοικούσε μια εταιρεία της οποίας δεν είχα καταλάβει ακόμη τον σκοπό. Στα 35 της θα γινόταν δήμαρχος της Ατλάντα.

Τώρα στα 44 του, ο υποψήφιος των Δημοκρατικών έχει πετύχει έναν από αυτούς τους τρεις στόχους — τουλάχιστον εν μέρει. Κανένα από τα οκτώ μυθιστορήματα του Abrams δεν έγινε μπεστ σέλερ, αλλά τα βιβλία πέτυχαν έναν άλλο από τους στόχους της: να δείξει στον εαυτό της και σε άλλες μαύρες γυναίκες ότι θα μπορούσαν να είναι τόσο περιπετειώδεις και ελκυστικές όσο κάθε λευκή γυναίκα. Η Abrams, μακροχρόνια θαυμαστής των ταινιών του Τζέιμς Μποντ και της σαπουνόπερας General Hospital (οργάνωσε το πρόγραμμα των μαθημάτων της στο κολέγιο για να μην χάνει επεισόδιο), ήθελε να βοηθήσει να βάλουν περισσότερες μαύρες γυναίκες σε πρωταγωνιστικούς ρόλους και στα εξώφυλλα μυθιστορημάτων — και αυτή έχει.



Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Η παρουσία της ως γυναίκα έγχρωμης ρομαντικής γραφής ήταν ένα θετικό βήμα, λέει η Beverly Jenkins, μια κριτικά αναγνωρισμένη συγγραφέας ρομαντικών μυθιστορημάτων. Σημασία έχει η εκπροσώπηση.

Γράφοντας με το ψευδώνυμο Selena Montgomery, ο Abrams υφαίνει περίπλοκες πλοκές που αρμόζουν στους δελεαστικούς τίτλους τους. Στο Reckless, ένας επιτυχημένος δικηγόρος από την Ατλάντα μπλέκει - επαγγελματικά και ρομαντικά - με έναν όμορφο σερίφη. Το Secrets and Lies συνδυάζει τη σέξι εθνοβοτανίστρια Katelyn Lyda και τον Sebastian Caine, ο οποίος μπορεί να είναι ένας κλέφτης που εμπλέκεται στη δολοφονία του θείου της Lyda. Το Hidden Sins ακολουθεί τα κατορθώματα της Μάρα Ριντ και του Δρ Ίθαν Στιούαρτ καθώς πυροβολούν και σπινθήρες, κυνηγώντας έναν θαμμένο θησαυρό.

Ο βασιλιάς των burger προσλαμβάνει κοντά μου

Οι δυνατοί, περίπλοκοι γυναικείοι χαρακτήρες του Abrams σαγηνεύουν και παρασύρονται. λύνουν εγκλήματα και κερδίζουν υποθέσεις. Η πρόζα της θερμαίνεται όταν χρειάζεται: Συγκαλώντας μια διαθήκη που δεν συνειδητοποίησε ότι είχε, η Μάρα έσφιξε τις παλάμες της στο στήθος του, διαβάζει μια σκηνή στο Hidden Sins. Η καρδιά από κάτω έτρεξε με ζωτική ταχύτητα και η αποφασιστικότητά της αμφιταλαντεύτηκε. Πυρετωμένα φιλιά έριξαν μια αλυσίδα στο λαιμό της, κατακαίοντας τη λογική.

Απόφοιτος της Νομικής Σχολής του Yale και πρώην ηγέτης της μειοψηφίας της Βουλής των Αντιπροσώπων της Τζόρτζια, η Abrams έγραψε το πρώτο της ρομαντικό μυθιστόρημα, Rules of Engagement, κατά τη διάρκεια του τρίτου έτους της στο Yale. Δούλευε πάνω στα βιβλία τα βράδια και τα σαββατοκύριακα. Το τελευταίο της βιβλίο της Selena Montgomery, Deception, εκδόθηκε το 2009.

Μου λείπει, γράφει ο Abrams για το alter ego της, προσθέτοντας ότι έχει και άλλα μυθιστορήματα σε διάφορα στάδια ολοκλήρωσης, συμπεριλαμβανομένης μιας εφηβικής ιστορίας υπερήρωα με αμνησία, ενός παιδικού βιβλίου για τις ατυχίες ενός εννιάχρονου εξωγήινου, ενός τελειωμένου νομικού θρίλερ εν αναμονή επεξεργασίας και μια τελευταία ιστορία της Selena Montgomery.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Θα δούμε ποτέ αυτά τα βιβλία τυπωμένα; Μέσω email από την εκστρατεία, η Abrams απάντησε σε αυτές και σε άλλες ερωτήσεις σχετικά με τη ζωή της ως συγγραφέα.

πόσα είναι τα γραμματόσημα usps

(Αυτή η συνέντευξη έχει τροποποιηθεί για λόγους έκτασης και σαφήνειας.)

Ε: Πώς σας έχει προετοιμάσει η συγγραφή ρομαντικών μυθιστορημάτων αγωνίας να διεκδικήσετε —και να κρατήσετε— το αξίωμα;

Η ηγεσία απαιτεί την ικανότητα συμμετοχής και δημιουργίας ενσυναίσθησης για κοινότητες με διαφορετικές ανάγκες και ιδέες. Η αφήγηση μιας αποτελεσματικής ιστορίας - ειδικά σε ρομαντικό σασπένς - απαιτεί παρόμοιο σύνολο δεξιοτήτων. Η αποτελεσματική αφήγηση παρασύρει τον αναγνώστη σε μια ζωή που είναι τόσο οικεία όσο και ξένη, αρκετά από τα δύο για να δημιουργηθεί χώρος για τους άλλους να αισθάνονται τη δύναμη να πουν τις ιστορίες τους.

Η ιστορία συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Όταν άρχισα να γράφω μυθιστορήματα, διάβασα τον Αριστοτέλη για να μάθω πώς να τελειοποιήσω τη δομή, τον Περλ Κλιτζ για να διατηρήσω την ένταση και τη Νόρα Ρόμπερτς για χαρακτηρισμούς. Το καλό ρομαντικό σασπένς δεν μπορεί ποτέ να υποτιμήσει το κοινό και οι καλύτεροι πολιτικοί ηγέτες ξέρουν πώς να διαμορφώσουν μια συναρπαστική αφήγηση που σέβεται τους ψηφοφόρους και δίνει μια εικόνα για το τι πρόκειται να ακολουθήσει.

Διαφήμιση

Ε: Αρκετά από τα μυθιστορήματά σας έχουν επανεκδοθεί πρόσφατα. Γιατί αποφάσισες να τα βάλεις εκεί έξω αντί να κρύψεις αυτό το κομμάτι της καριέρας σου;

Είχα το προνόμιο να γράφω σε πολλές πτυχές της ζωής μου: να γράφω ρομαντικά μυθιστορήματα, να γράφω απομνημονεύματα, να γράφω για την ηγεσία και να γράφω άρθρα φορολογίας και κοινωνικής πολιτικής. Η πράξη της γραφής είναι αναπόσπαστο κομμάτι αυτού που είμαι. Είμαι συγγραφέας, πολιτικός, φορολογικός δικηγόρος, αρχηγός των πολιτών και επιχειρηματίας. Είμαι περήφανος για όσα έχω καταφέρει.

Ο βασιλιάς των burger προσλαμβάνει κοντά μου
Η ιστορία συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Ε: Στο Minority Leader, γράφετε ότι η μητέρα σας, η οποία ήταν βιβλιοθηκάριος για μεγάλο μέρος της παιδικής σας ηλικίας, σας δίδαξε ότι τα βιβλία διαμορφώνουν την αίσθηση του δυνατού. Πώς το έκαναν αυτό για σένα;

Οι γονείς μου εμφύσησαν στα αδέρφια μου και σε εμένα την αγάπη για το διάβασμα και ένα ενεργό ενδιαφέρον για τον κόσμο γύρω μας. Η μητέρα μας ήταν βιβλιοθηκάριος κολεγίου και θυμάμαι ότι άφησα το σχολείο ως μικρό παιδί και κοιμόμουν στις στοίβες, περιτριγυρισμένος από βιβλία. Στο σπίτι μας διαβάζαμε συνεχώς και ο πατέρας μου μας έλεγε απίστευτες ιστορίες πριν τον ύπνο.

Διαφήμιση

Η έκθεσή μου σε μια ποικιλία εμπειριών, ιδεών και τόπων τόσο διαφορετικών από τους δικούς μου ανοιχτούς κόσμους και αυτές οι σελίδες μου πρόσφεραν ευκαιρίες για οικογένειες σαν τη δική μας, που δεν είχαν τα μέσα, ίσως να μην φανταζόμουν. Τα αναγνωστικά μου γούστα διέφεραν πάντα πολύ — από μυθιστορήματα μέχρι τις επιστήμες και μέχρι ιστορικά έργα — αλλά στηρίζονται διαρκώς στην περιέργεια και στην προσπάθεια να τοποθετήσουν στιγμές στο πλαίσιο.

Τομ μπαμπά τα πας τέλεια
Η ιστορία συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Ε: Τι θα γίνει με τα ημιτελή βιβλία σας αν εκλεγείτε κυβερνήτης;

Πάντα γράφω. Ωστόσο, αυτή τη στιγμή, η εστίασή μου είναι να κερδίσω αυτές τις εκλογές και να υπηρετήσω τον λαό της Γεωργίας ως τον επόμενο κυβερνήτη της πολιτείας μας.

Ε: Πολλοί αναγνώστες βρίσκουν εύκολο να κοροϊδεύουν τα ρομαντικά μυθιστορήματα. Τι έχετε να πείτε στους κριτικούς του είδους;

Τα καταστήματα kohl's κλείνουν οριστικά το 2021

Το να πεις μια καλοφτιαγμένη ιστορία είναι δύσκολο. Τελεία. Ανεξάρτητα από το είδος, η καλή γραφή είναι καλή γραφή. Ο ρομαντισμός είναι μια από τις παλαιότερες μορφές αφήγησης και είναι τιμή μου που βρίσκομαι στην παρέα εξαιρετικών συγγραφέων.

Διαφήμιση

Ε: Διαβάζετε μυθιστορήματα άλλων πολιτικών; Συνάδελφος Γεωργιανός Newt Gingrich; Μπιλ Κλίντον? Τι λέτε για τα πολιτικά μυθιστορήματα — κάποια αγαπημένα;

Προτιμώ την πολιτική μου γραφή στις βιογραφίες και το αγαπημένο μου είναι η επιτομή του Robert Caro για το LBJ.

Νόρα Κρουγκ είναι συντάκτης και συγγραφέας στο Book World.

Διαβάστε περισσότερα:

Ποιο είναι το καλύτερο βιβλίο για την πολιτική; Ο Bill Clinton, ο Newt Gingrich και άλλοι βαραίνουν.

Η περίεργη χαρά του σκοντάφτοντας σε μια μικρή δωρεάν βιβλιοθήκη