Πώς το «Ένας διαφορετικός κόσμος» αντιμετώπισε τις ταραχές στο Λος Άντζελες και δημιούργησε τις βάσεις για μια πιο πολιτική τηλεόραση

Bethonie Butler Reporter που καλύπτει την τηλεόραση και την ποπ κουλτούρα ΗΛΕΚΤΡΟΝΙΚΗ ΔΙΕΥΘΥΝΣΗ ήταν Ακολουθηστε 27 Απριλίου 2017
Στις 29 Απριλίου 1992, οι τέσσερις αστυνομικοί που συμμετείχαν στον ξυλοδαρμό του Rodney King κρίθηκαν αθώοι, προκαλώντας ταραχές σε όλο το Λος Άντζελες. (Paul Sakuma/Associated Press)

Στα τέλη της άνοιξης του 1992, οι παραγωγοί του A Different World ενημέρωσαν το NBC ότι εργάζονταν σε ένα επεισόδιο για τις ταραχές του Λος Άντζελες. Δεν πήγε καλά.

Η Susan Fales-Hill, η επικεφαλής σεναριογράφος της σειράς, θυμάται ότι συναντήθηκε με στελέχη, τα οποία απέτρεψαν έντονα την ίδια και την παραγωγό-σκηνοθέτη Debbie Allen από το να ανοίξουν έκτος σεζόν με ένα επεισόδιο για την αναταραχή που είχε πρόσφατα καταστρέψει την πόλη για έξι ημέρες. Το δίκτυο πίστευε ότι ο κόσμος μόλις άρχιζε να αφήνει πίσω του τις ταραχές. Ο Fales-Hill θυμάται ότι, μετά από κάποια τεταμένη μπρος-πίσω, ο Allen βοήθησε να διευθετηθεί η συζήτηση προτείνοντας ότι οι ηγέτες της μαύρης κοινότητας θα μπορούσαν να μιλήσουν αν φαινόταν ότι το δίκτυο είχε καταπνίξει τη φωνή της εκπομπής.

Το A Different World, που περιστρεφόταν γύρω από τη ζωή στο φανταστικό, ιστορικά μαύρο Hillman College, είχε αντιμετωπίσει μια σειρά σοβαρών θεμάτων από το ντεμπούτο του το 1987, όπως το AIDS, ο χρωματισμός, η ενδοοικογενειακή βία και ο πόλεμος του Κόλπου. Όταν εκτυλίχθηκαν οι ταραχές στο Λος Άντζελες, το ερώτημα δεν ήταν αν η εκπομπή θα απευθυνόταν στην εξέγερση, ήταν πώς.



Το A Different World επέστρεψε εκείνο το φθινόπωρο με ένα επεισόδιο δύο μερών που βρήκε τη Whitley Gilbert (Jasmine Guy) και τον Dwayne Wayne (Kadeem Hardison) να πιαστούν στη μέση των ταραχών κατά τη διάρκεια του μήνα του μέλιτος. Το melee παίζεται σε αναδρομές, καθώς οι νεόνυμφοι εργάζονται για να εγγραφούν οι μαθητές του Hillman για να ψηφίσουν.

Από αριστερά, οι Kadeem Hardison, Jasmine Guy και Dawnn Lewis in A Different World. (Φωτογραφία αρχείου Alamy)

Ξέραμε ότι μπαίναμε σε ένα έδαφος που έπρεπε να αντιμετωπιστεί. Αυτό ήταν μέρος της αποστολής της εκπομπής μας, είπε ο Άλεν, που σκηνοθέτησε το επεισόδιο.

Το A Different World δεν δημιούργησε την επίκαιρη κωμική σειρά - ο Norman Lear άνοιξε αυτό το μονοπάτι στη δεκαετία του 1970 - αλλά η παράσταση ήταν πρωτοποριακή με τον δικό της τρόπο. Ήταν η φωνή νέων μαύρων ανθρώπων, είπε ο Άλεν, ο οποίος εντάχθηκε στο σόου στη δεύτερη σεζόν του. Απόφοιτος του Πανεπιστημίου Χάουαρντ, της πιστώνεται ευρέως ότι ανέδειξε το spinoff του Cosby Show σε μια κοινωνικά συνειδητή και αυθεντική απεικόνιση της φοιτητικής ζωής σε ένα ιστορικά μαύρο κολέγιο. Τα επεισόδια ταραχών αντιπροσωπεύουν αυτή την κληρονομιά - και είναι προκάτοχος των τηλεοπτικών εκπομπών που αντιμετωπίζουν παρόμοια ζητήματα σήμερα.

Οι ταραχές του Λος Άντζελες ξεκίνησαν στις 29 Απριλίου 1992, ακριβώς πριν από 25 χρόνια από το Σάββατο, μετά την αθώωση τεσσάρων αστυνομικών του Λος Άντζελες για τον βιντεοσκοπημένο ξυλοδαρμό του Rodney King. Σύμφωνα με τους Los Angeles Times, περισσότεροι από 60 άνθρωποι σκοτώθηκαν στο χάος που ακολούθησε, που περιελάμβανε λεηλασίες και φωτιές σε όλη την πόλη. Οι ταραχές σύντομα χρησίμευσαν ως κεντρικό σημείο της πλοκής στην έναρξη της σεζόν 7 του L.A. Law και αναφέρθηκαν στα Knots Landing και Melrose Place.

Ακόμη και στο δραματικό Doogie Howser, M.D., ο έφηβος γιατρός του Neil Patrick Harris πάλεψε να καταλάβει την καταστροφή ενώ περιέθαλψε τραυματισμένους περαστικούς. Ο Γουίλ Σμιθ συνόδευσε απρόθυμα την εύπορη θεία του και τον θείο του για να βοηθήσουν να καθαρίσουν την πρώην γειτονιά τους που είχε σπάσει από ταραχές στο The Fresh Prince of Bel-Air. Το In Living Color προσέφερε ένα ασεβές στυλ PSA σκίτσο που παρουσίαζε τον David Alan Grier ως King και τον Jim Carrey ως Reginald Denny, τον λευκό οδηγό φορτηγού που δέχτηκε βάναυση επίθεση από μαύρους επιτιθέμενους κατά τη διάρκεια των ταραχών. (Μείνετε στο αυτοκίνητό σας! συμβούλευαν οι δύο μαζί.)

Οι New York Times ανέφεραν ότι η τάση ήταν μέρος της η πολιτικοποίηση της τηλεοπτικής κωμωδίας της πρώτης ώρας , μαζί με τον Μέρφι Μπράουν που αντιδρά στην κριτική του αντιπροέδρου Dan Quayle για την ανύπαντρη μητρότητα του πρωταγωνιστή.

Σήμερα, εν μέσω του κινήματος Black Lives Matter, οι τηλεοπτικές εκπομπές συμπεριλαμβανομένων των Fox's Shots Fired και του ABC's Blackish έχουν εξερευνήσει την αστυνομική βία, με ανάμεικτα αποτελέσματα. Όπως και το 1992, οι εκπομπές διατρέχουν τον κίνδυνο να εκμεταλλευτούν επώδυνα γεγονότα για βαθμολογίες (ή σε σύγχρονες μετρήσεις, buzz στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης).

Το A Different World’s Hillman βρισκόταν στη Βιρτζίνια, αλλά οι μαθητές δεν ήταν πολύ δύσκολο να σκεφτούν την εξέγερση και τις δεκαετίες φυλετικής έντασης που προηγήθηκαν. Αυτό το μεγαλύτερο θέμα χάθηκε στο Beverly Hills, 90210.

Στην αρχή, φαίνεται ότι θα υπάρξει ταραχή. Καταλήγει με ένα τραγούδι ραπ και ένα από τα μικρά λευκά μας κορίτσια πηγαίνει να ζητήσει από ένα μαύρο παιδί να χορέψει, είπε ο παραγωγός Aaron Spelling στο ReviewS εκείνη την εποχή.

η κυνηγός: ένα μυθιστόρημα

Διαδηλωτές διαμαρτύρονται για την ετυμηγορία στην υπόθεση Rodney King μπροστά από την έδρα της αστυνομίας του Λος Άντζελες. (Nick Ut/Associated Press)

Ένας διαφορετικός κόσμος ήταν σε παύση όταν άρχισαν οι ταραχές. Ο Fales-Hill θυμάται ότι δύο από τους σεναριογράφους της σειράς - η Gina Prince και ο Reggie Rock Bythewood - της τηλεφώνησαν σοκαρισμένοι μετά την έκδοση της ετυμηγορίας του King. (Το ζευγάρι, που αργότερα παντρεύτηκε, δημιούργησε το Shots Fired.). Θυμάμαι ότι έκλεισα το τηλέφωνο και σκεφτόμουν, «Θα γίνει ταραχή», είπε ο Fales-Hill.

Ο Γκάι, το ήμισυ του αγαπημένου ζευγαριού των θαυμαστών της σειράς, βρισκόταν στο Τσάρλεστον της Σ.Κ., στα γυρίσματα της μίνι σειράς Queen Alex Haley.

Θυμάμαι ότι ένιωθα τόσο απομονωμένη και μόνη, είπε. Ο Γκάι είχε συνηθίσει να συζητά δύσκολα θέματα στα γυρίσματα του A Different World, όπου ο Άλεν ενθάρρυνε τη συνεργασία μεταξύ συγγραφέων και ηθοποιών.

Η παράσταση μπήκε στην προπαραγωγή λίγο μετά το τέλος των ταραχών. Η διάθεση ήταν αρκετά ζοφερή, είπε ο Fales-Hill, σημειώνοντας ότι μεγάλο μέρος του καστ και του συνεργείου ήταν μικρά παιδιά κατά τη διάρκεια των ταραχών του 1965 Watts.

Είχαμε αυτό το αίσθημα βύθισης της ιστορίας να επαναλαμβάνεται, είπε. Μας προκάλεσε όλη αυτή τη βαθιά σκέψη «Πώς έχει προχωρήσει η χώρα μας — ή όχι;» Και πράγματι καρποφόρησε κάτι για το οποίο πάλεψαν οι γονείς μας;».

Οι συγγραφείς και οι ηθοποιοί θεώρησαν ότι η παράσταση είχε ευθύνη απέναντι στο κοινό της να εξετάσει την αναταραχή. Μας φάνηκαν να είμαστε κάπως σαν την πλατεία της πόλης, όπου ανοίχτηκαν δύσκολα θέματα που στη συνέχεια προκάλεσαν κυματιστικές συζητήσεις και, ελπίζουμε, κάποιο είδος θεραπείας, είπε ο Fales-Hill.

Ακόμη και όταν ο Allen και η Fales-Hill άσκησαν επιτυχώς πιέσεις στο NBC για το επεισόδιο, οι μάχες με το δίκτυο δεν είχαν τελειώσει.


Η συγγραφέας Sister Souljah, η οποία εμφανίστηκε στο A Different World το 1992, κατά τη διάρκεια μιας συνέντευξης Τύπου στη Νέα Υόρκη. (Alex Brandon/Associated Press)

Μία από τις πιο δύσκολες πωλήσεις ήταν η εμφάνιση της αδελφής Σούλγια, η οποία είχε καταγγείλει δημόσια από τον τότε υποψήφιο για την προεδρία Μπιλ Κλίντον για τα σχόλια που έκανε σε συνέντευξη της Washington Post μετά τις ταραχές. Εννοώ, αν οι μαύροι σκοτώνουν μαύρους καθημερινά, γιατί να μην έχουν μια εβδομάδα και να σκοτώνουν λευκούς; είχε πει ο ακτιβιστής, συγγραφέας και MC. Έλεγε - αν και προκλητικά - ότι ορισμένοι μαύροι κάτοικοι του Λος Άντζελες πίστευαν ότι η πόλη είχε από καιρό αγνοήσει τα ζητήματα που ταλανίζουν τις κοινότητές τους.

Τελικά, εμφανίστηκε στο επεισόδιο - ως γυναίκα που ψωνίζει στο ίδιο κατάστημα με την Whitley όταν ανακοινώνεται η ετυμηγορία του King. Πώς μπορούν να τους αθωώσουν; ρωτάει η Γουίτλι. Ήταν σε κασέτα. Το είδαμε όλοι.

Κορίτσι, σε παρακαλώ, λέει η αδερφή Souljah στη Whitley. Μπορούν να μας χτυπήσουν, να μας σκοτώσουν, να κάνουν ό,τι θέλουν και να κατέβουν, όπως έκαναν πάντα. Όταν η Whitley απαντά ότι έχουμε ακόμα το Σύνταγμα για να μας προστατεύει, η αδελφή Souljah της υπενθυμίζει ότι όταν γράφτηκε αυτό το κομμάτι χαρτί, οι Αφροαμερικανοί σε αυτή τη χώρα ήταν σκλάβοι.

Η Roseanne Barr και ο τότε σύζυγός της Tom Arnold εμφανίστηκαν επίσης, ως ζευγάρι πλιατσικών. Ο Γκίλμπερτ Γκότφριντ έπαιξε έναν αστυνομικό, ο οποίος επιφυλάσσεται πάνω από τον Ντουέιν - χωρισμένος από τον Γουίτλι μετά από καυγά - μετά την ανακοίνωση της ετυμηγορίας. Βάλτε τα χέρια σας στην οροφή του αυτοκινήτου, λέει ο Γκότφριντ. Ο Ντουέιν, που οδηγούσε ένα κάμπριο, απαντά: Πού είναι η οροφή;

Κοιτάζοντας πίσω, η Fales-Hill είπε ότι αν και το επεισόδιο ήταν καλό, δεν πιστεύει ότι είναι ένα από τα καλύτερα της σειράς. Υποψιάζεται επίσης ότι μπορεί να είναι μέρος του λόγου που η εκπομπή τελείωσε μετά την 6η σεζόν.

Είναι ένα πραγματικά δύσκολο θέμα να ασχοληθεί κανείς σε μια κωμωδία, είπε.

Αλλά η Γκάι είπε ότι το επεισόδιο riot είναι ένα επεισόδιο για το οποίο ακούει συχνά, εκτός από επεισόδια για το απαρτχάιντ στη Νότια Αφρική, τον βιασμό και, φυσικά, το φινάλε της σεζόν 5, όπου η Whitley αφήνει τον φτωχό Byron Douglas III (Joe Morton) στο βωμό. να παντρευτεί τον Ντουέιν, την αληθινή της αγάπη.

Το επεισόδιο ταραχών έπληξε την Γκάι και τους συμπρωταγωνιστές της, μερικοί από τους οποίους είχαν παρενοχληθεί από την αστυνομία στο Λος Άντζελες.

Αυτό το θέμα —όχι μόνο οι ταραχές, αλλά γιατί ξέσπασαν οι ταραχές— ήταν πολύ πραγματικό για εμάς, είπε ο Γκάι. Ήμουν περήφανος που μπορέσαμε να αντιμετωπίσουμε ζητήματα. . . που επηρέαζαν τους νέους σε όλη τη χώρα και τώρα μας επηρεάζουν ακόμη.

Επίσης, καταλαβαίνω, συνεχώς, ότι οι άνθρωποι πήγαιναν στο σχολείο εξαιτίας αυτής της παράστασης, πρόσθεσε ο Guy. Αυτό με συγκινεί πραγματικά.

Συμμετέχουμε στο Πρόγραμμα Συνεργατών της Amazon Services LLC, ένα διαφημιστικό πρόγραμμα συνδεδεμένων εταιρειών που έχει σχεδιαστεί για να μας παρέχει ένα μέσο για να κερδίζουμε χρεώσεις μέσω σύνδεσης με το Amazon.com και συνδεδεμένους ιστότοπους.

κλήσεις για τον αριθμό κοινωνικής ασφάλισης
Bethonie ButlerΗ Bethonie Butler γράφει για την τηλεόραση και την ποπ κουλτούρα για το ReviewS. Έγινε μέλος της The Post το 2010 ως μέλος της ομάδας των social media.