Πώς ο αμερικανικός μύθος της αυτοδυναμίας τροφοδοτεί την εισοδηματική ανισότητα

Οι πλούσιοι υποφέρουν από ένα χάσμα ενσυναίσθησης.

Με Λόρενς Μίτσελ Ο Λόρενς Μίτσελ είναι καθηγητής Νομικής στο Πανεπιστήμιο Case Western Reserve. 10 Δεκεμβρίου 2014 Με Λόρενς Μίτσελ Ο Λόρενς Μίτσελ είναι καθηγητής Νομικής στο Πανεπιστήμιο Case Western Reserve. 10 Δεκεμβρίου 2014

Η ανισότητα πλούτου και εισοδήματος έχει πολλές αιτίες, και είναι σχεδόν αδιαμφισβήτητο ότι οποιαδήποτε καπιταλιστική κοινωνία που λειτουργεί καλά θα έχει κάποιο βαθμό ανισότητας μεταξύ των πλουσιότερων και των φτωχότερων.

Είναι επίσης αναμφισβήτητο ότι πλησιάζουμε σε μια κοινωνική συναίνεση ότι η ανισότητα πλούτου και εισοδήματος στις Ηνωμένες Πολιτείες σήμερα τώρα απειλεί να βλάψει σοβαρά τον κοινωνικό μας ιστό. Αυτό το ύφασμα βασίζεται σε δύο θεμελιώδεις ιδέες: την ελευθερία ή την ελευθερία να καθορίζουμε τις δικές μας πεπρώσεις και την ισότητα. Το πρόβλημα είναι ότι τα τελευταία τριάντα χρόνια – παράλληλα με την αυξανόμενη ανισότητα – έχουμε ευνοήσει την ελευθερία έναντι της ισότητας.



Η έμφαση που δίνουμε στην ελευθερία βοήθησε στη δημιουργία αυτού που αποκαλώ χάσμα ενσυναίσθησης, το οποίο με τη σειρά του επέτρεψε τη δημιουργία ενός πλεονάσματος εγωισμού.

Η ιστορία συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Επιφανειακές ομοιότητες

Οι φιλόσοφοι David Hume και Adam Smith κατάλαβαν καλά αυτό το φαινόμενο. Υποστήριξαν ότι η ηθική μας πυξίδα προέρχεται από την ικανότητά μας να ταυτιζόμαστε με τους άλλους – την ενσυναίσθησή μας. Καταλαβαίνουμε διαισθητικά ότι, επειδή οι άλλοι είναι σαν εμάς, υποφέρουν παρόμοιους πόνους και απολαμβάνουν παρόμοιες απολαύσεις. Μέχρι εδώ καλά.

Διαφήμιση

Το πρόβλημα - η αποσύνδεση αν θέλετε - είναι ότι αυτές οι ομοιότητες μερικές φορές είναι επιφανειακές. Οι φτωχοί εργαζόμενοι μπορεί να μοιάζουν με τους πιο προνομιούχους – έχουν δουλειές, σπίτια, αυτοκίνητα κ.λπ. Αλλά η αλήθεια είναι ότι ζουν στο περιθώριο της οικονομικής καταστροφής. Επειδή μοιάζουν με προνομιούχους, οι τελευταίοι υποθέτουν ότι οι φτωχοί εργαζόμενοι είναι ακριβώς όπως αυτοί από όλες τις σχετικές απόψεις – εκτός από τη σκληρή δουλειά. Η επιφανειακή ομοιότητα επιτρέπει στους πλούσιους και ισχυρούς να υποθέσουν ότι η επιτυχία τους είναι απλώς αποτέλεσμα της σκληρότερης δουλειάς γιατί στο μυαλό τους είναι ξεκάθαρο ότι οι φτωχοί θα μπορούσαν να είναι ακριβώς όπως αυτοί. είναι απλώς πιο τεμπέληδες ή απέτυχαν να αναπτύξουν τις ίδιες δεξιότητες.

Η ιστορία συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Η πραγματικότητα είναι διαφορετική. Οι φτωχοί εργαζόμενοι δεν είναι σαν τους προνομιούχους, εκτός από τις επιφανειακές ομοιότητες. Ένα πολύ σημαντικό συστατικό της επιτυχίας – κάτι που μπορεί να είναι πιο καθοριστικό από τη σκληρή δουλειά – είναι τύχη . Αυτό ισχύει, ακόμα κι αν οι προνομιούχοι έχουν εργαστεί σκληρά για να μεγιστοποιήσουν τα οφέλη αυτής της τύχης. Από τύχη, εννοώ κυρίως συνθήκες γέννησης και φυσικά ταλέντα και ικανότητες (που μπορεί κάλλιστα να περιλαμβάνουν την τάση για σκληρή δουλειά).

Κατά ειρωνικό τρόπο, η ικανότητά μας να ταυτιζόμαστε με τους άλλους λόγω των ουσιαστικών μας ομοιοτήτων οδηγεί σε μια μοναδική έλλειψη ενσυναίσθησης από τους προνομιούχους. Επειδή οι μειονεκτούντες μοιάζουν με εμάς, παρά τις πολύ πραγματικές διαφορές, συμπεραίνουμε ότι το μειονέκτημά τους είναι δικό τους λάθος. Πιστεύουμε ότι οι μειονεκτούντες θα τα κατάφερναν, όπως και εμείς, αν δούλευαν περισσότερο. Συμπεραίνουμε, ουσιαστικά, ότι επέλεξαν ελεύθερα να μην πετύχουν. Αυτό είναι, ως επί το πλείστον, αναληθές.

Διαφήμιση

Η δικαιοσύνη δεν είναι πλέον δίκαιη

τι ώρα κλείνει το gamestop
Η ιστορία συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Το δεύτερο πρόβλημα είναι με τους νόμους μας. Πολλοί από τους νόμους μας έχουν ως αφετηρία κάποια ιδέα της δικαιοσύνης, ακολουθώντας τον Αριστοτέλη. Βλέπουμε τη δικαιοσύνη ως κάποια έννοια της δικαιοσύνης όσον αφορά τον τρόπο κατανομής των ευκαιριών. Η αίσθησή μας για το τι είναι δίκαιο είναι δομική ή διαδικαστική,

υποθέτοντας ότι όλοι έχουν πρόσβαση στους ίδιους πόρους ή θέσεις εργασίας και την ατομική ελευθερία να τους επιδιώξουν.

Αλλά δεν μπορούμε ή δεν πρόκειται να πούμε ότι η δικαιοσύνη περιλαμβάνει έναν συγκεκριμένο τρόπο για να διασφαλιστεί ότι τα οικονομικά αγαθά κατανέμονται ομοιόμορφα ή ότι συμμορφώνονται με κάποια συλλογική έννοια του κοινωνικού σκοπού. Συνταγματική δίκαιη διαδικασία , για παράδειγμα, επιχειρεί να εξισορροπήσει την εξουσία του κράτους με τα δικαιώματα ενός ατόμου με επίσημο και δομικό τρόπο, αλλά χωρίς να διευκρινίζει πώς πρέπει να λειτουργεί στην πράξη. Η εστίαση είναι στο σύστημα και όχι στο αποτέλεσμα.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Όπως μπορεί να σας πει οποιοσδήποτε δικηγόρος ή οικονομολόγος, όταν εστιάζετε στη δομή ή τη διαδικασία, το αποτέλεσμα είναι συνήθως το status quo. Έτσι, αν ξεκινήσουμε με την ανισότητα, τελειώνουμε με την ανισότητα. Καλά εννοούμε, ή έτσι ελπίζω. Αλλά συνήθως δεν λειτουργεί, τουλάχιστον αν η κοινωνική κινητικότητα είναι ο στόχος μας. Και οι φαινομενικές επιτυχίες, όπως η δίκαιη διαδικασία στον 19ο αιώνα, είναι ελάχιστες και ακόμη και σήμερα δεν έχουν επιτύχει πλήρως τους στόχους τους.

Το πλεόνασμα εγωισμού των πλουσίων

Συνδυάστε το χάσμα ενσυναίσθησης με δομική και διαδικαστική δικαιοσύνη και θα έχετε αυτό που αποκαλώ πλεόνασμα εγωισμού. Αυτό το πλεόνασμα είναι το πλεόνασμα που δίνεται στους πλούσιους και ισχυρούς πέρα ​​από αυτό που θα έπαιρναν αν οι πόροι στην κοινωνία μας είχαν κατανεμηθεί πιο δίκαια και αν οι νόμοι μας ήταν πιο αναδιανεμητικοί από άποψη δικαιοσύνης. Όπως αναφέρω αναλυτικά στο βιβλίο μου Stacked Deck: A Story of Selfishness in America , αυτό το πλεόνασμα είναι πραγματικό και εμπειρικά αναγνωρίσιμο.

Γιατί οι μειονεκτούντες ανέχονται αυτή την κατάσταση; Ο αμερικανικός μύθος της αυτοδυναμίας. Ανεξάρτητα από τις ιδιοτροπίες της τύχης, διαπιστώνουμε σταθερά ότι οι Αμερικανοί σε όλα τα επίπεδα πιστεύουν σε κάποια παραλλαγή ο μύθος του Horatio Alger – η κλασική αμερικανική ιστορία επιτυχίας από rags to riches – παρά τα ισχυρά εμπειρικά στοιχεία που το διαψεύδουν. Νομίζω ότι υπάρχει κάποια στοιχεία Τα τελευταία χρόνια η πίστη σε αυτόν τον μύθο διαβρώνεται, γεγονός που θα είναι επικίνδυνο για την κοινωνία εάν το σύστημα συνεχίσει όπως είναι τώρα.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στις Η συζήτηση . Διαβάστε το πρωτότυπο άρθρο .

Περισσότερα από το PostEverything:

Τα νέα δεδομένα επιβεβαιώνουν την υψηλότερη εισοδηματική ανισότητα και τα στάσιμα κέρδη, με όποιον τρόπο κι αν τα κόψετε.

Ναι, είστε ελεύθεροι να αφήσετε μια μικρή συμβουλή. Είσαι απλά ένας τρελός.

Ναι, οι τραπεζίτες λένε περισσότερα ψέματα από εμάς τους υπόλοιπους. Οι μεταρρυθμίσεις της Wall Street δεν είναι πιθανό να αλλάξουν αυτή την κουλτούρα.

Δώρο GiftOutline Φόρτωση άρθρου...