Το Groundhog Day είναι τόσο ανόητο. Αλλά ως επιστήμονας των χοιριδίων, το λατρεύω ούτως ή άλλως.

Μαρμότα με κίτρινη κοιλιά. (iStock)

ΜεDaniel T. Blumstein Ο Daniel T. Blumstein είναι καθηγητής στο Τμήμα Οικολογίας και Εξελικτικής Βιολογίας του UCLA και στο Ινστιτούτο Περιβάλλοντος και Αειφορίας του UCLA. Το έβδομο βιβλίο του, «Οι Υπόσχεση και Κίνδυνος Οικοτουρισμού: Μια Βιολογική Αξιολόγηση», θα εκδοθεί το 2018. 1 Φεβρουαρίου 2017 ΜεDaniel T. Blumstein Ο Daniel T. Blumstein είναι καθηγητής στο Τμήμα Οικολογίας και Εξελικτικής Βιολογίας του UCLA και στο Ινστιτούτο Περιβάλλοντος και Αειφορίας του UCLA. Το έβδομο βιβλίο του, «Οι Υπόσχεση και Κίνδυνος Οικοτουρισμού: Μια Βιολογική Αξιολόγηση», θα εκδοθεί το 2018. 1 Φεβρουαρίου 2017

Κάθε 2 Φεβρουαρίου, καθώς ο Punxsutawney Phil τινάζει τη σκόνη από το παλτό του, βγαίνει από το λαγούμι του, ρίχνει μια ματιά στη σκιά του (ή όχι) και φέρεται να προμηνύει το τέλος του χειμώνα, συγκεντρώνω μια ομάδα καθηγητών, μεταπτυχιακών φοιτητών και άλλων διάφορων επιστημών. Εργαστήριο UCLA. Τσιμπάμε, πίνουμε, τσιμπολογάμε και απολαμβάνουμε το αλεσμένο χόρτο σε όλο του το υπέροχο μεγαλείο.

Μελετάω τη συμπεριφορά, την οικολογία και την εξέλιξη των αγριόχοιρων και των 14 άλλων ειδών μαρμότας — μεγάλων, χαρισματικών επίγειων σκίουρων που ζουν σε όλο το βόρειο ημισφαίριο. Αντιλαμβάνομαι ότι αυτά τα τρωκτικά δεν μπορούν να μας πουν πότε θα αλλάξουν οι εποχές. Ξέρω ότι η όλη ιδέα του εορτασμού ενός φεστιβάλ μεσοχειμώνα στο συνήθως γαλήνιο κλίμα του Λος Άντζελες έχει επίσης ελάχιστη ή καθόλου λογική. Και γνωρίζω ότι η παρέα με ένα ζώο με ταξίδερμα που γέμισα μπορεί να φαίνεται κάπως περίεργο για έναν μόνιμο καθηγητή.



Αλλά η Ημέρα του Groundhog και ο εγγενής της παραλογισμός χρησιμεύουν επίσης ως υπενθύμιση σε εμένα και στους συναδέλφους μου γιατί κάνουμε αυτό που κάνουμε. Οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν ευημερήσει σε μεγάλο βαθμό λόγω της δέσμευσής μας να υποστηρίζουμε την επιστήμη και την τεχνολογική καινοτομία. Με κάθε νέα πρόοδο — από το αυτοκίνητο στο εμβόλιο της πολιομυελίτιδας, στους υπολογιστές μέχρι τα διαστημικά ταξίδια — έχουμε επανεφεύρει τον εαυτό μας και τον κόσμο γύρω μας. Η επιστημονική ανακάλυψη βρίσκεται στον πυρήνα της επιτυχίας της Αμερικής. Αντίθετα, ένα μιμίδιο στο Διαδίκτυο πριν από μερικά χρόνια αναρωτήθηκε: Γιατί μόνο στην Αμερική δεχόμαστε την πρόγνωση του καιρού από ένα τρωκτικό, αλλά αρνούμαστε την κλιματική αλλαγή από έναν επιστήμονα; Αλλά για τους συναδέλφους μου και για μένα, τα χοιρίδια είναι σύμβολα της επιστήμης και όχι της δεισιδαιμονίας.

Στον ετήσιο εορτασμό του εργαστηρίου μου, αφίσες με λαιμόχοιρους και βελούδινα παραγεμισμένα γουρουνόχοιροι - για να μην αναφέρουμε ένα λαμπερό δείγμα κρυστάλλου Swarovski, που μου δόθηκε από το Τμήμα Οικολογίας και Εξελικτικής Βιολογίας του UCLA ως ευχαριστώ για τα χρόνια υπηρεσίας ως πρόεδρος του τμήματος - προσθέτουν στην ατμόσφαιρα. Τα κόμικς με θέμα το Groundhog διακοσμούν τους τοίχους του εργαστηρίου. Ο Two Buck Chuck, ο ταριχευμένος έφηβος γουρουνόχοιρος μας, διευθύνει τις γιορτές από μια κουρνιά σε μια γωνία. Ένα φθινόπωρο πριν από πολύ καιρό, όταν έκανα τη μεταδιδακτορική μου έρευνα, τον βρήκα νεκρό στην άκρη του δρόμου και τον πέταξα στην κατάψυξη. Η γυναίκα μου Τζάνις και εγώ έπρεπε να περιμένουμε να τον γεμίσουμε μέχρι τις διακοπές των Χριστουγέννων, όταν η μυρωδιά που σχετίζεται με την απόψυξη και το δέρμα του θα ήταν λιγότερο προσβλητική για τους συνεργάτες μας στο εργαστήριο.

Πραγματοποιούμε τη γιορτή μας για την Ημέρα του Groundhog από το 2001. Η Αμερική βρίσκεται σε αυτό για πολύ περισσότερο από αυτό. Το Groundhog Day ήταν αρχικά ένας επανασχεδιασμός της Ημέρας των Κεριών, ενός καθολικού φεστιβάλ μεσοχειμώνα που είχε τις ρίζες του σε μια παγανιστική γιορτή. Οι Ευρωπαίοι που παρατηρούσαν τα Candlemas παρακολούθησαν σκαντζόχοιρους σε χειμερία νάρκη για να προβλέψουν πότε θα τελειώσει ο χειμώνας. Όταν οι Ολλανδοί της Πενσυλβάνια ήρθαν στις ακτές μας, αναζήτησαν επίσης ένα θηλαστικό σε χειμερία νάρκη που θα μπορούσε να τους βοηθήσει να παρακολουθούν τον καιρό.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Τα Woodchucks, γνωστά και ως groundhogs, ήταν ιθαγενή και φαινόταν ότι ταίριαζαν: Τα αρσενικά έβγαιναν από τα λαγούμια τους κάθε Φεβρουάριο, πιθανώς να τσεκάρουν τα πράγματα και να αποφασίσουν πότε θα έπρεπε να αρχίσουν να ξυπνούν τα θηλυκά για να ζευγαρώσουν. Οι νέοι Αμερικανοί το έλαβαν υπόψη και γεννήθηκε η Ημέρα του Groundhog.

Από το 2001, διεξάγω μια μακροχρόνια μελέτη, που ξεκίνησε πριν από 55 χρόνια από τον μέντορά μου Ken Armitage, τώρα ομότιμο καθηγητή στο Πανεπιστήμιο του Κάνσας. Ο Ken είναι η παγκόσμια αρχή για τις μαρμότες, και του πιστώνεται ότι τόνισε τη σημασία του ετήσιου κύκλου τους, ο οποίος ποικίλλει ανάλογα με την τοποθεσία, εξηγώντας γιατί ποικίλλει η κοινωνικότητα της μαρμότας. Ήταν ο Ken που σκέφτηκε για πρώτη φορά την ιδέα να γιορτάσει την Ημέρα του Groundhog. Φιλοξενούσε τα μέλη του εργαστηρίου του στο σπίτι του, σέρβιρε αλεσμένο γουρουνάκι (γνωστό και ως λουκάνικο) και απήγγειλε ποίηση μαρμότας.

Η μελέτη ακολουθεί μεμονωμένα σημαδεμένες μαρμότες με κίτρινη κοιλιά στο Βιολογικό Εργαστήριο Rocky Mountain στο Gothic, Colo. Η αξία της εργασίας βασίζεται στη μακροζωία της — είναι μία από τις πιο μακροχρόνιες μελέτες του είδους της και ένα σημαντικό εργαλείο για τη μελέτη της εξέλιξης στο δράση. Τα ζώα αναδύονται τώρα περίπου ένα μήνα νωρίτερα την άνοιξη από ό,τι πριν από 30 ή 40 χρόνια. Η κατανόηση του τρόπου με τον οποίο τα μεμονωμένα αγριόχοιροι ανταποκρίνονται στην περιβαλλοντική αλλαγή είναι απαραίτητη εάν θέλουμε να προβλέψουμε πώς θα αντιδράσουν τα ζώα στην υπερθέρμανση του πλανήτη και σε άλλες αλλαγές των ενδιαιτημάτων που προκαλούνται από τον άνθρωπο.

γιατί οι μαύροι δεν φιλοδωρούν
Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Η επιστήμη είναι αυτό που κάνω. Είμαι ενθουσιασμένος και εμπνέομαι που μπορώ να περάσω τις μέρες μου αποκαλύπτοντας τα μυστικά που κρύβονται σε κοινή θέα γύρω μας και να χρησιμοποιήσω τις σπουδές μου στη μαρμότα για να εκπαιδεύσω τους μαθητές να σκέφτονται κριτικά και αντικειμενικά. Το μεγάλο αμερικανικό πείραμά μας έχει ευδοκιμήσει όταν έχει τις καλύτερες δυνατές πληροφορίες — και ξέρω ότι η επιστημονική μέθοδος είναι μια πολύ αποτελεσματική διαδικασία για την αποκάλυψη των αληθειών της φύσης. Αυτό είναι το πνεύμα με το οποίο γιορτάζω τη μνήμη του Groundhog Day: γιορτάζοντας την αφοσίωση της Αμερικής στην επιστήμη, όχι μόνο στη δεισιδαιμονία.

Αυτό το κομμάτι γράφτηκε για τη Δημόσια Πλατεία Zocalo.

Δώρο GiftOutline Φόρτωση άρθρου...