Το να τυφλώνεσαι δεν είναι αστείο. Αλλά έχω μάθει να γελάω με αυτό ούτως ή άλλως.

Η απώλεια της όρασης μπορεί να είναι δύσκολη σε οποιαδήποτε ηλικία, αλλά η 26χρονη Rachel Luers δείχνει ότι μπορεί να υπάρχει χάρη και χιούμορ στις δύσκολες στιγμές της ζωής. (Adriana Usero/The News Magazine)

ΜεΡέιτσελ Λούερς Η Rachel Luehrs είναι δασκάλα δημοτικού σχολείου που ζει στο Arlington, Va. Είναι η καρέκλα του Visionwalk για το Foundation Fighting Blindness. 7 Ιουνίου 2016 ΜεΡέιτσελ Λούερς Η Rachel Luehrs είναι δασκάλα δημοτικού σχολείου που ζει στο Arlington, Va. Είναι η καρέκλα του Visionwalk για το Foundation Fighting Blindness. 7 Ιουνίου 2016

Νόμιζα ότι είχα προγραμματίσει τα πάντα όταν αποφάσισα να σπουδάσω στο εξωτερικό στην Ισπανία. Είχα γεμάτα ρούχα, άνετα παπούτσια, τη φωτογραφική μου μηχανή και φυσικά το αξιόπιστο ισπανο-αγγλικό λεξικό μου. Μετά την προσγείωση στο Μπιλμπάο, ο οδηγός ταξί με άφησε στον κοιτώνα μου υπό την καταρρακτώδη βροχή. Μπήκα στο κτίριο ενθουσιασμένος για την περιπέτειά μου να ξεκινήσει. Η περιπέτειά μου, ωστόσο, σταμάτησε γρήγορα. Είχα ξεχάσει να προετοιμαστώ για κάτι μεγάλο: το γεγονός ότι είμαι νομικά τυφλός.

Το κτίριο όπου έπρεπε να περάσω τους επόμενους έξι μήνες ήταν τόσο σκοτεινό που δεν μπορούσα να δω το χέρι μου μπροστά στο πρόσωπό μου. Πώς έπρεπε να βρω την κρεβατοκάμαρά μου;



Στην αρχή προσπάθησα να νιώσω τον δρόμο μου στο διάδρομο, βρίζοντας τη γελοιότητα της κατάστασης. Σύντομα συνειδητοποίησα ότι μπορούσα να ακούσω κάποιον να μιλάει, κάποιον που μιλούσε αγγλικά! Μπορούσα να πω ότι ήταν Βρετανίδα και συμμετείχε σε μια κλήση Skype, αλλά ήθελα απελπισμένη βοήθεια. Χτύπησα την πόρτα της και είπα: Θα ακούγεται ανόητο, αλλά δεν μπορώ να δω. . . . Μπορείτε να με βοηθήσετε να βρω την κρεβατοκάμαρά μου; Η γυναίκα θυμωμένη ρώτησε αν αστειεύομαι. Έκπληκτος, απάντησα ότι όχι, θα μπορούσα πραγματικά να χρησιμοποιήσω ένα χέρι. Η πόρτα άνοιξε και η γυναίκα στάθηκε εκεί… με ένα λευκό μπαστούνι και έναν σκύλο-οδηγό. Είχα ζητήσει οδηγίες από μια τυφλή γυναίκα. Ποιες ήταν οι πιθανότητες; Αυτή είναι μόνο μία από τις πολλές γελοίες καταστάσεις που αντιμετωπίζω με τη μελαγχρωστική αμφιβληστροειδίτιδα, μια πάθηση που μου κλέβει σιγά σιγά την όρασή μου.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Προέρχομαι από οικογένεια αφηγητών. Από όσο θυμάμαι τον εαυτό μου, κάθε επίσκεψη με τους συγγενείς του πατέρα μου περνούσε μοιραζόμενος και ξαναλέγοντας τις γελοιότητες του πατέρα μου, του παππού και της γιαγιάς μου και της προγιαγιάς μου, για την οποία πήρα το όνομά μου. Αφού μεγάλωσα περιτριγυρισμένος από προφορική ιστορία, δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι ο κύριος τρόπος που επέλεξα για να αντιμετωπίσω την απώλεια της όρασής μου είναι η εξυπνάδα και η ιστορία. Η οικογένειά μου λατρεύει να διηγείται την ιστορία του πώς η προγιαγιά μου παρέδωσε το ταχυδρομείο της πόλης όταν ο ταχυδρόμος ήρθε για να συναναστραφεί και αποκοιμήθηκε στην μπροστινή τους βεράντα. Θα μιλήσω για τη στιγμή που με έπιασαν να χτυπάω σε έναν συμπαγή τοίχο ενός σκοτεινού διαδρόμου εστιατορίου νομίζοντας ότι ήταν η πόρτα του μπάνιου. Αντί να συρρικνώνομαι από αμηχανία και να κλαίω για τη μοίρα μου, τις περισσότερες φορές επιλέγω να γελάσω με αυτό. Οι φίλοι μου περιμένουν αυτές τις ιστορίες, τις οποίες έχουν χαρακτηρίσει ιστορίες της Ρέιτσελ.

Έμαθα ότι είχα RP, μια σπάνια εκφυλιστική πάθηση των ματιών, όταν ήμουν 13 ετών. Τα άτομα με RP έχουν λίγη ή καθόλου νυχτερινή όραση και εμφανίζουν μειωμένη περιφερειακή όραση με την πάροδο του χρόνου. Οι περισσότεροι θα είναι νομικά τυφλοί μέχρι την ηλικία των 40. Οι κόκκινες σημαίες ήταν παρούσες σε όλη τη διάρκεια ότι κάτι δεν πήγαινε καλά με τα μάτια μου. Ως παιδί, ήμουν εξαιρετικά αδέξιος, σκοντάφτω συνεχώς πάνω από εμπόδια και αγωνιζόμουν σε αμυδρά ή σκοτεινά περιβάλλοντα. Οι τυπικές εμπειρίες της παιδικής ηλικίας, όπως το να παίζω catch στο λυκόφως, το κάμπινγκ, τα πάρτι γενεθλίων με λέιζερ, τα ταξίδια στο πλανητάριο και το κόλπο ή η θεραπεία ήταν απογοητευτικές και ακόμη και τρομακτικές για μένα. Με είχαν χαρακτηρίσει ως τρομακτική γάτα καθώς φίλοι έτρεχαν από σπίτι σε σπίτι, ουρλιάζοντας και γελώντας, τη νύχτα του Χάλογουιν, ενώ έμεινα μέχρι τις μύτες των ποδιών να αναρωτιέμαι γιατί όλοι οι άλλοι ήταν τόσο πιο γενναίοι από εμένα.

Υπήρχαν όμως και αστείες στιγμές. Κατά τη διάρκεια των παιδικών οδικών ταξιδιών, η αδερφή μου και εγώ κουκώναμε μαζί. Συχνά σχεδίαζα περίτεχνα σχέδια για να πηδήξω στο κρεβάτι της μέσα στη νύχτα και να την τρομάξω. Η αδερφή μου, της οποίας η όραση δεν επηρεάζεται, ξυπνούσε και με έβλεπε να γονατίζω ύποπτα στο πλάι του κρεβατιού, να κοιτάζω αόρατα στο σκοτάδι και να ετοιμάζομαι να ορμήσω, αλλά ανίκανος να την εντοπίσω. Κάθε φορά με χτυπούσε μέχρι τη γροθιά και με χτυπούσε με το μαξιλάρι της.

Καθώς το όραμά μου συνέχιζε να μειώνεται, το υλικό για τις ιστορίες μου αυξήθηκε. Το 2008, ξεκίνησα την πρώτη μου χρονιά στο Πανεπιστήμιο της Mary Washington. Έμαθα γρήγορα πώς να περιηγούμαι στην πανεπιστημιούπολη στο σκοτάδι. Οι διαδρομές ήταν λίγο πολύ προβλέψιμες ακόμα και σε μια συννεφιασμένη νύχτα. Αλλά ένα βράδυ, αυτό άλλαξε. Ο Πρόεδρος Ομπάμα, ως υποψήφιος για την προεδρία, ήρθε να μιλήσει στην πανεπιστημιούπολη. Πήγα μαζί με χιλιάδες άλλους να ακούσω την ομιλία του. Η παρουσίασή του συνεχίστηκε αργά το βράδυ και γρήγορα νυχτώνει. Το τεράστιο πλήθος ήταν αποπροσανατολιστικό. Οι σκιές τους εξαφάνισαν το λίγο φως που μπορούσα να δω. Δεν είχα ιδέα πώς να επιστρέψω στον κοιτώνα μου ή πού βρισκόμουν σε εκείνο το σημείο. Πήγα αργά στις μύτες των ποδιών, ελπίζοντας ότι πήγαινα στη σωστή κατεύθυνση.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Αλλά δεν ήμουν. Μετά από αρκετά βήματα, συνειδητοποίησα ότι το έδαφος ένιωθε πολύ περίεργο κάτω από τα πόδια μου, και ότι υπήρχαν αιχμηρά κλαδιά που βουρτσίζουν το πρόσωπό μου. Τότε ένιωσα ένα δυνατό χέρι να με πιάνει το χέρι. Μια βαθιά φωνή γάβγιζε κυρία. Τι νομίζεις ότι κάνεις? Ήταν ένας αστυνομικός. Κάπως κατάφερα να ξεφύγω από το μονοπάτι και σε ένα άλσος με δέντρα πίσω από το βήμα όπου μιλούσε ο πρόεδρος. Αυτή προφανώς θεωρούνταν ασφαλής περιοχή και είχα παραβιάσει. Έλαβα μια αστυνομική συνοδεία πίσω στον κοιτώνα μου, έναν αστυνομικό σε κάθε χέρι. Πραγματικά δεν υπάρχει ποτέ μια βαρετή στιγμή στο να ζεις με χαμηλή όραση.

Η μελαγχρωστική αμφιβληστροειδίτιδα έχει επηρεάσει πτυχές της κοινωνικής μου ζωής επίσης. Τυπικές δραστηριότητες νεαρών ενηλίκων όπως το ραντεβού μπορεί να είναι αρκετά περίπλοκες για κάποιον με χαμηλή όραση. Δεν μπορώ πια να οδηγήσω, οπότε ζητώ από το ραντεβού μου να με πάρει; Πρέπει να αναφέρω την αναπηρία μου στο πρώτο ραντεβού ή απλώς να περιμένω να γίνει εμφανής; Τις περισσότερες φορές φαίνεται να εμφανίζεται από μόνο του. Τα μπαρ και τα εστιατόρια είναι συχνά αμυδρά φωτισμένα, οπότε το απλό έργο να βρω την καρέκλα μου μπορεί συχνά να φαίνεται σαν μια διαδρομή με εμπόδια. Οτιδήποτε κάτω από το πηγούνι μου είναι έξω από το οπτικό μου πεδίο, επομένως συχνά δεν βλέπω χειραψίες ή το μενού να μου δίνεται. Επίσης, δυσκολεύομαι να αναγνωρίσω περιστασιακά φίλους εάν το δωμάτιο είναι ιδιαίτερα γεμάτο ή έχει χαμηλό φωτισμό. Κάνει ατελείωτες περιπέτειες.

Έχω βγει ραντεβού με άντρες που ήταν υπερπροστατευτικοί, αρνούμενοι να με αφήσουν να ρισκάρω για να ανακαλύψω τους περιορισμούς της όρασής μου. Έχω βιώσει επίσης το άλλο άκρο της παντελούς έλλειψης κατανόησης, όπου με άφησαν να περπατάω μόνος σε σκοτεινό και άγνωστο έδαφος. Αυτήν τη στιγμή βρήκα το χαρούμενο μέσο. Είμαι με κάποιον που μου επιτρέπει να ρισκάρω, αλλά είναι εκεί για να καθοδηγήσει στο πλάι και να παρέχει υποστήριξη όταν χρειάζεται. Είμαι το ίδιο με κάθε γυναίκα. Όλοι θέλουμε απλώς ένα μπράτσο να το κρατάμε πριν αντιμετωπίσουμε το σκοτάδι.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Υπάρχουν στιγμές που είναι δύσκολο να γελάσω για την κατάστασή μου. Ο περασμένος χρόνος έφερε μια ιδιαίτερα δύσκολη προσαρμογή: τώρα πρέπει να χρησιμοποιήσω ένα λευκό μπαστούνι τη νύχτα και στο μετρό. Ανησυχούσα ότι το μπαστούνι θα με χαρακτηρίσει ως αδύναμο ή ως θύμα και ότι οι άνθρωποι θα με αντιμετώπιζαν διαφορετικά. Οι φόβοι μου αποδείχτηκαν αληθινοί πολλές φορές. Είχα ανθρώπους να φωνάζουν μια ανάπηρη κυρία όταν περνάω από μπροστά μου. Είχα εντελώς άγνωστους που προσπάθησαν να με σπρώξουν και να με κατεβάσουν σωματικά τις κυλιόμενες σκάλες, νομίζοντας ότι παρέχουν βοήθεια. Οι κνήμες μου είναι χτυπημένες και μπλε από το περπάτημα σε καρέκλες στο σχολείο που οι μαθητές μου ξέχασαν να τις σπρώξουν. Θα είμαι πάντα αυτός που θα γκρεμίσει μια καρέκλα ή ένα ποτήρι σε ένα εστιατόριο ή ένα μπαρ. Η πραγματικότητα είναι ότι σιγά σιγά τυφλώνομαι. Συχνά νιώθω σαν την παροιμιώδη Σταχτοπούτα. Ο ήλιος δύει, και, συχνά, το ίδιο συμβαίνει και με την ανεξαρτησία μου. Οι μέρες είναι ένας αγώνας αγώνα για να δω πόσα πράγματα μπορώ να χωρέσω πριν δύσει ο ήλιος. Αλλά δεν μπορώ να κάθομαι στο σκοτάδι και να κλαίω. Σκοπεύω να γεμίζω κάθε μέρα με περιπέτειες. Θα συνεχίσω να γελάω με τις ατελείωτες γελοίες καταστάσεις στις οποίες βρίσκομαι. Όταν ξυπνάω τη νύχτα και δεν μπορώ να βρω τον δρόμο μου από την κρεβατοκάμαρά μου, πρέπει να το βλέπω ως ξεκαρδιστικό, όχι ταπεινωτικό.

Οι ερευνητές βρίσκονται στο κατώφλι να βρουν μια ιατρική θεραπεία για τη Μελαγχρωστική Αμφιβληστροειδίτιδα, η οποία θα έδινε σε εμένα, τη μητέρα μου και σε αμέτρητους άλλους την όραση που χάσαμε. Αυτό είναι το γεγονός που μου δίνει πραγματικά ελπίδα. Μέχρι τη μέρα όμως που θα βρεθεί μια τέτοια θεραπεία, θα αντιμετωπίζω κάθε εμπόδιο με ένα γέλιο, ένα χαμόγελο και μια ιστορία.

GiftOutline Δώρο άρθρου Φόρτωση...