«Feud: Bette and Joan» του FX: Άλλο ένα απόλυτο νοκ ντάουν, τρακάρισμα από τον Ράιαν Μέρφι

Του Hank StueverHank Stuever Senior Editor for Style ΗΛΕΚΤΡΟΝΙΚΗ ΔΙΕΥΘΥΝΣΗ ήταν Ακολουθηστε 2 Μαρτίου 2017
Η Susan Sarandon, αριστερά, ως Bette Davis και η Jessica Lange ως Joan Crawford στο FX’s Feud: Bette and Joan. (Suzanne Tenner/FX)

Έφτασε μια φανταστική μίνι σειρά που αφηγείται επιτέλους πλήρως την οδυνηρή ιστορία του να είσαι ομοφυλόφιλος στη σύγχρονη Αμερική — και όχι, ανόητο, δεν είναι το βαρετό και φιλότιμο του ABC When We Rise. It’s Feud: Bette and Joan, το τελευταίο και εντυπωσιακά διασκεδαστικό έργο ανθολογίας του Ryan Murphy για το FX. Μετά από μια προβολή του Bette and Joan για τους κριτικούς σε ένα θέατρο τον Ιανουάριο, έγραψα στο Twitter ότι δεν μπορούσα να μιλήσω για όλους, αλλά ότι προσωπικά έφυγα από αυτό νιώθοντας 19% πιο ομοφυλόφιλος.

Μην αφήσετε αυτό να σας τρομάξει. Το Feud δεν είναι απλώς μια υπερβολική επίδειξη κατασκήνωσης ή αποτελεσματικό είδος απωθητικού συζύγου. άλλοι πολιτιστικοί κριτικοί είναι έτοιμοι να κάνουν μια πιο σοβαρή υπόθεση για το φεμινιστικό του κείμενο, το οποίο είναι σημαντικό, αλλά δεν απαιτείται ανάγνωση που εμποδίζει τη διασκέδαση. Στη σειρά οκτώ επεισοδίων, που κάνει πρεμιέρα την Κυριακή, πρωταγωνιστούν η Σούζαν Σάραντον και η Τζέσικα Λανγκ ως Μπέτ Ντέιβις και Τζόαν Κρόφορντ, δύο ηλικιωμένοι θρύλοι της οθόνης παγιδευμένοι σε έναν από τους πιο όξινους ανταγωνισμούς του Χόλιγουντ, μια εχθρότητα που εκμεταλλεύονται και οι άνδρες που ελέγχουν την κινηματογραφική επιχείρηση. ως ορισμένες γυναίκες (συμπεριλαμβανομένης της Judy Davis ως έξυπνης, μοχθηρής Hedda Hopper) που έχουν οπλίσει το κουτσομπολιό.

Το Feud παρουσιάζει την ιστορία του ως μια ηθική τραγωδία για τους αιώνες, προσφέροντας τις συνήθεις προφυλάξεις ενάντια στη φήμη και την περιουσία, επικολλημένη με μια προειδοποιητική ετικέτα σχετικά με την ανάμειξη του εγώ και την πρόσληψη οινοπνεύματος. Ανοίγει το 1962 καθώς η Bette και η Joan βρίσκονται η καθεμία σε ένα σημείο κρίσης, σε μια εποχή που η ηλικία των 50 θεωρείτο επικίνδυνα κοντά στον θάνατο. Η Bette, στα 53 της, αντιμετωπίζει το τρίτο της διαζύγιο και λαμβάνει μέτριες ειδοποιήσεις για έναν δεύτερο ρόλο στο Night of the Iguana στο Broadway του Tennessee Williams. Η Τζόαν (57 ετών· η ακριβής ηλικία της παραμένει μυστήριο), χήρα πρόσφατα από τον εκτελεστικό στέλεχος της Pepsi, Άλφρεντ Στιλ, μόλις έκανε έναν άκαρπο πιλότο στην τηλεόραση και δέχεται μια ταπεινωτική πρόταση να παίξει τη μητέρα του Έλβις Πρίσλεϊ στην επόμενη ταινία του.



Χορτασμένη, η Τζόαν παίρνει την κατάσταση στα χέρια της, στέλνοντας την πιστή αλλά χωρίς χιούμορ οικονόμο της, Μαμασίτα (Τζάκι Χόφμαν), στα βιβλιοπωλεία αναζητώντας μυθιστορήματα με γυναίκες στα εξώφυλλα. Από αυτό το σωρό έχει πιθανότητες Το μυθιστόρημα του Χένρι Φάρελ του 1960 Τι απέγινε η Μπέιμπι Τζέιν; — ένα γοτθικό ψυχολογικό θρίλερ για δύο αδερφές, η μία από τις οποίες είναι αρκετά διαταραγμένη, που ζουν σε μια έπαυλη του Χόλιγουντ και θρηνούν τις ξεχασμένες καριέρες τους στη showbiz.

Μια κορυφαία χειρίστρια, η Τζόαν επιστρατεύει τον Μπομπ Όλντριχ (Άλφρεντ Μολίνα), έναν σκηνοθέτη της λίστας Β με καλλιτεχνικές φιλοδοξίες, να γράψει ένα σενάριο για την Baby Jane και να βρει ένα στούντιο πρόθυμο να το κάνει - με τη δελεαστική προοπτική ότι μπορεί να πει την πιο πικρή της. Η μακροβιότερη αντίπαλός της, η Bette, που έπαιξε τον ρόλο του τίτλου, τον οποίο η Joan, προς διαρκή λύπη της, θεωρεί ως το μικρότερο μέρος.

Στα παρασκήνια μιας παράστασης του Iguana, η ενέργεια κροτάλισμα μεταξύ Lange και Sarandon προσφέρει μόνο μια υπόδειξη των πυροτεχνημάτων που έρχονται. Η Bette έχει δύο βραβεία Όσκαρ από αυτό της Joan. Και οι δύο γυναίκες θα ήθελαν σίγουρα μια ευκαιρία σε μια άλλη.

Για να πάρουν το Όσκαρ, ωστόσο, πρέπει να υπομείνουν για άλλη μια φορά τις εξευτελιστικές συνέπειες του Χόλιγουντ. Ο Stanley Tucci προσφέρει μια τρομερά μισογυνική ερμηνεία ως επικεφαλής στούντιο Jack Warner, του οποίου η περιφρόνηση για την Joan και την Bette (ειδικά την Bette, η οποία μήνυσε την Warner Bros δεκαετίες νωρίτερα) είναι μεγαλύτερη από την περιφρόνηση του για τις γυναίκες γενικά. Παρ' όλα αυτά, συμφωνεί να χρηματοδοτήσει την ταινία φτηνά. όταν έρχονται τα καθημερινά πλάνα, η Warner δηλώνει ότι υπάρχει τόσο πολύ ζαμπόν εκεί πάνω που θα πρέπει να πάω στον ραβίνο μου σήμερα το απόγευμα και να εξιλεωθώ.

Κάνουν μια τρομερή ταινία ή μια στιγμιαία κλασική; Όλοι γνωρίζουμε την απάντηση, αλλά δεν την ξέρουν. Οι ανασφάλειες βγαίνουν φούσκα στην επιφάνεια, εκδηλώνονται με εκρήξεις θυμού και τυφλά αντικείμενα στα χαρτιά.

Το Feud δεν εκπληρώνει την υπόσχεση του Μέρφι να κάνει αυτή τη σειρά μελέτη για τις μεγάλες αντιξοότητες της πρόσφατης ιστορίας (το FX έχει ήδη ανακοινώσει ότι έχει πάρει μια δεύτερη σεζόν - για τον Πρίγκιπα Κάρολο και την Νταϊάνα). Το Feud φροντίζει επίσης να διασχίζει τα t και τα i του σε ό,τι αφορά τους καθαρολόγους του Χόλιγουντ (και τη σκηνοθεσία της περιόδου). Είναι αξιοσημείωτο να βλέπεις μια τόσο άθλια ιστορία να λαμβάνει τόσο τρυφερή, στοργική φροντίδα. να δεις δύο γυναίκες των οποίων η ομορφιά και τα προσωπικά ελαττώματα έχουν γοητευτεί από ένα εκατομμύριο drag queen που έφεραν μέσα από τη λάμψη και τους δόθηκε πίσω ένα μικρό μέτρο της ανθρωπιάς τους.


Η Σούζαν Σάραντον ως Μπέτ Ντέιβις. (Kurt Iswarienko /FX)
Jessica Lange, δεξιά, ως Joan Crawford. (Suzanne Tenner / FX)

Σε ορισμένα επεισόδια και σκηνές, ο Feud αισθάνεται σαν το αριστούργημα του Μέρφι, που συνδυάζει τη ζέση του για επιδείξεις και την ειρωνεία με την επιμονή του στη συνάφεια της στιγμής. Αισθάνεται επίσης σαν την πιο τρελή απόλαυση του FX προς τον αγαπημένο του δημιουργό επιτυχίας - οι τίτλοι έναρξης της σειράς σε στιλ Saul Bass και προσεκτικές διασκευές σκηνών από το έργο Crawford/Davis μιλούν για την αίσθηση της γενναιοδωρίας και της πολυτέλειας που παίζεται εδώ. Ένας θεατής θα θέλει οπωσδήποτε να κρατήσει ανοιχτά πολλά παράθυρα του προγράμματος περιήγησης ενώ παρακολουθεί τη σειρά, για εξαγριωμένες περιόδους ελέγχου δεδομένων της Wikipedia και ελέγχου του YouTube. Σχεδόν σε κάθε περίπτωση, θα διαπιστώσετε ότι το Feud έχει την ιστορία του περισσότερο ή λιγότερο ευθεία, ακόμη και όταν τα γεγονότα που απεικονίζει φαίνεται να αψηφούν την αληθοφάνεια.

Ωστόσο, αυτό δεν είναι απλό ντοκιμαντέρ. Όπως είδαμε στο The People v. O.J. Simpson: American Crime Story , ο Μέρφι και οι συγγραφείς και οι επιλεγμένοι ηθοποιοί του έχουν μια σταθερή κατανόηση ότι εργάζονται προς έναν κοινό στόχο της ενισχυμένης πραγματικότητας.

Σε αντίθεση με το δηλητηριώδες βασίλειο των εναλλακτικών γεγονότων, η βελτιωμένη πραγματικότητα προσφέρει την ευκαιρία να βουτήξουμε ακριβώς κάτω από ό,τι μας έχει αφήσει η ιστορία και οι ταινίες ειδήσεων και να αναδυθούμε με μια νέα επίγνωση των συμφραζομένων. Το Feud είναι εξίσου καλό με το People v. O.J. στην τακτοποίηση της ιστορίας του σε ένα θεματικό κομμάτι που ξεπερνά το rehash, πράγμα που σημαίνει ότι ούτε ο Lange ούτε ο Sarandon (ούτε κάποιος από τους συμπρωταγωνιστές τους) υποχρεούνται να αναπαράγουν ακριβώς τους τρόπους ανθρώπων που ήταν ευρέως γνωστοί και συχνά μιμήθηκαν. (Η Lange, ειδικά, πρέπει να λειτουργήσει ενάντια σε δύο προσδοκίες - ότι ενσαρκώνει την πραγματική Joan Crawford καθώς και την ερμηνεία της Faye Dunaway του 1981 της Crawford στο Αγαπητή μαμά .) Στο καστ δίνονται οι ίδιες δημιουργικές ευκαιρίες που δόθηκαν στη Sarah Paulson, την Courtney B. Vance και τον Sterling K. Brown στο O.J. έργο — υπάρχει απλώς αρκετή ελευθερία αναχώρησης εδώ που παρασύρει τους θεατές από το να ξεγελούν και μας επιτρέπει να απορροφηθούμε πλήρως στη μάχη που έχουμε.

Αυτός είναι ένας άλλος τρόπος για να πούμε ότι η Lange και η Sarandon είναι απλά καταπληκτικές - και, πρέπει να αναφέρουμε, και οι δύο είναι τουλάχιστον μια δεκαετία μεγαλύτερες από τις γυναίκες που απεικονίζουν, κάτι που αποτελεί απόδειξη της διατήρησης του 21ου αιώνα.

Από πέντε επεισόδια που μοιράστηκαν με τους κριτικούς, το πιο νόστιμο πρέπει να είναι το Επεισόδιο 5, σε σενάριο και σκηνοθεσία του Μέρφι, σχετικά με τις μηχανορραφίες και τις μεθοδεύσεις κατά την τελετή απονομής των βραβείων Όσκαρ το 1963. Δεν είναι spoiler να σας πω ότι τι συνέβη ποτέ στην Baby Jane; ήταν μια έκπληξη στο boxoffice μετά την κυκλοφορία του τον Οκτώβριο του 1962, ξεπερνώντας κατά πολύ τις χαμηλές προσδοκίες της Warner. Ο χειρότερος εφιάλτης της Τζόαν γίνεται πραγματικότητα όταν η ερμηνεία του Ντέιβις ξεφεύγει με την ταινία και κερδίζει στην Ντέιβις τη 10η υποψηφιότητά της για Όσκαρ — τίποτα για την Τζόαν.

Σουμπωμένη και βουρκωμένη, η Joan ζητά τη βοήθεια της Hedda Hopper για να αναστρέψει τα αποτελέσματα της τελετής και να οργανώσει ένα εκπληκτικό πραξικόπημα δημοσίων σχέσεων. Όταν φτάνει η νύχτα των Όσκαρ, η κάμερα του Μέρφι ακολουθεί μια κουκλάρα Τζόαν σε μια μεθυσμένη, ψηλοτάκουνη αθλήτρια από την παρουσίαση του βραβείου καλύτερης σκηνοθεσίας, σε όλη τη διαδρομή μέσα από μια επική βόλτα στα παρασκήνια, φτάνοντας στη θριαμβευτική της παράσταση του Ντέιβις. αποδοχή του βραβείου καλύτερης ηθοποιού για λογαριασμό μιας απούσας Anne Bancroft.

Η ιστορία είναι η Diva 101 για πολλούς από εμάς, αλλά αν δεν έχετε ξανακούσει όλο αυτό το νόστιμο πιάτο, τότε γκόλλυ Μόουζες, θα σας αρέσει ποτέ.

Feud: Bette και Joan (μία ώρα) πρεμιέρα την Κυριακή στις 10 μ.μ. στο FX.

Συμμετέχουμε στο Πρόγραμμα Συνεργατών της Amazon Services LLC, ένα διαφημιστικό πρόγραμμα συνδεδεμένων εταιρειών που έχει σχεδιαστεί για να μας παρέχει ένα μέσο για να κερδίζουμε χρεώσεις μέσω σύνδεσης με το Amazon.com και συνδεδεμένους ιστότοπους.

Χανκ ΣτιούβερΟ Hank Stuever είναι ανώτερος συντάκτης της ενότητας ReviewS's Style, συνεργαζόμενος με συγγραφείς και εκδότες σχετικά με το μείγμα πολιτισμού και πολιτικής που καθόρισε την καθημερινή ενότητα χαρακτηριστικών από το ντεμπούτο της το 1969. Εντάχθηκε στο The Post το 1999 ως ρεπόρτερ του Style και ήταν τηλεοπτικός κριτικός από το 2009 έως το 2020.