Η FoodCorps παρεμβαίνει για να βοηθήσει τα σχολεία να κάνουν αυτό που διαφορετικά δεν μπορούσαν να αντέξουν οικονομικά

Σημείωση του συντάκτη: Το Smarter Food είναι μια νέα μηνιαία λειτουργία για καινοτόμους ανθρώπους και προγράμματα στην πρώτη γραμμή της προσπάθειας αλλαγής του τρόπου παραγωγής και κατανάλωσης των τροφίμων στην Αμερική .

Πόρτλαντ, Μέιν— Ο κήπος στο Κοινοτικό Σχολείο του East End μοιάζει σαν να έχει σκηνοθετηθεί για φωτογράφιση περιοδικού. Βρίσκεται σε έναν λόφο με πανοραμική θέα στον κόλπο Casco του Πόρτλαντ, ο οποίος ακόμη και σε μια γκρίζα, νωρίς το φθινόπωρο μέρα λαμπυρίζει ασημί. Υπάρχουν ντομάτες, πιπεριές, σέλινο, αγγούρια και καρότα, το καθένα με μια πινακίδα ζωγραφισμένη στο χέρι για την αναγνώριση της καλλιέργειας για τους αρχάριους κηπουρούς: τη συγκεκριμένη μέρα, μια τάξη μαθητών της δεύτερης τάξης. Η Νόρα Σακς, μια 26χρονη ντυμένη με καστανές φόρμες Carhartt και φορεμένο καπέλο του μπέιζμπολ, τους δίνει οδηγίες να πάρουν τις φανταστικές τους κάμερες και να πάνε να εξετάσουν τα λαχανικά πριν μαζευτούν στο πέτρινο τραπέζι για να δοκιμάσουν τι έχουν καλλιεργήσει.

Από την εμφάνιση και μόνο, θα ήταν εύκολο να σκεφτεί κανείς ότι το East End Community είναι ένα κομψό ιδιωτικό σχολείο. Στην πραγματικότητα, εξυπηρετεί κυρίως οικογένειες χαμηλού εισοδήματος εδώ, πολλοί από τους οποίους μετανάστες από την Καμπότζη, τη Σομαλία και το Σουδάν. Ο Saks δεν είναι ο δάσκαλός τους, αλλά μέλος ενός νέου προγράμματος εθνικών υπηρεσιών, του FoodCorps, το οποίο λειτουργεί ως ένα είδος Teach for America για τη βελτίωση της σχολικής διατροφής.



επιταγές κινήτρων κοινωνικής ασφάλισης

Ξεκίνησε τον Αύγουστο, η FoodCorps έχει 50 μέλη σε 10 πολιτείες, από το Μέιν μέχρι το Όρεγκον και το Μίσιγκαν έως τον Μισισιπή. Το επόμενο έτος, η FoodCorps σχεδιάζει να διπλασιάσει τις τάξεις της και να προσθέσει πολλές νέες πολιτείες, που δεν έχουν ακόμη επιλεγεί. Μέχρι το 2020, ελπίζει να έχει 1.000 μέλη υπηρεσίας και στις 50 πολιτείες.

Η FoodCorps στοχεύει σε μια βασική αδυναμία στην αυξανόμενη και ολοένα και πιο μοντέρνα προσπάθεια να διδάξει στα παιδιά από πού προέρχεται το φαγητό και να τα απογαλακτίσει από τις τηγανιτές πατάτες και την πίτσα στην καφετέρια. Βάζει τις μπότες στο έδαφος για την ανάπτυξη των προγραμμάτων που πολλοί εκπαιδευτικοί πιστεύουν ότι είναι σημαντικά, αλλά, σε μια εποχή δραστικών περικοπών στον προϋπολογισμό, δεν έχουν τους πόρους να χρηματοδοτήσουν.

Η ιδέα για το FoodCorps γεννήθηκε την Ημέρα της Γης το 2009, την ίδια μέρα που ο Πρόεδρος Ομπάμα επέκτεινε το πρόγραμμα AmeriCorps μέσω του νόμου Edward M. Kennedy Serve America Act. Ο εκτελεστικός διευθυντής Curt Ellis, ο οποίος συν-σκηνοθέτησε το ντοκιμαντέρ King Corn το 2007, σχετικά με την προσπάθειά του μετά το κολέγιο να καλλιεργήσει ένα στρέμμα καλαμποκιού, αρχικά οραματίστηκε ένα πρόγραμμα για αρχάριους αγρότες. Αλλά αυτός και οι συνιδρυτές του συνειδητοποίησαν σύντομα ότι μπορούσαν να προσεγγίσουν περισσότερους νέους αναπτύσσοντας διατροφική εκπαίδευση και σχολικούς κήπους και βάζοντας πιο υγιεινά τρόφιμα στην καφετέρια.

Ο μέσος Αμερικανός μαθητής λαμβάνει μεταξύ τεσσάρων και πέντε ωρών διατροφικής εκπαίδευσης κάθε χρόνο, σύμφωνα με το School Nutrition Association. Συνειδητοποιήσαμε ότι αυτό που χρειαζόταν ήταν μια ολιστική προσέγγιση σε ένα υγιές σχολικό περιβάλλον, είπε ο Έλις.

Η ανταπόκριση στο FoodCorps ήταν, τουλάχιστον, ενθουσιώδης. Περισσότεροι από 100 οργανισμοί σε 38 πολιτείες και την Περιφέρεια διαγωνίστηκαν για να προσελκύσουν μέλη του FoodCorps στις κοινότητές τους. Και 1.229 άτομα έκαναν αίτηση για τις 50 θέσεις. Αυτό, για μια δουλειά που πληρώνει 15.000 $ το χρόνο — ένας μισθός που καθιστά τα μέλη της υπηρεσίας επιλέξιμα για κουπόνια τροφίμων. Τα ενδιαφέροντά μου ήταν πάντα το φαγητό και τα παιδιά, και ήθελα να κάνω κάτι που να ενώνει αυτά τα δύο πράγματα. Έτσι, το FoodCorps ήταν λίγο πολύ άστοχο, είπε η Laura Budde, ένα μέλος με έδρα το Gardiner, μια ώρα βορειοανατολικά του Πόρτλαντ.

Στα 22 του, ο Budde έχει πτυχίο περιβαλλοντικής επιστήμης και έχει περάσει τα καλοκαίρια σε φάρμες στην πολιτεία της Ουάσιγκτον και τη Βιρτζίνια. Στο Μέιν, εργάζεται σε τέσσερα σχολεία σε τρεις πόλεις. Τη Δευτέρα και την Πέμπτη, για παράδειγμα, ανακαινίζει ένα θερμοκήπιο στην κοντινή Augusta, όπου θα καλλιεργεί φαγητό για μαθητές μαγειρικής σε ένα επαγγελματικό λύκειο. Τα πρωινά της Τετάρτης, βοηθά στην καθοδήγηση του προγράμματος Bowdoinham Food Freaks, το οποίο διδάσκει δεξιότητες κηπουρικής και μαγειρικής σε μαθητές δημοτικού.

Το Bowdoinham είναι μια προοδευτική αγροτική πόλη με περισσότερους από νέους παραγωγούς βιολογικών προϊόντων. Ο κήπος των Food Freaks αντικατοπτρίζει αυτό. Υπάρχουν οι συνηθισμένες ντομάτες, πιπεριές και μυρωδικά. Αλλά οι μικροί κηπουροί καλλιεργούν επίσης ραβέντι, σπαράγγια, σκουός και αγκινάρες Ιερουσαλήμ. Το αν τους αρέσει να τα τρώνε είναι άλλο θέμα. Την εβδομάδα που επισκέφτηκα, οι μαθητές του Budde είχαν φτιάξει κρούστα πίτσας από καλοκαιρινό κολοκυθάκι, αλεύρι και αυγά και γέμισαν με ντομάτες και τυρί, μια δημιουργία που προφανώς δεν έφτανε τις τσέπες πίτσας που προσφέρονταν στην καφετέρια εκείνη την ημέρα. Σύμφωνα με μια έρευνα, το 44 τοις εκατό των μαθητών που το δοκίμασαν είπαν ότι δεν τους άρεσε.

Νομίζω ότι οι διευθυντές σχολικών υπηρεσιών εστίασης ενδιαφέρονται για το υγιεινό και τοπικό φαγητό, αλλά το ερώτημα είναι πώς τραβούν το κεφάλι τους από το άλεσμα και κάνουν αυτή την αλλαγή; λέει η Kathy Savoie, δασκάλα διατροφής στο University of Maine Cooperative Extension, η οποία επιβλέπει το έργο του Budde. Το πρόγραμμα FoodCorps βάζει κάποιον στο έδαφος, ακριβώς εκεί για να βοηθήσει σε αυτές τις προσπάθειες που είναι τόσο κοντά στην επιτυχία.

Το εύκρατο κλίμα του Μέιν δεν βοηθά πάντα την αιτία. Υπήρχε βροχή και χαλάζι την ημέρα του Σεπτεμβρίου που το μέλος της Jane Spencer ήλπιζε να πάει μια τάξη μαθητών της πρώτης τάξης στον κήπο στο Edna Libby Elementary στο Standish. Αντίθετα, η λεπτή 26χρονη κάθισε με τους μαθητές σε κλειστό χώρο και εξήγησε πώς οι σπόροι εξελίσσονται σε σπορόφυτα, μετά σε λουλούδια και καρπούς.

Όπως και ο Budde, ο Spencer έχει ένα εντυπωσιακό αγροτικό βιογραφικό. Εργάστηκε σε φάρμες στη Χαβάη και το Κονέκτικατ και σε αλιευτικά σκάφη στην Αλάσκα. Αν ο καιρός συνεργαστεί, λέει, ελπίζει να δουλέψει με τους μαθητές σε εξωτερικούς χώρους μέχρι τα τέλη Οκτωβρίου που θα έρθει το χιόνι. Το χειμώνα, θα διδάξει σε ένα θερμοκήπιο και θα βοηθήσει στη δημιουργία συνδέσεων μεταξύ των τοπικών αγροτών και των σχολικών καφετεριών.

Παρακολουθείς τα πράγματα που φέρνουν για μεσημεριανό γεύμα και θέλεις να φάνε κάτι καλό, είπε η δασκάλα της πρώτης τάξης Linda Wilson, η οποία έχει διδάξει για 31 χρόνια και είναι η ίδια μανιώδης κηπουρός. Η εκπαίδευση είναι τόσο προδιαγεγραμμένη αυτές τις μέρες. Δεν έχουμε το χρόνο ή τους πόρους. Αν κάποιος μπει και είναι έτοιμος να το κάνει, είναι υπέροχο.

Επειδή η FoodCorps είναι μέρος του δικτύου AmeriCorps, περίπου το ένα τρίτο του προϋπολογισμού της προέρχεται από ομοσπονδιακά δολάρια. Τα υπόλοιπα προέρχονται από ιδιωτικά ιδρύματα όπως το W.K. Ίδρυμα Kellogg. (Πλήρης αποκάλυψη: Είμαι συνεργάτης σε έναν μη κερδοσκοπικό οργανισμό υπεράσπισης που λαμβάνει επίσης χρηματοδότηση από την Kellogg.)

Το τι θα συμβεί στη συνέχεια εξαρτάται από τις εμπειρίες αυτής της πρώτης τάξης του FoodCorps. Κάθε μέλος πρέπει να αξιολογήσει τον αντίκτυπό του, όπως τον αριθμό των παιδιών και των γονέων που ασχολούνται, τα συνολικά ποσά σε δολάρια που δαπανώνται για τοπικά τρόφιμα και, μέσω ερευνών, την αλλαγή στη στάση απέναντι στην υγιεινή διατροφή μεταξύ των μαθητών.

Ανέκδοτα, το μέλλον φαίνεται πολλά υποσχόμενο.

Ποτέ δεν σκέφτηκα να τρώω υγιεινά στο παρελθόν, είπε η Ifrah Abdi, μια 16χρονη στο Γυμνάσιο του Πόρτλαντ, η οποία είναι επίσης μέλος του σώματος μαγειρικής του γυμνασίου που ο Saks διδάσκει κηπουρική και μαγειρική. Το γεγονός είναι ότι μπορείτε να καλλιεργήσετε καλό φαγητό και να το μαγειρέψετε, και είναι καλύτερο από το να πηγαίνετε στο σούπερ μάρκετ. Δεν μπορούν όλοι, ειδικά οι οικογένειες μεταναστών, να αγοράσουν βιολογικά τρόφιμα. Αυτό κάνει μια πραγματική διαφορά.

πέρασε το νομοσχέδιο για την τόνωση

Ο Μπλακ, πρώην υπάλληλος του τμήματος Τροφίμων, είναι συγγραφέας τροφίμων με έδρα το Μπρούκλιν που εργάζεται πάνω σε ένα βιβλίο για τον αγώνα μιας πόλης της Δυτικής Βιρτζίνια να αλλάξει τον τρόπο που τρώει. Ακολουθήστε την στο Twitter: @jane_black .