Μέχρι στιγμής, η αύξηση του κατώτατου μισθού στο Σιάτλ κάνει αυτό που υποτίθεται ότι κάνει

(Elaine Thompson/AP)

ΜεΤζάρεντ ΜπερνστάινΟ Τζάρεντ Μπέρνσταϊν, επικεφαλής οικονομολόγος του πρώην αντιπροέδρου Τζο Μπάιντεν, είναι ανώτερος συνεργάτης στο Κέντρο Προτεραιοτήτων Προϋπολογισμού και Πολιτικής. 10 Αυγούστου 2016 ΜεΤζάρεντ ΜπερνστάινΟ Τζάρεντ Μπέρνσταϊν, επικεφαλής οικονομολόγος του πρώην αντιπροέδρου Τζο Μπάιντεν, είναι ανώτερος συνεργάτης στο Κέντρο Προτεραιοτήτων Προϋπολογισμού και Πολιτικής. 10 Αυγούστου 2016

Τι συμβαίνει όταν μια μελέτη δείχνει ότι η αύξηση του κατώτατου μισθού έχει απλώς το επιδιωκόμενο αποτέλεσμα; Πότε διαπιστώθηκε ότι αυξάνει τις αμοιβές των χαμηλόμισθων εργαζομένων χωρίς να επηρεάζει πολύ τις μετακινήσεις θέσεων εργασίας για τις οποίες κάνουν λόγο οι επικριτές; Δυστυχώς, ένα πράγμα που προφανώς συμβαίνει είναι ότι τα ευρήματα παρερμηνεύονται (αν και, όπως θα δείξω, αυτό οφείλεται εν μέρει στην παράλειψη βασικών στατιστικών πληροφοριών).

ο μελέτη στο οποίο αναφέρομαι εξετάζει τον αντίκτυπο του πρώτου σταδίου της αύξησης του κατώτατου μισθού στο Σιάτλ. Τον Απρίλιο του 2015, η πόλη αύξησε τον κατώτατο μισθό της από περίπου 9,50 δολάρια σε 11 δολάρια, καθ' οδόν στα 15 δολάρια την ώρα μέχρι το 2017 (για εργοδότες με 500 ή περισσότερους υπαλλήλους και ορισμένους άλλους εργοδότες· ο κατώτατος μισθός για τις περισσότερες επιχειρήσεις του Σιάτλ αυξήθηκε στα 10 δολάρια τον Απρίλιο 2015, και τα 15 $ δεν θα τεθούν σε ισχύ όλα επιχειρήσεις του Σιάτλ έως το 2021). Η αμοιβή των επηρεαζόμενων εργαζομένων αυξήθηκε σχεδόν κατά 12 τοις εκατό, σε σύγκριση με μια αύξηση 5 τοις εκατό για τους εργαζόμενους σε κοντινά, παρόμοια μέρη που δεν δεσμεύονταν από την αύξηση. Οι συντάκτες της μελέτης κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι η αύξηση αύξησε τις αμοιβές των επηρεαζόμενων εργαζομένων κατά επτά ποσοστιαίες μονάδες περισσότερο από ό,τι θα είχε συμβεί διαφορετικά.



Η μελέτη διαπίστωσε επίσης ότι, σε σχέση με τις ιστορικές τάσεις, ο ρυθμός με τον οποίο οι χαμηλόμισθοι που επηρεάστηκαν από την αύξηση παρέμειναν απασχολούμενοι αυξήθηκε κατά περίπου τρεις ποσοστιαίες μονάδες. Για τους εργαζόμενους στην ομάδα ελέγχου, ήταν τέσσερις βαθμούς πάνω. Έτσι, απουσία της αύξησης του κατώτατου μισθού, θα υπήρχαν αναμφισβήτητα μία ποσοστιαία μονάδα περισσότεροι επηρεασμένοι εργαζόμενοι που απασχολούνται στο Σιάτλ.

Ο Κολ σβήνει
Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Παραμερίζοντας για λίγο το κρίσιμο ερώτημα εάν αυτές οι αλλαγές έχουν πραγματικά νόημα από στατιστική άποψη, αυτά τα αποτελέσματα ταιριάζουν άνετα σε μια άποψη που είναι καλά κατανοητή από τους υποστηρικτές του κατώτατου μισθού και ολοένα και πιο αποδεκτή από τους οικονομολόγους: οι περισσότερες αυξήσεις έχουν το επιδιωκόμενο αποτέλεσμα της άρσης των αμοιβών χαμηλόμισθων εργαζομένων με ελάχιστες απώλειες θέσεων εργασίας.

Για να είμαστε σαφείς, το γεγονός ότι η πολιτική έχει το επιδιωκόμενο αποτέλεσμα δεν σημαίνει ότι κάθε επηρεαζόμενος εργαζόμενος καταλήγει μπροστά (δεν υπάρχει πολιτική στη Γη που να είναι πάντα και παντού χωρίς κόστος για τους προβλεπόμενους δικαιούχους της). Σημαίνει ότι η συντριπτική πλειοψηφία των χαμηλόμισθων εργαζομένων καταλήγει με υψηλότερες αποδοχές. Ακόμη και αν ορισμένοι εργαζόμενοι χάσουν κάποιες ώρες εργασίας, το ετήσιο εισόδημά τους συχνά αυξάνεται (πράγμα που, στην πραγματικότητα, είναι άλλο ένα εύρημα από τη μελέτη).

Οι αντίπαλοι του κατώτατου μισθού που ισχυρίζονται ότι οι αυξήσεις θα ακρωτηριάσουν τις τοπικές οικονομίες, είτε συνολικά είτε ακόμη και στους χαμηλούς μισθούς τους, επομένως δεν λαμβάνουν βοήθεια από τα αποτελέσματα του Σιάτλ. Οι συντάκτες της μελέτης επισημαίνουν ότι μια πρόκληση για την εξάλειψη των επιπτώσεων του κατώτατου μισθού ήταν ότι η οικονομία του Σιάτλ σημείωσε άνθηση κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, σημειώνοντας ρυθμούς ανάπτυξης που τριπλασίασαν τον εθνικό μέσο όρο και ξεπέρασαν τις ισχυρές επιδόσεις του Σιάτλ τα τελευταία χρόνια.

συγκρίσεις μεταξύ Τραμπ και Χίτλερ
Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Ωστόσο, παρά αυτά τα αναμενόμενα, γενικά θετικά ευρήματα, η κάλυψη του τύπου της μελέτης ήταν αρκετά αρνητική. Επιθέσεις από τους σπασμωδικούς αντιπάλους του κατώτατου μισθού - που σε ορισμένες περιπτώσεις πληρώνονται από τον χαμηλόμισθο εργοδότη και πιέζουν να πυροβολούν σε οτιδήποτε κινείται, ανεξάρτητα από τα στοιχεία - ήταν αναμενόμενοι και απολύονται εύκολα. Αλλά και οι συγγραφείς που είναι συνήθως πιο προσεκτικοί το έχουν κάνει επίσης εσφαλμένα δηλώθηκε ότι η απασχόληση μειώθηκε στο Σιάτλ ως αποτέλεσμα της αύξησης (η απασχόληση στην πραγματικότητα αυξήθηκε στο Σιάτλ σε σχέση με τις τάσεις του παρελθόντος) ή ότι βοήθησε ελάχιστα τους εργαζόμενους. Στην πραγματικότητα, αυτό που εκτυλίσσεται στο Σιάτλ μέχρι στιγμής αντικατοπτρίζει το συμπέρασμα μιας πρόσφατης, εξαντλητικής ανασκόπησης της βιβλιογραφίας για τον κατώτατο μισθό από τους Dale Belman και Paul Wolfson: Αν και δεν αποτελεί πλήρη λύση στα ζητήματα της χαμηλόμισθης εργασίας, [ο κατώτατος μισθός] είναι ένα χρήσιμο εργαλείο πολιτικής που έχει χαμηλό κοινωνικό κόστος και ξεκάθαρα οφέλη.

Η μελέτη έχει επίσης αρκετούς σημαντικούς περιορισμούς, τους οποίους επισήμανε ο μελετητής του κατώτατου μισθού Michael Reich. Πρώτον, όπως εξηγεί ο Ράιχ, οι συγγραφείς δεν ανέφεραν τα τυπικά σφάλματα των εκτιμήσεων, παρόλο που οι υπολογισμοί τους έδειξαν ότι η επίδραση της απασχόλησης δεν ήταν διακριτή από το μηδέν. Αυτό είναι μια σοβαρή παράλειψη. Οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής δεν μπορούν να λάβουν τεκμηριωμένες αποφάσεις χωρίς αυτές τις πληροφορίες.

Κόστος γραμματοσήμου πρώτης θέσης 2020

Δεύτερον, λόγω των περιορισμών των δεδομένων, η μελέτη αναλύει τις αλλαγές στην απασχόληση μόνο σε εταιρείες μεμονωμένης εγκατάστασης. Αυτό σημαίνει, για παράδειγμα, ότι οι αλυσίδες λιανικής και εστιατορίων - ομάδες που επηρεάζονται σημαντικά από τον κατώτατο μισθό - γενικά μένουν εκτός της μελέτης (οι εργοδότες πολλαπλών ιδρυμάτων αντιπροσωπεύουν τις μισές θέσεις εργασίας του Σιάτλ). Στην πραγματικότητα, όταν όλες οι επιχειρήσεις περιλαμβάνονται στην ανάλυση, τα αποτελέσματα της απασχόλησης ήταν σχετικά πιο θετικά στο Σιάτλ από ό,τι στην ομάδα ελέγχου, τόσο για όλες τις επιχειρήσεις όσο και για τις εταιρείες με χαμηλότερους μισθούς.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Αυτά και άλλα προβλήματα, ειδικά η παράλειψη τυπικών σφαλμάτων, πρέπει να επιλυθούν. Αλλά προς το παρόν, εδώ μπορούμε να συμπεράνουμε: Αφού το Σιάτλ αύξησε τον κατώτατο μισθό του, η απασχόληση, οι ώρες και οι μισθοί των χαμηλόμισθων εργαζομένων αυξήθηκαν σημαντικά. Οι γειτονικές περιοχές που είχαν παρόμοιες τάσεις σε αυτές τις μεταβλητές πριν από την αύξηση - και που, παρεμπιπτόντως, δεσμεύονταν επίσης από τον υψηλότερο κρατικό κατώτατο μισθό στη χώρα όταν τέθηκε σε ισχύ η αύξηση - σημείωσαν ακόμη μεγαλύτερη αύξηση της απασχόλησης και των ωρών εργασίας. Με άλλα λόγια, οι σχετικά υψηλοί κατώτατοι μισθοί στο Σιάτλ και στην Ουάσιγκτον γενικότερα είχαν τον επιδιωκόμενο αντίκτυπό τους και ήταν απόλυτα συμβατοί με μια ισχυρή οικονομία, μια οικονομία που ξεπερνά τους εθνικούς μέσους όρους.

Καθώς η σταδιακή εισαγωγή του κατώτατου μισθού στο Σιάτλ προχωρά, και η διαφορά μεταξύ του μισθού εκεί και αλλού μεγαλώνει, ίσως θα έχουμε αποτελέσματα που όντως ξεφεύγουν από τα όρια των τυπικών αποτελεσμάτων. Αλλά αυτό δεν έχει συμβεί μέχρι στιγμής.

Δώρο GiftOutline Φόρτωση άρθρου...