F. Scott Fitzgerald: Ο πιο ποιητικός ερμηνευτής του έθνους μας

18 Μαΐου 2017

Σε χαμένος παράδεισος , η νέα βιογραφία του F. Scott Fitzgerald, ο David S. Brown ανακοινώνει ότι θα αντιμετωπίσει τον συγγραφέα ως ιστορικό πολιτισμού. Άλλωστε, ο Φιτζέραλντ ονόμασε τη δεκαετία του '20 ως την εποχή της τζαζ και αποτύπωσε τέλεια τη χλιδή και τη φθορά της δεκαετίας στο Ο Μεγάλος Γκάτσμπι . Στη συνέχεια αναφέρθηκε στην απόγνωση της Κατάθλιψης σε έργα όπως Η χαμένη μου πόλη . Αλλά ο Μπράουν υποστηρίζει ότι ο Φιτζέραλντ δεν ήταν απλός σχολιαστής. Έγινε, γράφει ο Μπράουν, εθνικός και ακόμη και διεθνής διερμηνέας παρέα με συγχρόνους του όπως η Γερτρούδη Στάιν, ο Τζον Μέιναρντ Κέινς και ο Πάμπλο Πικάσο.

(Belknap)

Ο Φιτζέραλντ διέθετε μια κληρονομιά που του επέτρεπε να εκτιμήσει την ιστορία του έθνους. Ο πατέρας του, γεννημένος κοντά στο Rockville, Md., μεγάλωσε ανάμεσα στις αναμνήσεις του Εμφυλίου Πολέμου. Ένας μακρινός συγγενής ήταν ο Francis Scott Key, συγγραφέας του The Star-Spangled Banner. άλλη ήταν η Mary Surratt, μέρος της συνωμοσίας για τη δολοφονία του Abraham Lincoln. Ο Φιτζέραλντ, υποστηρίζει ο Μπράουν, ήταν σε θέση να γράψει τόσο δυνατά όσο έκανε για την ιστορική αλλαγή στην Αμερική, επειδή ταυτίστηκε μαζί της με τόσο προσωπικό τρόπο.

Γεννημένος στο St. Paul, Minn., ο Fitzgerald ταυτίστηκε ωστόσο με τη νότια κληρονομιά του. Αυτό το στοιχειωμένο σπίτι, όπως το θέτει ο Μπράουν, δημιούργησε μια ταραγμένη ζωή. Στο Πρίνστον, ο Φιτζέραλντ έφυγε χωρίς πτυχίο, αλλά ο Πρώτος Παγκόσμιος Πόλεμος και η ένταξή του στον στρατό, του έδωσαν μια τιμητική έξοδο από το σχολαστικό του αδιέξοδο. Ένας ανέμπνευστος στρατιώτης, ο Φιτζέραλντ δεν κατάφερε ποτέ να φτάσει στον πόλεμο στην Ευρώπη, αλλά ενώ βρισκόταν κοντά στο Μοντγκόμερι της Αλά., συνάντησε τη 18χρονη Ζέλντα Σάιρ, γνωστή ως φλερτ και ελεύθερο πνεύμα. Ο θυελλώδης αρραβώνας τους τελείωσε με έναν γάμο στον καθεδρικό ναό του Αγίου Πατρικίου, όταν ο Φιτζέραλντ απέδειξε ότι μπορούσε να κερδίσει τα προς το ζην - την υποχρέωση της Ζέλντα πριν τον παντρευτεί - πουλώντας το πρώτο του μυθιστόρημα, Αυτή η Πλευρά του Παραδείσου (1920), στο Scribner’s.



Αυτό το μυθιστόρημα ήταν ένα μπεστ σέλερ έκπληξη. Ωστόσο, το δεύτερο μυθιστόρημα του Φιτζέραλντ, Η Ωραία και η Καταραμένη (1922), που βρίσκει τον Φιτζέραλντ να πειραματίζεται με τον νατουραλισμό, πωλήθηκε μέτρια. Ο Μεγάλος Γκάτσμπι (1925), που περιγράφεται από τον Μπράουν ως εμπορική απογοήτευση, μόλις και μετά βίας κέρδισε την προκαταβολή των 4.000 δολαρίων. Tender Is the Night (1934) εμφανίστηκε για λίγο στη λίστα των μπεστ σέλερ. Τα μυθιστορήματα του Φιτζέραλντ μπορεί να μην ήταν κερδοφόρα, αλλά κέρδισε μια μικρή περιουσία γράφοντας διηγήματα για τα δημοφιλή περιοδικά της εποχής. Δημοσίευε τακτικά στο Saturday Evening Post, που τον πλήρωνε καλά και, επειδή είχε τεράστια κυκλοφορία, τον έκανε γνωστό.

Το πιο αποκαρδιωτικό στην αφήγηση του Μπράουν είναι ο γάμος του Φιτζέραλντ με τη Ζέλντα. Με την κόρη Scottie στη ρυμούλκηση, ήταν συνεχώς σε κίνηση — από το Μανχάταν στην Ευρώπη, από το Άσβιλ στο Χόλιγουντ. Έπιναν πολύ, έκαναν σχέσεις, τσακώθηκαν. Ο Μπράουν αναφέρει ότι ένα επιχείρημα κυριολεκτικά έβγαλε αίμα. Μη μπορώντας να τα βγάλει πέρα, η Ζέλντα υπέστη μια σειρά από βλάβες τη δεκαετία του 1930 και τελικά θεσμοθετήθηκε.

Σε κανένα σημείο η ζωή του Φιτζέραλντ δεν ήταν πιο στοιχειωμένη από ό,τι στο τέλος. Ζώντας στο Χόλιγουντ και γράφοντας για τα στούντιο, δουλεύοντας σε ένα μυθιστόρημα που δεν θα τελείωνε, πέθανε από καρδιακή προσβολή το 1940. Ο Μπράουν αναφέρει τα λόγια ενός δημοσιογράφου που περιέγραψε το μνημόσυνο του Φιτζέραλντ: Εκεί βρισκόταν η αμερικανική ιδιοφυΐα [και] δεν υπήρχε ψυχή στο δωμάτιο. Εκτός από ένα μπουκέτο λουλούδια και μερικές άδειες καρέκλες, δεν υπήρχε τίποτα να του κάνει συντροφιά εκτός από την κασετίνα του. Ο Φιτζέραλντ ήταν 44 ετών.

Σύμφωνα με τα λεγόμενα του Μπράουν, αυτή η ζωή - που ορίζεται από την ιδιότητα και τα χρήματα, αλλά και από τον αλκοολισμό και την τρέλα - ήταν που έκανε τον Φιτζέραλντ τέλειο για να εξιστορήσει την περίοδο της άνθησης του '20 και της προτομής του '30. Ο Μπράουν βασίζεται σε αρχειακό υλικό και ορισμένα κεφάλαια διαβάζονται περισσότερο σαν εκθέσεις παρά με βιογραφία, αλλά ο Χαμένος Παράδεισος καταφέρνει να απεικονίσει τον Φιτζέραλντ, του οποίου η ζωή ήταν τόσο γεμάτη πάθος όσο οποιοσδήποτε από τους λυπημένους νέους για τους οποίους έγραψε, ως καλλιτέχνης βυθισμένος στο την εποχή του. Ως ιστορικός πολιτισμού, ο Φιτζέραλντ κατέγραψε την Αμερική του, καταλήγοντας τελικά στο συμπέρασμα ότι, παρά τα ελαττώματα του έθνους, το καλύτερο της Αμερικής ήταν το καλύτερο του κόσμου.

Ο Φιτζέραλντ δεν έζησε ποτέ για να δει την πραγματική του επιτυχία. Το 1951, δύο βιβλία - του Alfred Kazin F. Scott Fitzgerald: The Man and His Work και του Άρθουρ Μίζενερ The Far Side of Paradise — πυροδότησε μια έκρηξη που είδε βιβλία από και για τον Φιτζέραλντ να σημειώνουν εκπληκτικές πωλήσεις. Σύντομα, ο Γκάτσμπι — που τελικά χαιρετίστηκε ως το λαμπρό μυθιστόρημα που είναι — υιοθετήθηκε από τον ακαδημαϊκό κόσμο. Οι πωλήσεις αυξήθηκαν έως ότου, μέχρι το 2013, το μυθιστόρημα εκτιμήθηκε ότι είχε πουλήσει 25 εκατομμύρια αντίτυπα.

(Scribner)

Βιβλία του Φιτζέραλντ που εκδόθηκαν μετά τον θάνατό του — Ο Τελευταίος Μεγιστάνας (το ημιτελές μυθιστόρημά του), The Crack-Up , The Short Stories of F. Scott Fitzgerald — επωφελήθηκε από αυτό το νεοανακαλυφθέν ενδιαφέρον. Και με τα χρόνια, άλλα βιβλία του Φιτζέραλντ συνέχισαν να εμφανίζονται. Το πιο πρόσφατο είναι Θα Πέθανα για Σένα . Αυτή η συλλογή, που εγκρίθηκε από το κτήμα Fitzgerald και επιμελήθηκε η Anne Margaret Daniel, περιέχει πορτρέτα χαρακτήρων, θεραπείες σεναρίου και αδημοσίευτα διηγήματα. Πολλές από τις ιστορίες παρέμειναν αδημοσίευτες επειδή ο Φιτζέραλντ έφτασε σε ένα σημείο στην καριέρα του όταν αρνήθηκε να επιτρέψει την επεξεργασία της δουλειάς του από τα περιοδικά που θα μπορούσαν να τις αγόραζαν. Τώρα, ορίστε - μια ευπρόσδεκτη προσθήκη στον κανόνα του Φιτζέραλντ.

Στο The Couple, ένα αποξενωμένο εύπορο ζευγάρι συμφιλιώνεται μέσω των συναλλαγών του με έναν σύζυγο και σύζυγο που προκαλεί προβλήματα που προσλαμβάνουν για να δουλέψουν για αυτούς. Στο The Pearl and the Fur, μια νεαρή γυναίκα ονόματι Gwen απονέμει μια πράξη καλοσύνης σε έναν νεαρό άνδρα από μια λύπη που ήταν τόσο βαθιά μέσα της που δεν μπόρεσε ποτέ να το πει στη [φίλη της] Dizzy για αυτό - δεν το είπε ποτέ σε κανέναν . Και, στην ιστορία του τίτλου, η ίντριγκα στροβιλίζεται γύρω από ανθρώπους του κινηματογράφου που τραβούν μια φωτογραφία στη Βόρεια Καρολίνα, καθώς, με τον αληθινό τρόπο του Φιτζέραλντ, ο κινηματογραφιστής ερωτεύεται το αστέρι του.

Μερικές από αυτές τις ιστορίες συμπληρώνουν εύκολα αυτές για τις οποίες είναι περισσότερο γνωστός ο Φιτζέραλντ, όπως το Winter Dreams και το Babylon Revisited. Δυστυχώς, αποτελούν επίσης μαρτυρία για την τραγωδία του πολύ πρόωρου θανάτου του Φιτζέραλντ.

Παύλος Αλέξανδρος είναι συγγραφέας, μεταξύ άλλων βιβλίων, Rough Magic , μια βιογραφία της Sylvia Plath, και Σάλιντζερ , μια βιογραφία του J.D. Salinger.

Paradise Lost A Life of F. Scott Fitzgerald

Του David S. Brown

Belknap. 397 σελ. 29,95 $

Συμμετέχουμε στο Πρόγραμμα Συνεργατών της Amazon Services LLC, ένα διαφημιστικό πρόγραμμα συνδεδεμένων εταιρειών που έχει σχεδιαστεί για να μας παρέχει ένα μέσο για να κερδίζουμε χρεώσεις μέσω σύνδεσης με το Amazon.com και συνδεδεμένους ιστότοπους.