Μερλ Χάγκαρντ: Το έχει ακόμα

Είναι πιθανό ότι όλοι στο κατάμεστο σπίτι στο Birchmere για το σόου του Merle Haggard της Δευτέρας θα περίμεναν να είναι στην παρουσία του μεγαλείου. Ο Χάγκαρντ ανταποκρίθηκε σε αυτές τις προσδοκίες.

Ο Χάγκαρντ δεν έχει πάντα καλή διάθεση ή φωνή αυτές τις μέρες, αλλά αυτή τη νύχτα ήταν και τα δύο. Υποστηριζόμενος από μια απαρτία του μακροχρόνιου υποστηρικτικού καστ του, των Strangers, και μάλιστα διαλέγοντας μερικά σόλο στο Telecaster του, του άρεσε να παίζει τον ευγενικό οικοδεσπότη. Παρέκκλινε από το set list για να τιμήσει ένα φωνακλάδικο αίτημα για το Mama Tried, ένα τραγούδι του οποίου το twang και το jangle ήταν η επιτομή του Bakersfield Sound που αυτός και ο Buck Owens έκαναν διάσημους στα μέσα της δεκαετίας του 1960.

Υπενθύμισε στους θαυμαστές πόσο υπέροχη μελωδία μπορεί να είναι μια μελωδία με δύο από τις καλύτερες που έχουν ηχογραφηθεί ποτέ - το Swinging Doors και το Tonight the Bottle Let Me Down. Και για μια παλιά φαλαρίδα, ήταν παιχνιδιάρης. Σταμάτησε το Okie From Muskogee για να ερεθίσει το πλήθος επειδή δεν ανταποκρίθηκε αρκετά στις σειρές του σε κομμάτια εποχής που έριχναν αμφιβολίες για τη χρήση μαριχουάνας και LSD από παιδιά κολεγίου. Έγινε ρομαντικός και έδωσε ένα primer για το καθαρό country balladeering με το If We Make It Through December και That’s the Way Love Goes. Έκανε το Thirty Again, μια θλιβερή μελωδία που ηχογράφησε πριν από δύο δεκαετίες, και ομολόγησε ότι θα ήθελε άλλη μια στιγμή να είναι νέος. Η φωνητική του φρασεολογία και η αύρα του έχουν γίνει πιο δυνατά με την ηλικία.



Παρ' όλα τα θετικά vibes, ο 74χρονος Χάγκαρντ δεν άφησε καμία αμφιβολία ότι η στάση του τρελού στον κόσμο που έβγαλε από την ανατροφή του στο Dust Bowl παραμένει. Επανέλαβε το They're Tearin' the Labour Camps Down, ένα βαθύ κόψιμο από το 1972 με το νεύμα με συμπάθεια προς τον άντρα με τη μεγάλη οικογένεια που δεν μπορεί να αντέξει οικονομικά το υψηλό επίπεδο ζωής. συζητητές οροφής που βρέθηκαν απέναντι από το ποτάμι. Και αποχώρησε από τη σκηνή αφού αφιέρωσε το The Fightin’ Side of Me σε όλες τις ένοπλες δυνάμεις που δεν πρόκειται να πληρωθούν. Η μελωδία τον βρήκε να μαίνεται ενάντια σε κάποιον σκίουρο που ισχυρίζεται ότι απλώς δεν πιστεύει στη μάχη.» Αφού άκουσε τον Χάγκαρντ να το τραγουδάει, ακόμη και ο Γκάντι μπορεί να θέλει να χτυπήσει αυτόν τον τύπο.

Η McKenna είναι ανεξάρτητος συγγραφέας.