Οι ακροάσεις στο Κογκρέσο δεν είναι αυτό που ήταν. Δείτε πώς να τα κάνετε καλύτερα.

Ακολουθεί μια ανάλυση του τι συνέβη από την επίθεση στις 12 Σεπτεμβρίου 2011 έως την τρέχουσα πολιτική διαμάχη που αφορά τη Χίλαρι Κλίντον. (Sarah Parnass/The News Magazine)

ΜεTevi Troy Ο Tevi Troy είναι ιστορικός της προεδρίας και πρώην βοηθός του Λευκού Οίκου που έχει εργαστεί σε δύο μεταβάσεις. Είναι ο συγγραφέας, πιο πρόσφατα, του Fight House: Rivalries in the White House από τον Τρούμαν έως τον Τραμπ. 21 Οκτωβρίου 2015 ΜεTevi Troy Ο Tevi Troy είναι ιστορικός της προεδρίας και πρώην βοηθός του Λευκού Οίκου που έχει εργαστεί σε δύο μεταβάσεις. Είναι ο συγγραφέας, πιο πρόσφατα, του Fight House: Rivalries in the White House από τον Τρούμαν έως τον Τραμπ. 21 Οκτωβρίου 2015

Όταν η Χίλαρι Κλίντον εμφανιστεί την Πέμπτη ενώπιον της επιτροπής της Βουλής για τη διερεύνηση μιας επίθεσης σε διπλωματικό συγκρότημα των ΗΠΑ στη Βεγγάζη της Λιβύης, οι ακροάσεις θα είναι η μεγαλύτερη παράσταση στην πόλη. Η μαρτυρία της θα τραβήξει τα εγχώρια πρωτοσέλιδα και πιθανότατα θα κάνει ειδήσεις σε όλο τον κόσμο. Αλλά η πλατφόρμα για αυτήν την επερχόμενη συζήτηση - η ακρόαση του Κογκρέσου - θα είναι ένας χώρος του οποίου οι καλύτερες μέρες μπορεί να έχουν έρθει στο παρελθόν. Οι ακροάσεις κάποτε είχαν εξαιρετική επιρροή, ειδικά στα χρόνια μετά τον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο. Στη σημερινή εποχή του πικρού κομματισμού και ενός ολοένα πιο κατακερματισμένου περιβάλλοντος μέσων ενημέρωσης, οι ακροάσεις έχουν χάσει τη λάμψη τους και πρέπει να αναθεωρήσουμε τον ρόλο τους στις δημόσιες συζητήσεις για να τις κάνουμε ξανά επίκαιρες.

απάτη της διοίκησης κοινωνικής ασφάλισης

Οι ακροάσεις στο Καπιτώλιο ήταν κάποτε σχετικά σπάνιες. Στην περίοδο μεταξύ του Εμφυλίου Πολέμου και της αλλαγής του 20ουαιώνα, λιγότερες από 100 πραγματοποιούνταν κάθε χρόνο. Μέχρι το 1972, όμως, το 92ndΤο Κογκρέσο πραγματοποίησε περισσότερες από 2.000 ακροάσεις. Ένα μεγάλο μέρος της ανάπτυξης ακολούθησε λογικά από τη μαζική ανάπτυξη της κυβέρνησης: Με περισσότερα χρήματα να ρέουν στην Ουάσιγκτον, μια πτώση του φεντεραλισμού και τον επαγγελματισμό της γραφειοκρατίας, υπήρχαν πολύ περισσότερα για να επιβλέπει το Κογκρέσο.



Οι πρώτες ακροάσεις αντανακλούσαν την απλή επιθυμία των ηγετών να λάβουν πληροφορίες. Γι' αυτό δεν υπήρχε απαίτηση να καταγράφονται στο επίσημο αρχείο μέχρι το 1938. Αλλά με την πάροδο του χρόνου, οι ακροάσεις δεν έγιναν προσιτές μόνο σε όσους βρίσκονταν εκτός της αίθουσας ακροάσεων. έγιναν επίσης μέρος του ιστορικού αρχείου. Έτσι, η ακρόαση στο Κογκρέσο, μια σχετικά δευτερεύουσα πτυχή της διακυβέρνησης του 19ου αιώνα, προέκυψε τον 20όουαιώνα ως βασικό στοιχείο της ζωής στην Ουάσιγκτον. Για το κοινό, ο πρόεδρος που σφυροκόπησε και καλούσε για τάξη έγινε μια εμβληματική εικόνα του Κογκρέσου.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Για πολύ καιρό, πολλές ακροάσεις ήταν δικομματικές υποθέσεις, με τα μέλη και στις δύο πλευρές του διαδρόμου να προσπαθούν να φτάσουν στην ουσία του θέματος, αντί να προωθήσουν απλώς κομματικά συμφέροντα. Κατά τη διάρκεια των ακροάσεων Στρατού-ΜακΚάρθι το 1954, για παράδειγμα, τόσο ο ηγέτης της μειοψηφίας των Δημοκρατικών στη Γερουσία Λίντον Τζόνσον όσο και ο Ρεπουμπλικανός πρόεδρος Ντουάιτ Αϊζενχάουερ ήταν ο ΜακΚάρθι αντιπάλους . Εργάστηκαν στα παρασκήνια για το ίδιο αποτέλεσμα - για να δυσφημήσουν τον McCarthy. Και οι δύο άνδρες πίεσαν να μεταδοθούν οι ακροάσεις στην τηλεόραση, επειδή θεώρησαν ότι ο McCarthy δεν θα έπαιζε καλά στη ζωντανή τηλεόραση. Όπως έγραψε ο βοηθός του Αϊζενχάουερ Jim Hagerty στο ημερολόγιό του, ο Ike θέλει οι ακροάσεις ανοιχτές και τηλεοπτικές. Ο Τζόνσον ένιωσε παρόμοια. Ο αδελφός του Τζόνσον, Σαμ Χιούστον Τζόνσον, σημείωσε ότι ο LBJ πίστευε ότι δύο λεπτά τη νύχτα στην τηλεόραση κατά τη διάρκεια των ακροάσεων του Στρατού δεν ήταν αρκετά. Ο ΜακΚάρθι έπρεπε να εμφανίζεται μέρα με τη μέρα καθ' όλη τη διάρκεια των ακροάσεων για τον Στρατό. Σκέφτηκε ότι αυτό θα έκανε τους ανθρώπους να δουν τι έκανε το κάθαρμα. Ο Άικ και ο Τζόνσον είχαν δίκιο: Οι ακροάσεις έβλαψαν οριστικά τον ΜακΚάρθι, ο οποίος εμφανίστηκε ως εκδικητικός νταής.

Ένας από τους κύριους παράγοντες που διαμόρφωσαν τις προηγούμενες ακροάσεις ήταν το πώς ορισμένες κυριάρχησαν στην τηλεοπτική κάλυψη. Σύμφωνα με οι ιστορικοί Gary Edgerton και Peter Rollins , οι ακροάσεις Army-McCarthy ήταν το πρώτο εθνικά τηλεοπτικό πολιτικό θέαμα της Αμερικής. Οι ακροάσεις Nixon-Watergate του 1973 έως το 1974 ήταν ένα ακόμη μεγαλύτερο φαινόμενο, που προβλήθηκαν στην εθνική τηλεόραση για τρεις μήνες και είδαν 85 τοις εκατό του αμερικανικού λαού. Εξήντα εκατομμύρια Αμερικανοί παρακολούθησαν τη μαρτυρία του συμβούλου του Λευκού Οίκου Τζον Ντιν. Στις ακροάσεις Iran-Contra της δεκαετίας του 1980, η μαρτυρία του αντισυνταγματάρχη Όλιβερ Νορθ ήταν τόσο συναρπαστική που το κούρεμα του — το Ollie — έγινε δημοφιλές στυλ στα κουρεία σε όλη τη χώρα.

Είναι εξαιρετικά απίθανο οι ακροάσεις στη Βεγγάζη να έχουν σχεδόν τέτοιο αντίκτυπο στην ποπ κουλτούρα. Αυτές τις μέρες, οι ακροάσεις τείνουν να θεωρούνται ως κομματικές υποθέσεις και η κάλυψη συχνά περιορίζεται στο C-SPAN και σε επιλεγμένα καλωδιακά κανάλια ειδήσεων — έντονη εναλλαγή στο MSNBC όταν οι Δημοκρατικοί είναι στην πλειοψηφία και μεγάλο παιχνίδι στο Fox News όταν οι Ρεπουμπλικάνοι κρατούν το σφυρί. Υπάρχουν καλοί λόγοι για τους οποίους οι ακροάσεις δεν προβάλλονται πλέον ζωντανά στα μεγάλα δίκτυα, ούτε ακολουθούνται από τον αμερικανικό λαό σαν να ήταν σαπουνόπερες. Η αλήθεια είναι ότι σε πολλές περιπτώσεις, οι ακροάσεις είναι απλά χειρότερες από ό,τι ήταν κάποτε, δημιουργώντας έναν βρόχο αρνητικής ανατροφοδότησης: Η έλλειψη ποιότητας και η έλλειψη δημοτικότητας βασίζονται η μία στην άλλη. Οι ίδιοι οι παράγοντες που τα έκαναν λιγότερο χρήσιμα ως εργαλεία διακυβέρνησης - κομματισμός, κακή συμμετοχή νομοθετών, έλλειψη επιτακτικών θεμάτων - οδήγησαν επίσης το κοινό να χάσει το ενδιαφέρον τους για αυτά. Μπορεί να μην είναι δυνατό να ανακτηθεί η χαμένη λάμψη των ακροάσεων, αλλά θα μπορούσαν ακόμα να βελτιωθούν.

Ακολουθεί μια ανάλυση του τι συνέβη από την επίθεση στις 12 Σεπτεμβρίου 2011 έως την τρέχουσα πολιτική διαμάχη που αφορά τη Χίλαρι Κλίντον. (Sarah Parnass/The News Magazine)

Ένας τρόπος για να γίνει αυτό είναι να γίνουν οι ακροάσεις πιο δικομματικές. Τα μέλη από κάθε κόμμα μπορεί να διστάζουν στον μονομερή αφοπλισμό, αλλά η αλήθεια είναι ότι οι ακροάσεις ήταν πιο ελκυστικές και είχαν μεγαλύτερο αντίκτυπο, όταν ήταν δικομματικές. Στις ακροάσεις Γουότεργκεϊτ, ο Δημοκρατικός Πρόεδρος Σαμ Έρβιν επέτρεψε στον Ρεπουμπλικανό προσωπικό - και μελλοντικό γερουσιαστή του GOP - Φρεντ Τόμσον να κάνει τη βασική ερώτηση στον βοηθό του Λευκού Οίκου Αλεξάντερ Μπάτερφιλντ, αποκαλύπτοντας ότι ο Νίξον είχε ένα μυστικό σύστημα μαγνητοφώνησης που κατέγραφε τις συναντήσεις του στον Λευκό Οίκο: Μπάτερφιλντ, γνωρίζετε την εγκατάσταση οποιασδήποτε συσκευής ακρόασης στο Οβάλ Γραφείο του προέδρου; Ο Έρβιν θεώρησε δίκαιο το γεγονός ότι οι Ρεπουμπλικάνοι, οι οποίοι είχαν ανακαλύψει αυτήν την κρίσιμη πληροφορία, έπρεπε να την αναδείξουν. Αυτό το είδος δικομματικής στιγμής συνήθως δεν συμβαίνει στις σύγχρονες ακροάσεις, αλλά αν συνέβαινε, οι ακροάσεις θα μπορούσαν και πάλι να γίνουν πολύ πιο αποτελεσματικές.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Αυτή την εβδομάδα, η πλειοψηφία των Ρεπουμπλικανών θα πρέπει να κάνει τα πρώτα βήματα στον δικομματισμό, όπως έκανε ο Έρβιν πριν από 40 χρόνια. Οι Ρεπουμπλικάνοι θα πρέπει να χρησιμοποιούν το σφυρί δίκαια και να μην το χρησιμοποιούν σε μια προσπάθεια να φιμώσουν τις αντίθετες απόψεις. Ωστόσο, το βάρος δεν πρέπει να πέσει αποκλειστικά στους Ρεπουμπλικάνους. Ερωτήματα κακού χειρισμού απόρρητου υλικού και προστασίας των αξιωματούχων των ΗΠΑ που σταθμεύουν στο εξωτερικό είναι σημαντικά ζητήματα που το Κογκρέσο έχει καθήκον να εξετάσει. Από την πλευρά τους, οι Δημοκρατικοί θα πρέπει να θέσουν σοβαρά ερωτήματα και όχι απλώς να προσπαθούν να υπερασπιστούν την Κλίντον, την πρωταγωνίστρια για την προεδρική υποψηφιότητά τους. Αντίθετα, θα πρέπει να συνεργαστούν με το GOP για να προσπαθήσουν να φτάσουν στην καρδιά των θεμάτων που τίθενται. Μπορεί να ακούγεται σαν ένα όνειρο σε αυτούς τους υπερκομματικούς καιρούς, αλλά η δυνατότητα για μεγαλύτερο διάλογο και πιο διαφανείς ανταλλαγές προσφέρει επίσης μια μεγαλύτερη ευκαιρία να βελτιωθεί τόσο η ποιότητα όσο και η όρεξη του κοινού για σύγχρονες ακροάσεις.

Ένας άλλος τρόπος βελτίωσης των ακροάσεων είναι να εμφανιστούν τα μέλη. Η απουσία των περισσότερων νομοθετών από τις περισσότερες ακροάσεις (εκτός από τις περιπτώσεις που είναι αυτοί που κάνουν τις ερωτήσεις) κάνει να φαίνεται ότι οι ακροάσεις είναι απλώς για επίδειξη και όχι σοβαρή διερεύνηση θεμάτων. Αυτό το είδος προσέγγισης που οδήγησε σε ένα ενοχλητικό περιστατικό πέρυσι, στο οποίο ο γερουσιαστής Dan Coats (R-Ind.) άρχισε να κάνει ερωτήσεις στον υφυπουργό Οικονομικών για θέματα τρομοκρατίας Ντέιβιντ Κοέν — ερωτήσεις που θα έπρεπε να είχαν γίνει κατευθύνθηκε σε άλλη ακρόαση στον κύριο αναπληρωτή υφυπουργό Άμυνας Μάικ ΜακΚόρντ. Στη μέση της ανάκρισης του Κόουτς, ένας υπάλληλος έδωσε στον γερουσιαστή ένα σημείωμα. Ο Κόουτς το διάβασε και είπε: Μόλις έλαβα ένα σημείωμα που έλεγε ότι δεν ακούω. Στην άμυνα του Κόουτς, τουλάχιστον εμφανίστηκε. Πολύ συχνά τα μέλη δεν έρχονται καθόλου. ΕΝΑ Ανάλυση 2014 από τα στοιχεία της παρουσίας στην ακρόαση από την Washington Examiner διαπίστωσε ότι δεκάδες μέλη της Βουλής απουσίαζαν στα δύο τρίτα των συνεδριάσεων της επιτροπής τους. Η παράλειψη ακροάσεων μπορεί να έχει πραγματικές συνέπειες. Εάν παρευρεθούν μέλη, μπορούν να προστατεύσουν τους μάρτυρες από σκληρές ανακρίσεις από το άλλο μέρος. Τα μέλη δεν μπορούν, φυσικά, να ελέγξουν τις ερωτήσεις των άλλων, αλλά μπορούν να δώσουν στους δικούς τους μάρτυρες —που είναι τελικά καλεσμένοι— την ευκαιρία να απαντήσουν σε ερωτήσεις ή ισχυρισμούς που μπορεί να έχουν διατυπωθεί από την άλλη πλευρά.

Μια άλλη βελτίωση: Κάντε τις ακροάσεις πιο στρατηγικές και λιγότερο αντιδραστικές. Τα μέλη, ιδιαίτερα εκείνα που αποτελούν την πλειοψηφία που ελέγχουν το χρονοδιάγραμμα, θα πρέπει να προσπαθήσουν να στηρίζουν μια πολιτική με την πάροδο του χρόνου και όχι απλώς να αντιδρούν σε έναν συγκεκριμένο τίτλο. Όπως θυμάται ο Jim Hamilton, ο οποίος υπηρέτησε ως δικηγόρος στην Επιτροπή Γερουσίας Watergate, χτίσαμε τις ακροάσεις σαν μια ιστορία. Η μετατροπή πολιτικών ή πολιτικών διαφορών σε μια συναρπαστική ιστορία απαιτεί χρόνο, προετοιμασία και σκληρή δουλειά. Η επιτροπή Γουότεργκεϊτ αφιέρωσε περισσότερο από ένα χρόνο στις ακροάσεις της, κάτι που το εκλογικό μας σώμα που αμφισβητεί την προσοχή μπορεί να δυσκολεύεται να κατανοήσει. Η αποκάλυψη του Μπάτερφιλντ - αυτή που καταδίκασε την προεδρία του Νίξον - ήρθε ως αποτέλεσμα των ερευνών πριν από την ακρόαση και μιας συνέντευξης εκτός κάμερας με έναν βασικό μάρτυρα. Μπορεί οι τηλεοπτικές στιγμές να θυμούνται οι άνθρωποι, αλλά αυτές οι στιγμές συμβαίνουν μόνο μετά από ώρες προετοιμασίας και έρευνας που λαμβάνουν χώρα πολύ πριν βγει η κάμερα.

Η ιστορία της διαφήμισης συνεχίζεται κάτω από τη διαφήμιση

Η ενθάρρυνση των μελών να σέβονται, να δίνουν μάρτυρες και το άλλο μέρος να διατυπώσει τις απόψεις τους, θα έκανε επίσης τις ακροάσεις πιο επιτακτικές. Αυτή η υποχρέωση μπορεί να βαρύνει περισσότερο το κόμμα της πλειοψηφίας, αλλά και οι δύο πλευρές θα ωφεληθούν από το να παρουσιάσουν ένα πιο συλλογικό πρόσωπο στο έθνος. Είδαμε αυτό το παιχνίδι στις περσινές ακροάσεις για την Υπηρεσία Εσωτερικών Εσόδων. Ο βουλευτής Darrell Issa (R-Calif.), πρόεδρος της Επιτροπής Μεταρρύθμισης και Εποπτείας της Βουλής, απογοητεύτηκε άσοφα με τον Δημοκρατικό ομόλογό του, Elijah Cummings (Md.), ο οποίος προσπαθούσε να κάνει μια ερώτηση που στην πραγματικότητα ήταν περισσότερο δήλωση . Ο Ίσα έκοψε το μικρόφωνο του Κάμινγκς και μάλιστα έκανε μια χειρονομία με το χέρι για να δείξει την επιθυμία του να εμποδίσει τον Κάμινγκς να μιλήσει. Αυτό σήμαινε ότι η ακρόαση τράβηξε την προσοχή, αλλά ήταν μια ανεπιθύμητη ποικιλία, καθώς οι Δημοκρατικοί χρησιμοποίησαν το περιστατικό για να κατηγορήσουν τους Ρεπουμπλικάνους για κομματισμό και βαρύτητα. Ακόμη και η μητέρα του Κάμινγκς αναγνώρισε τη χάρη που είχε κάνει η Issa στον γιο της για τη στιγμή που βρισκόταν στο προσκήνιο. Όπως θυμάται ο Κάμινγκς, η 88χρονη πρώην μάνα μου είπε: «Μην είσαι θυμωμένη με αυτόν τον άντρα. Αυτός ο άντρας σε έκανε διάσημο.» Ο Κάμινγκς μπορεί να ωφελήθηκε από την ανταλλαγή, αλλά η χώρα το θεώρησε ως έναν ακόμη λόγο για να συντονίσει τα κομματικά τσίρκα που είναι η σύγχρονη ακρόαση. Ας ελπίσουμε ότι τα μέλη της επιτροπής - και στις δύο πλευρές του διαδρόμου - θα λάβουν μερικές από αυτές τις συμβουλές και θα κάνουν τις επερχόμενες ακροάσεις στη Βεγγάζη κάτι που αξίζει να παρακολουθήσετε.

Δώρο GiftOutline Φόρτωση άρθρου...