Έλεγχος κρεβατιού: Πανδοχείο στη Βιρτζίνια με εκπληκτική θέα

Οδηγούσα κατά μήκος ενός απότομου, ελικοειδή δρόμου στη νοτιοδυτική Βιρτζίνια, αναζητώντας τα καταλύματά μου για τη νύχτα, όταν γύρισα μια στροφή και είδα να απλώνεται μπροστά μου μια μεγάλη, κατάφυτη κοιλάδα, σαν ένα υπέροχο κεφάλι μπρόκολου, κομμένο σε φέτες από ένα ελικοειδή ποτάμι.

Ουάου! είπα πατώντας τα φρένα.

Αν είχα διαβάσει τις οδηγίες που είχε δώσει το καταφύγιο λίγο πιο προσεκτικά, θα είχα συνειδητοποιήσει ότι αυτή η αντίδραση σήμαινε ότι μόλις είχα χάσει τη σειρά μου για το Inn στο Riverbend στο Pearisburg, Va.



Μετά από λίγα λεπτά απολαμβάνοντας τη θέα, κοίταξα γύρω μου για το πανδοχείο μου αλλά δεν το είδα. Διαβάζοντας ξανά τις οδηγίες, αναγνώρισα το λάθος μου και έκανα πίσω δώδεκα μέτρα, ανέβηκα έναν άλλο λόφο και μπήκα στο δρόμο του πανδοχείου.

Το Inn at Riverbend, όπως υποδηλώνει το όνομα, είναι σκαρφαλωμένο σε έναν λόφο με θέα σε μια στροφή του New River, που διασχίζει τα Αππαλάχια Όρη στη Δυτική Βιρτζίνια. Καθώς σηκώθηκα, ο ιδιοκτήτης Τζιμ Μπάρτον βγήκε έξω για να με χαιρετήσει. Η σύζυγός του, Τζάνετ, έπλενε πιάτα και έγνεψε από το παράθυρο της κουζίνας. Οι σιχτζού τους, η Γκάμπι και η Ζόι, έτρεξαν έξω και φώναξαν γεια.

Το πανδοχείο είναι ένα διώροφο σπίτι 4.800 τετραγωνικών ποδιών με περιφραγμένες βεράντες σε κάθε όροφο από το οποίο έχετε υπέροχη θέα στην κοιλάδα. Ο Jimm μου είπε ότι το New River είναι μια εσφαλμένη ονομασία. Στην πραγματικότητα θεωρείται ένας από τους παλαιότερους ποταμούς στον κόσμο.

Διακοσμημένο με πίνακες ιθαγενών πολεμιστών της Αμερικής και ένα αγαλματίδιο μιας αρκούδας γκρίζλι που τρώει σολομό, το πανδοχείο έμοιαζε περισσότερο με καταφύγιο στη Μοντάνα παρά ως προμαχώνα των Αππαλαχίων, σαν ένα από αυτά τα σπίτια που βλέπετε να διαφημίζονται στο πίσω μέρος του περιοδικού Cowboys & Indians. Δεν ήμουν τόσο μακριά. Αποδείχθηκε ότι οι Burtons ζούσαν στην πολιτεία της Ουάσιγκτον πριν αγοράσουν το πανδοχείο πριν από οκτώ μήνες.

Το σαλόνι και η τραπεζαρία στον πρώτο όροφο είναι ευρύχωρα και φωτίζονται από λαμπρό φυσικό φως. Μεγάλα παράθυρα πλαισιώνουν τη συναρπαστική θέα.

Το δωμάτιό μου είχε θέα στην κοιλάδα. Οι μωβ τοίχοι του, το κρεβάτι με ουρανό και ο άφθονος χώρος του έδιναν έναν βασιλικό αέρα. Άνοιγε στο επάνω μπαλκόνι και ήταν εξοπλισμένο με δύο ρολά και ένα τραπέζι. Ακριβώς έξω από το δωμάτιο, κάτω από το λόφο, έρεε ένας μικρός τεχνητός καταρράκτης.

Αφού άφησα τον εξοπλισμό μου, περπάτησα σε ένα μονοπάτι και ξάπλωσα σε μια αιώρα κοντά στον καταρράκτη. Τα τζιτζίκια έτριζαν στους θάμνους. Στη συνέχεια έκανα ένα μπάνιο στη μπανιέρα τζετ στο μπάνιο μου, χρησιμοποιώντας το απολαυστικά αρωματικό πλύσιμο κεφαλής από μέντα-θυμάρι, όπως περιγράφεται στο σωληνάκι.

Λίγο πριν κοιμηθώ άνοιξα τα παράθυρα για να ακούω τον καταρράκτη ενώ κοιμόμουν.

Το επόμενο πρωί, το πρωινό ξεκίνησε με ένα μπολ φράουλες σε φέτες, μπανάνες και ακτινίδιο, περιχυμένο με κρέμα και συνοδευόμενο από ένα ρόφημα αμύγδαλου-cranberry με μια μπουκιά βούτυρο διαμορφωμένο σε μπουμπούκι τριαντάφυλλου. Το κύριο πιάτο ήταν ένα ανοιχτό σάντουιτς με τοστ από σιτάρι, τραγανό μπέικον, μια φέτα ντομάτα και αφράτα ομελέτα γαρνιρισμένα με σχοινόπρασο.

Πέρασα τα τελευταία 30 λεπτά της παραμονής μου στο rocker έξω από το δωμάτιό μου, απολαμβάνοντας τη θέα και τον καταρράκτη. Αφού μπήκα στο αυτοκίνητό μου, έφυγα. Μετά γύρισα και έριξα μια ακόμη ματιά.